הבחירה של אובמה ליו"ר רשות ני"ע: סנגורית של וול סטריט לשעבר

כתובעת פדרלית במנהטן הגיעה מרי ג'ו וייט להסדרים עם חברות ומאוחר יותר התבטאה נגד עונשים חמורים מדי כלפי תאגידים

בלומברג
דייב מייקלס
בלומברג
דייב מייקלס

כתובעת הפדרלית הבכירה של מנהטן במהלך שנות ה-90, מרי ג'ו וייט יכולה היתה לגזור את המקבילה התאגידית של עונש מוות: העמדה לדין של בית ההשקעות פרודנשל סקיוריטיז על הונאה בשיווק של חוזי אנרגיה הרסנים למשקיעים קטנים. במקום זאת, עורכי הדין של פרודנשל הפעילו לחץ על וייט, ששמה הלך לפניה כתובעת אגרסיבית בתיקי טרור ופשע מאורגן, לשקול משהו קצת פחות חמור. בסופו של דבר היא נענתה, והסכימה לקנס של 330 מיליון דולר והעמדה של פרודנשל על תנאי, מה שאפשר לחברה להימנע מאישומים פליליים.

הטיפול של וייט בפרודנשל סותר את המוניטין שלה כתובעת קשוחה - מוניטין שנשיא ארה"ב ברק אובמה חיזק בחודש שעבר כשהציג אותה כמועמדת לתפקיד יו"ר רשות ני"ע (SEC).

אובמה בחר בווייט להוביל רשות שספגה ביקורת מפוליטיקאים, ארגוני צרכנים ומשפטנים על כך שחקרה פחות מדי מנהלי בנקים לאחר המשבר הפיננסי של 2008 ועל כך שהגיעה ליותר מדי הסדרים מבלי לאלץ את הנאשמים להודות באשמה. "אתם לא רוצים להתעסק עם מרי", אמר אובמה.

מרי ג'ו וייטצילום: אי פי

אולם הניסיון של וייט בתיקי צווארון לבן מעיד על גישה מעשית יותר. הפיתרון שלה לפרודנשל הועתק מאוחר יותר במקרים רבים על ידי עורכי דין שרצו להעניש תאגידים מבלי ללכת למשפט. מאז שעזבה את משרד התובע הכללי של המחוז הדרומי של ניו יורק ב-2002 ושבה לעבוד כסנגורית בוול סטריט, וייט בת ה-65 דיברה לא פעם נגד אכיפה חמורה מדי לאחר שערוריות פיננסיות. עורכי דין ועמיתים לשעבר שלה אומרים כי המקרה של פרודנשל והדברים שאמרה אינם בהכרח מעידים כי תנהג ביד רכה כלפי תאגידים. "היא מוסרית וחכמה ואינה מגיעה עם דעה קדומה", אומרת שרה מוס, שעבדה עם וייט כתובעת בסוף שנות ה-70 וכיום משמשת כיועצת משפטים לאסתי לאודר. "היא תשרת את הציבור בקנאות ב-SEC". כעורכת דין פדרלית צעירה, וייט היתה תחרותית בבית המשפט כמו גם על מגרש הכדורסל. מאוחר יותר, כתובעת מובילה בענייני טרור במנהטן, היא נאבקה בוושינגטון כדי להמשיך ולטפל בתיקי טרור, כולל אלה שנפתחו לאחר מתקפות ה-11 בספטמבר.

ואולם אף שניו יורק תמיד היתה הבסיס לתביעות בהונאות הקשורות לוול סטריט, לווייט אין ניסיון ברגולציה פיננסית. שבעה מתוך שמונת ראשי ה-SEC שקדמו לה היו עורכי דין לדיני ניירות ערך או בעלי קריירה בוול סטריט. וייט, שסירבה להתראיין לכתבה, נפגשה בשבועות האחרונים עם נציבים אחרים של ה-SEC, סיפר לבלומברג לואיס אגילר, אחד מחברי הרשות. היא תצטרך להפגין בקיאות בשורה של רגולציות וסוגיות קשות לגבי מבנה שוקי ניירות הערך כאשר תופיע בפני ועדת הבנקאות של הסנאט. הדיון בסנאט נקבע לשבוע של ה-11 במארס, אמר לבלומברג עוזר בסנאט שביקש לא להזדהות. "היא תזרוק את עצמה למים", אומרת מוס. "היא עובדת מסביב לשעון, ואף פעם לא באמת הפסיקה לעשות זאת".

במשך 38 שנים היו לווייט שני בתים כעורכת דין: המטה של דבווייס אנד פלימפטון ומשרדי התובע הכללי. בדבווייס, שבו התובע הכללי לשעבר מייקל מוקסי הוא שותף, לקוחותיה כללו בנקים בוול סטריט כמו ג'יי פי מורגן צ'ייס, מורגן סטנלי ו-UBS. היא גם ייצגה את מנכ"ל בנק אוף אמריקה לשעבר קן לואיס בחקירת ה-SEC לגבי הבונוסים ששולמו לבכירי מריל לינץ' לפני שבנק אוף אמריקה רכש את בית ההשקעות. שכרה של וייט בדבווייס הסתכם בשנה שעברה ב-2.4 מיליון דולר, לפי מסמכים פיננסיים שפרסמה. עורכי דין שמגינים על משקיעים הביעו אי נוחות לנוכח הקריירה הקודמת שלה כסנגורית בוול סטריט, אף שהם רוחשים כבוד לעבודתה כתובעת. "השאלה האמיתית היא אם תוכל להחליף כובעים ולהתחיל לייצג את הציבור במקום את העסקים שהיא מייצגת כבר עשר שנים?" תוהה לין טרנר, רואת חשבון בכירה ב-SEC לשעבר שפעילה בדיונים רגולטוריים רבים.

אם וייט תמונה ליו"ר ה-SEC, החזרה שלה לוושינגטון תהיה במידה מסוימת שיבה הביתה. היא גדלה במקלין, וירג'יניה, פרבר של וושינגטון הבירה, וסיימה ב-1974 בהצטיינות את בית הספר למשפטים של אוניברסיטת קולומביה. לאחר שנים של עבודה בדבווייס, היא מונתה ב-1993 לתובעת של המחוז הדרומי של ניו יורק. בראיון שהעניקה עם כניסתה לתפקיד היא אמרה כי בכוונתה לחדש את התביעות נגד פשעי צווארון לבן והונאות בוול סטריט. במקום זאת, הובילו אותה אירועי התקופה לתביעות נגד טרוריסטים. וייט נכנסה לתפקיד שלושה חודשים לאחר המתקפה הראשונה על מרכז הסחר העולמי בפברואר 1993, ובעשור שלאחר מכן היא פיקחה על הרשעתם של 36 טרוריסטים, כולל רמזי יוסף ושותפיו לפיצוץ ב-1993. התובעים שלה גם העמידו לדין את אוסמה בן לאדן ב-1998.

פטריק פיצג'רלד, אחד מהתובעים הבולטים של וייט שנהפך מאוחר יותר לתובע כללי בשיקגו, אמר כי וייט נתנה השראה לעבודה קשה משום שלא חששה להקדיש משאבים ולהשתמש באסטרטגיות משפטיות מקוריות כדי להעמיד טרוריסטים לדין. "היא העצימה אנשים באופן שבו היתה מעורבת", אמר פיצג'רלד, כיום שותף במשרדי סקדן, ארפס, סלייט, מיגר ופלום בשיקגו. "היתה תחושה שהבוסית שלנו כתבה צ'ק. ולא משנה מה יקרה, באש ובשמיים, אנחנו נעשה משהו טוב".


תגובות

הזינו שם שיוצג כמחבר התגובה
בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שהינני מסכים/ה עם תנאי השימוש של אתר הארץ