תיק מניות

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

לרשימת הקריאה המלאה לחצו כאן

מתעשרים בטירוף: הכירו את המיליונרים של הביטקוין – שרוצים לזעזע את הסדר העולמי

לכתבה
מתיו בריל (מימין) ופרדריק פורטייר, חברים בקהילת הקריפטו, בפגישת הביטקוין השנתית בדצמבר בסן פרנסיסקוJASON HENRY / NYT

הם נהפכו למולטי־מיליונרים, אבל חלקם עדיין גרים בחדרים עם שותפים ודווקא חרדים מהנסיקה של הביטקוין ■ הצצה לעולמם הסגור והפרנואידי של חברי קהילת מטבעות הקריפטו

32תגובות

לפני כמה ימים הפך המייסד של ריפל (Ripple), מיזם המבוסס על טכנולוגיית בלוקצ'יין, לעשיר יותר ממארק צוקרברג. תורם אנונימי כלשהו הקים קרן צדקה של 86 מיליון דולר המבוססת על ביטקוין, שנקראת קרן פיינאפל (אננס). מכונית טסלה נצפתה עם לוחית רישוי BLOCKHN. ויש זינוק במספר האנשים שמבקשים לקנות ביטקוין באמצעות כרטיס האשראי שלהם. לאחר שחברת התה לונג איילנד אייסד טי הודיעה כי תעבור לעסקי הבלוקצ'יין, המניה שלה זינקה ב–500% תוך יום.

ב–2017 זינק מטבע הקריפטו ביטקוין מ–830 דולר ל–19,300 דולר, ועכשיו הוא מתנדנד סביב 12–14 אלף דולר. אתר, המתחרה העיקרי שלו, החל את השנה שעברה בשווי של פחות מדולר, וסגר אותה ב–715 דולר. עכשיו הוא שווה כבר 1,119 דולר. החדשות על העושר הזה מסחררות ויוצרות קדחת של ממש, כי ההתעשרות נראית אקראית כל כך. המשקיעים שמנסים להבין את הנוף החדש משווים אותו לבועת הדוט.קום של סוף שנות ה–90, שבה קשה היה להבדיל בין חברות בנוסח אמזון וגוגל ל–Pets.com ו–eToys — שקרסו ונעלמו.

הראפר קוינדאדי (אריה בהמניאר). לדבריו, הוא הרוויח מיליוני דולרים מהשקעות במטבעות קריפטו
JASON HENRY / NYT

קהילת מטבעות הקריפטו מרוכזת סביב קבוצה הדוקה של חברים — מפתחים, ליברטריאנים, גולשי רדיט וסייפר־פאנקיסטים — אקטיביסטים התומכים בשינוי חברתי מבוסס טכנולוגיות הצפנה. האנשים האלה מכירים אלה את אלה שנים דרך האינטרנט. במהלך שעות ארוכות של שיחות בצ'אטים אנונימיים, בברים בסן פרנסיסקו ובלילות של משחקים במשחק הקופסה "המתיישבים של קטאן", הם דיברו על ביזור הכוח והעושר באמצעות מטבעות קריפטו, ושינוי הסדר העולמי.

המטרה שלהם עשויה להיות ביזור, אולם הכסף דווקא מרוכז מאוד. בורסת המסחר במטבעות קריפטו, קוינבייס (Coinbase), מפעילה 13 מיליון חשבונות. הנתונים מראים כי 94% מעושר הביטקוין מוחזק על ידי גברים, ויש המעריכים כי 95% מכלל השווי מוחזק על ידי 4% מהבעלים.

המנצחים הם בודדים במספרם, ואם לא יפסידו את כל כספם — השפעתם בעתיד תהיה עצומה. הם גם זוכרים ונוטרים למי שצחק עליהם בעבר.

ג'יימס ספדיאצ'י ואחיו התאום ג'וליאן, שקנו מטבע אתר במחיר של 30 סנט, מנהלים עתה את אחד מ"מועדוני הלווייתנים" הפופולריים ביותר — קהילות פרטיות למסחר במטבעות קריפטו שבהן מתארגנים סינדיקטים בקבוצות צ'אט. הוא הראה לי צילום מסך של פוסט פייסבוק שלו מ–2015 שקרא לכולם לקנות אתר. "קיבלתי רק לייק אחד", הוא מצביע על מסך הטלפון שלו.

להקים את אטלנטיס המודרנית

טירת הקריפטו מתנוססת בגאון. זהו בית של ממש בשם הזה, והמלך שלו הוא ג'רמי גרדנר, 25, משקיע צעיר עם קרן גידור שנהפך למדריך טיולים לטירוני קריפטו. אחר צהריים אחד הוא פותח בקבוק יין רוזה וטוען שש סוללות חיצוניות לקראת נסיעה לאיביזה, ספרד.

"אני עושה ICO, הנפקות מטבע ראשונות, זה הקטע שלי", הוא אמר. הוא לובש בגדים ורודים, ויש לו צמיד של ברנינג מן. "אני, כמה קרנות הון סיכון והרבה שרלטנים — זה השוק".

הנפקת מטבע ראשונה היא דרך לגייס כסף: חברה יוצרת מטבע קריפטו משלה, והמשקיעים קונים אותו בלי שיהיה להם נתח בעלות בחברה. גרדנר הוביל הנפקה כזו לסטארט־אפ שלו, אוגור (Augur), העוסק בחיזוי שווקים. גרדנר יצר "אסימון אוגור", שאותו מכר כדי לקבל כסף אמיתי. נכון לעכשיו, שוויו של אוגור מגיע ליותר ממיליארד דולר.

בכל לילה נתון שוהים בטירה שמונה אנשים. באחד החדרים יש מוט לריקודי חשפנות. גרדנר סייע לאחרונה לסטארט־אפ שעושה מסיבות לגייס כסף ב–ICO. "אפשר להנפיק מטבעות לכל דבר", הוא אומר. גרדנר מנהל את "דיסטריביוטד" (Distributed), מגזין בן 180 עמודים על מטבעות קריפטו שיוצא פעם בשנה. הוא מגייס עתה 75 מיליון דולר לקרן הגידור שלו, אוסום ונצ'רס (Ausum). חבריו הקרובים עוברים לפוארטו ריקו כדי לחמוק מתשלום מסים.

ג'רמי גרדנר, משקיע במטבעות קריפטו ומייסד הסטארט־אפ אוגור, ב"טירת הקריפטו" בסן פרנסיסקו
JASON HENRY / NYT

"הם הולכים להקים שם אטלנטיס מודרנית", אומר גרדנר, "אבל בשבילי זה שלב מוקדם מדי בקריירה". הוא מסביר בעזרת תרשים את קהילת הקריפטו: 20% מונעים מאידיאולוגיה, 60% מהטכנולוגיה — ו–100% נמצאים שם בשביל הכסף.

"אתה מוכן להשקיע בסטארט־אפ שלי?" שואל אחד הדיירים בטירה, שמתרומם מספה עליה שכב. הסטארט־אפ מפתח מכשיר לחבישה על הראש שגורם לאנשים לחלום. גרדנר לא מתרשם. "כנראה לא", הוא אומר. תוכנית ריאליטי ביקשה לעקוב אחריו, אבל הוא לא חושב שזה יוסיף משהו לחייו.

כמה שבועות לאחר שנפגשנו, כשהביטקוין הרקיע שחקים, גרדנר נראה מזועזע. אנשים התחילו לעלות לרגל לטירה, לדפוק על הדלת, ולקוות שהוא יעזור להם להשקיע. "זה לא מרגיש אמיתי", הוא אומר. "אני מתכונן לנפילה של 90% בנכסי הקריפטו. ארגיש יותר טוב אז, אני חושב. זה היה מטורף מדי הפעם".

שדרת ביטקוין פינת סמטת אתריום

השקת ביטקוין בהונג קונג
אי־פי

לא רחוק מהטירה נמצא בית שהדיירים שלו מכנים אותו קריפטו קראק האוס — בית הקראק של הקריפטו. גרנט האמר, שמנהל את פורום אתריום מיטאפ (Meetup) בסן פרנסיסקו, גר כאן. מסדרונות ארוכים המכונים שדרת ביטקוין וסמטת אתריום מובילים לחדרי אמבטיה משותפים. האמר וחברו השקיעו 40 מיליון דולר, מכסף שהרוויחו מהשקעה במטבעות, כדי להקים את קרן הגידור החדשה שלהם, שיש לה נכסים של 100 מיליון דולר, ושמה כרומטיק קפיטל.

"הנוירונים שלי נשרפו מכל התנודתיות הזאת", אומר האמר. "כבר לא אכפת לי. אני קהה חושים. אני יכול להפסיד מיליון דולר ביום ולמשוך בכתפיים".

החדר שלו פשוט: מיטה, ספת פוטון, טלוויזיה ופחיות חומרי ניקוי. על הטי־שירט שלו כתוב "הלטאה מוול סטריט", עם ציור של לטאה בחליפה. הוא נושא עמו מטבע שעליו נכתב "ממנטו מורי" — כדי להזכיר לעצמו שהוא יכול למות כל יום. האמר רואה את הזינוק במטבעות כחלק מאפוקליפסה גלובלית.

"ככל שהציביליזציה מתנהלת גרוע יותר, וככל שהאמון נשבר, מטבעות הקריפטו מצליחים יותר", אמר האמר. "זה כמו השורט (הימור נגד) האולטימטיבי".

גרנט האמר, בעל קרן הגידור כרומטיק קפיטל, שמחזיקה בנכסים בשווי 100 מיליון דולר
JASON HENRY / NYT

האמר יוצא לפגוש את ג'ו בוטראם, 27, למשקה. בוטראם מתחרה באמנויות לחימה משולבות, תמורת כמה מאות או אלפי דולרים לקרב. הוא עובד כמאבטח, אבל התחביבים שלו הם גלישה באתר 4chan וקניית פורנוגרפיה וינטג' — כך הוא נחשף לנושא מטבעות הקריפטו.

כעת שוות אחזקותיו יותר מ–10 מיליון דולר, אבל הוא לא הסכים להרחיב, מלבד זאת שהתפטר מעבודתו והקים קרן גידור. יש פרנויה בקרב עשירי הקריפטו. הם חוששים שיישדדו, ומאחר שאין בנק שמבטיח את כספם, הם שומרים על חשאיות באופן אובססיבי. רבים מספרים שאפילו הוריהם לא יודעים כמה כסף יש להם. התנהלות זו גם מאפשרת לחלקם להעמיד פנים שהם עשירים יותר ממה שהם.

הם מדברים על קניית למבורגיני — הדרך המקובלת היחידה לבזבוז כסף בקהילת האתריום. מייסד המטבע מופיע בפאן ארט (יצירות של מעריצים) כישו בלמבורגיני. באטרם אומר כי הוא שוכר אחת בצבע כתום לסופי שבוע. יש לו שרשרת זהב טהור עם סמל של ביטקוין ויהלומים, שאותה עיצב בעצמו. את כל השאר הוא שם ב–HODL — המונח של הקהילה לאי־הפגנת עושר, שיבוש של המילה hold. אם אתם מפגינים את עושרכם, סימן שאינכם מאמינים באמת במהפכת הקריפטו, בשינוי המוחלט של המערכת הפיננסית, הממשלות והסדר העולמי. "חייבים להיות ב–HODL כשכולם חסרי ודאות, מפחדים ומטילים ספק", אומר האמר בשקט, כדי להסביר מדוע הוא גר בחדר משותף עם אנשים נוספים. "זה ישנה את הציוויליזציה. זה יכול להכפיל את עצמו פי 100 ויותר".

כמה ימים מאוחר יותר נפגשנו עמו בדירה של שותפו להקמת הקרן. ג'יימס פיקל, 26, גר בבניין גבוה עם חתול מגזע רוסי כחול בשם מר ביגלסוורת. פיקל ידוע בקהילה כ–YOLO (חיים רק פעם אחת) — מי שהלך עד הסוף והשקיע 400 אלף דולר כשאתריום היה שווה רק 80 סנט. עתה, עם הון של מאות מיליוני דולרים, לדבריו, הוריו יצאו לפנסיה, ואחותו הצעירה נשלחה לגור עמו.

"אני אחראי על החינוך שלה", אמר פיקל, ביושבו על ספת עור לבנה, חתולו רדום בזרועותיו הדקות להפליא. היום הוא מתאר לנו את סוף המשחק של המאמינים בקריפטו. "העולם כולו מארגן את עצמו מחדש. נוכל להיפטר מצבאות לראשונה, כי אנשים ירצו להצביע בעבור סדר עולמי. רשת האינטרנט מתעוררת וחוטפת לידיה את הקלשון. זה הבלוקצ'יין".

ג'יימס פיקל. טוען שהרוויח מאות מיליוני דולרים ממסחר במטבע אתריום
JASON HENRY / NYT

האמר נראה ספקטי, ואומר כי "כל מה שאני יודע זה שמחיר האתר הולך לעלות".

כמה ימים לאחר מכן אני נתקלת במאמן הכושר של פיקל, אלן צ'ן, בבר ג'אז. פיקל שיכנע אותו להשקיע את חסכונותיו באתריום. "פרשתי לגמלאות, בן אדם", אמר צ'ן. "אני עובר ללוס אנג'לס בשבוע הבא. יש לי פנטהאוס במרינה דל ריי. אני הולך להשתמש בבלוקצ'יין כדי לסייע למאמני כושר". לידו נמצאת שנטה אליזדה, סטודנטית בת 22 למשפטים באוניברסיטת קליפורניה בברקלי, שהקימה קבוצת משפטני בלוקצ'יין בברקלי. "הבועה בטוח תתפוצץ, וכולם יצטרכו עורך דין", היא אומרת.

להפסיק לנקות בתים או להפסיד הכל

במסיבה השנתית של מפגש הביטקוין בסן פרנסיסקו, נאספים מאות אנשים תחת אורות הפלואורסצנט של חלל העבודה המשותף. יש תור בכניסה, ולממתינים ברשימה נאמר לא להגיע. רבים לובשים בגדים עם עיטורי ביטקוין ואתריום למיניהם, שמייצרת חברת הודלמון (Hodlmoon), שמתמחה בביגוד קריפטו.

האנשים הכי קרובים לטכנולוגיה הם הזהירים ביותר. פייטר ווייל, 33, מהאנשים שמפתחים את טכנולוגיית הביטקוין, מסתובב עם תיק גב. "הטכנולוגיה צריכה עדיין להתפתח", אומר ווייל. "הזרימה של העניין לתחום מושכת תשומת לב מהסוג הלא נכון. יש אנשים שחושבים שביטקוין לא יכול להיכשל, או שהטכנולוגיה יכולה לפתור הרבה יותר בעיות. זה נכון, ולא נכון".

כולם, הוא אומר, שואלים אותו אם לקנות ביטקוין. "אין לי מושג", הוא אומר. "אני לא יודע!"

"זו ספקולציה, וזה בסדר", אומר מנכ"ל קוינבייס, בריאן ארמסטרונג, שהחברה שלו נהפכה לפורטל דה פקטו למשקיעים מן השורה בקריפטו. "אבל לא נוכל להבטיח שהאתר יפעל בדיוק כשצריכים אותו. כולם צריכים לקחת נשימה עמוקה".

המסיבה מתמלאת, וראפר קריפטו בשם קוינדאדי, ששמו אריה בהמניאר, מתכונן להופעה. הוא היה מתווך נדל"ן, ועכשיו הוא עובד במשרה מלאה בתור ראפר, לאחר שנהפך למיליונר מהשקעה במטבעות, לדבריו. "כל אנשי הבידור הם מחוץ לקהילת הקריפטו כעת, צריך לשנות את זה", הוא אומר.

משרדי קוינבייס בסן פרנסיסקו
Jason Henry / The New York Times

הוא מצביע על תלבושתו — מעיל לבן ארוך מפרווה סינתטית, נעליים מעוטרות בזהב — ואומר, "זה זהב, כן? זהב. זו נישה, אבל אני אמלא אותה". הוא הולך לצלם סרטון לשיר בשם "למבו פארטי", על שם הלמבורגיני האהובה של חובבי האתר, ואחר שנקרא "קריפטו־אמא" — "עם כל האמהות שמפמפמות את חשבונות החיסכון של ילדיהם".

מריה לומלי, 56, הגיעה למסיבה לפגוש את האנשים שבהם נתנה את אמונה. היא סוכנת בית מפסיפיקה, קליפורניה, שהשקיעה 12 אלף דולר במטבעות קריפטו בשבועות האחרונים, לאחר שקראה עליהם בעיתון. היא נועלת נעלי ריצה וז'קט של קולנוע סינמרק, שבו עבדה כמנקה. עכשיו היא מנקה בתים. בנקים, לדבריה, הם מוסדות שתוכננו לגנוב כסף. והמסים שלה תומכים בממשל שלא תומך בה. "הם גובים ממני כסף לשלוח כסף לבתי, לוקחים ריבית על הלוואות, והכסף של המסים הולך למלחמות ולכל מה שמתחשק להם".

לומלי גילתה שמתקיים אירוע ביטקוין בעיר ושאלה אנשים איך לקנות ביטקוין דרך הטלפון. היא השקיעה 1,000 דולר וזה עלה, אז היא השקיעה עוד 10,000 דולר, ועוד אלף דולר בלייטקוין. הילדים שלה התנגדו.

"אולי אני אפסיד את זה, אבל אולי אני אפסיק לנקות בתים. משהו אומר לי שאפשר לבטוח בדור הזה. האינסטינקט שלי אומר לי שזה העתיד". היא יצאה מוקדם מהמסיבה כי החניה במרכז העיר יקרה, לדבריה.

הרשמה לניוזלטר

הירשמו עכשיו: עשרת הסיפורים החמים של היום ישירות למייל

ברצוני לקבל ניוזלטרים, מידע שיווקי והטבות


תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר TheMarker

סדר את התגובות