האמנים מתאגדים כדי להציע פתרון "מהפכני" לתעשיית המוזיקה: תשלום

ג'יי זי חשף אתמול ביחד עם שרשרת של אמנים מכובדים את החזון שלו לשירות המוזיקה טיידל – שיציע האזנה למוזיקה בסטרימינג – רק בתשלום. בתמורה יקבלו הלקוחות תכנים בלעדיים ומוזיקה איכותית

לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס
לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס

כפי שג'יי זי רואה את זה, יש פתרון ברור לבעיות שעמן מתמודדים מוזיקאים בעידן הסטרימינג. הם צריכים להתאחד – כשהוא המנהיג, כמובן.

אתמול (שני) חשף ג'יי זי, כוכב עולם הבידור, את התוכניות שלו לפרויקט טיידל (Tidal), שירות סטרימינג בתשלום שאותו הוא רכש באחרונה תמורת 56 מיליון דולר. כשהוא מתמודד עם תחרות מחברות כמו ספוטיפיי, גוגל ובקרוב גם אפל, טיידל ישמש כפלטפורמה למוזיקה באיכות שמע גבוהה (היי-פידליטי) ותוכן ייחודי.

אבל יכול להיות שהחלק הכי מובחן באסטרטגיה של ג'' זי הוא שרוב החברה יהיה בבעלות האמנים. הצעד יביא רווחה כלכלית לאמנים המעורבים, אבל זה צעד סמלי מאוד בתעשייה שבה למוזיקאים יש לעתים רחוקות שליטה ישירה על האופן שבו "צורכים" את העבודה שלהם.

ג'יי-זי. שווה לחכות לו ארבע שעותצילום: REUTERS

"זו פלטפורמה שנמצאת בבעלות אמנים", אמר בשבוע שעבר ג'יי זי בראיון כשהוא התכונן למסיבת העיתונאים שבו חשף את השירות. "אנחנו מתייחסים לאנשים שבאמת אכפת להם ממוזיקה בכבוד רב".

התוכנית נחשפה אתמול במסיבת עיתונאים קצרה ומוקפדת מאוד שבה עמד ג'יי זי לצדם של מוזיקאים רבים ומוכרים שיהיו מהבעלים של טיידל. בין האמנים האלה ניתן למנות את ריהאנה, קניה ווסט, מדונה, ניקי מינאז', ג'ק ווייט, אלישיה קיז, זמר הקאנטרי ג'ייסון אלדין, דאפט פאנק, חברים בארקייד פייר וגם ביונסה, רעייתו של ג'יי זי.

הכוכבים עמדו זה לצד זה וחתמו על "הצהרה" לא מוגדרת. ג'יי זי לא אמר דבר, אבל קיז קראה הודעה שבה ביטאה את רצונם של המוזיקאים " לשנות לעד את המסלול ההיסטורי של המוזיקה".

האסטרטגיה של ג'יי זי היא פרק חדש במאבק המסלים על שירותי המוזיקה בסטרימינג, שנהפך למקור ההכנסות שצומח באופן החד ביותר בתעשיית המוזיקה, אבל גם גורר ביקורת על המודל הכלכלי שלו. חברות תקליטים מרכזיות וגם אמנים מוכרים כמו טיילור סוויפט איתגרו את מודל ה"פרימיום" שמקודם על ידי ספוטיפיי, שבו ניתנת למשתמשים אפשרות להאזין למוזיקה בחינם בניסיון למשוך אותם כדי שיהפכו ללקוחות משלמים.

לטיידל, שכולל מיליוני שירים ואלפי סרטוני וידאו ב-HD וזמינה ב-31 מדינות, לא תהיה גרסה חינמית. במקום זה יהיו שני מסלולי מינוי שיובדלו באיכות המוזיקה: תשלום של 10 דולר בחודש לקבצים דחוסים (לפי הסטנדרטים של רוב חברות המוזיקה) או תשלום של 20 דולר לסטרימינג באיכות קובצי דיסק.

"דאפט פאנק". כבר לא מבריקיםצילום: אי–פי

"האתגר הוא לגרום לכולם לכבד שוב מוזיקה, שיזהו את הערך שלה", אמר שון קרטר שמשתמש בשם הבמה ג'יי זי. "מים הם בחינם. מוזיקה עולה 6 דולרים אבל אף אחד לא רוצה לשלם על מוזיקה. אתה צריך לשתות מים בחינם מהברז – זה דבר נהדר. ואם אתה רוצה לשמוע את השירים היפים ביותר, אז תתמוך באמנים".

ככוכב מצליח ובעזרת ההצלחה של החברה שלו רוק ניישן, ג'יי זי מרכז בידיו עוצמה חריגה בתעשיית המוזיקה. נטען כי הוא מחזר באגרסיביות אחרי אמנים כדי שיצטרפו לטיידל  ויציעו בשירות חומרים מיוחדים, "הצצות" לחומרים עתידיים או הענקת גישה בלעדית לחומרים חדשים לתקופת זמן ראשונית.

ג'יי זי נכנס לזירת הסטרימינג כמתחרה ייחודי, אבל הוא ייאלץ להתמודד מול כמה מהחברות החזקות ביותר בתחום. לספוטיפיי יש 60 מיליון משתמשים בעולם, מתוכם 15 מיליון לקוחות משלמים; אפל צפויה להציג שירות סטרימינג למנויים עוד השנה. בשנה שעברה מסרה החברה האם של טיידל, אספירו השוודית, כי לשירות שלה יש 512 אלף משתמשים משלמים. אם מרחיבים את שוק המוזיקה בסטרימינג, ניתן לראות גם מתחרים כמו יוטיוב ואת ענקית הרדיו האינטרנטי פנדורה.

טיידל מתמודדת גם עם קשיים נוספים, כמו השאלה אם ג'יי זי יצליח למשוך אמנים נוספים שאינם נמנים על המעגל הפנימי שלו. בנוסף, ייתכן שטיידל תזכה לתמיכה של האמנים, אבל ברוב המקרים הזכויות על השירים שלהם נמצאים בידי חברות תקליטים.

מדונהצילום: רויטרס

לוסיאן גריינג', יו"ר יוניברסל מיוזיק, אמר כי הוא מקבל בברכה את טיידל. "אנחנו אוהבים שירותים רבים ואנחנו אוהבים הרבה תחרות", הוא אמר. " ג'יי זי הוא אמן וגם יזם. הוא ווינר ואנחנו אוהבים ווינרים".

בשיחת טלפון מלוס אנג'לס שהופרעה שלוש פעמים על ידי בתו בת ה-3, בלו אייבי – תיאר ג'יי זי את החזון שלו לטיידל כמקום שבו מוזיקאים ומעריצים "יכולים פשוט להיפגש ולהאזין למוזיקה" וכמקום שבו האמנים "יהיו תמיד בסבב האלבומים".

בכירים בתעשיית המוזיקה שקיבלו עדכונים על התוכניות של ג'יי זי היו פרוזאים יותר וקראו לזה מקום שמרכז תוכן בידורי ומדיה חברתית. דנו גם באפשרויות למכירת כרטיסים להופעות ולמזכרות דרך האפליקציה.

ואניה שלוגל, כירה בטיידל, אומרת כי רוב המניות בשירות צריכות להיות מיועדות לאמנים. היא וג'יי זי סירבו לחשוף נתונים מדויקים על חלוקת המניות אבל רוב הבכירים שמעורבים במגעים והתייחסו לנושא בעילום שם אמרו כי האמנים קיבלו מניות בתמורה להבטחה כי יספקו תוכן בלעדי – סימן אפשרי לאמון לביטחון שנותנים האמנים ומנהליהם בג'יי זי.

כשתיאר את השירות הדגיש ג'יי זי כי הוא אמור להיות הוגן עם האמנים והגדיר את השיטה הקיימת "פושעת". "כולם יודעים ששיטת התשלום לאמנים היא לא הוגנת", הוא אמר. "בכל תחום אחר מקבלים שכר עבור העבודה. מוזיקה נמצאת בכל מקום – אתה צורך אותה בכל יום ובכל מקום שאליו תלך. יוצרי התוכן צריכים לקבל תשלום. זה צריך להיות הוגן".

כמו בכל שירות סטרימינג אחר, טיידל משלמת תמלוגים בכל פעם ששיר מושמע. שלוגל סירבה לפרט מה התעריפים המשולמים ואם הם יהיו גבוהים יותר לעומת שירותים שמציעים אפשרויות האזנה בחינם ובהם יש פרסומות.

בשנה שעברה סוויפט הרעידה את תעשיית המוזיקה כשהוציאה את המוזיקה שלה מרשימת ההשמעות של ספוטיפיי, כנראה בגלל שלא רצתה שהם יושמעו בחינם. כחודש לאחר מכן הגיש ג'יי זי הצעת רכש בפני דירקטוריון אספירו. ג'יי זי הכחיש כי קיבל השראה מהצעד של סוויפט ואמר כי הוא "שוקד על התוכנית שלו כבר שנים".

ג'ונתן פרינס, דובר מטעם ספוטיפיי, אמר בתגובה לשאלה על התחרות עם טיידל כי "אנחנו חושבים שטוב לאמנים ולחברות התקליטים להיות בספוטיפיי, בגלל ששם נמצאים המעריצים של עולם המוזיקה ואנחנו בטוחים שזה המקום שבו רוצים להיות האמנים וחברות התקליטים".

אתמול התחילו אמנים המזוהים עם טיידל לקדם את השירות ברשתות החברתיות באמצעות התיוג #TIDALforALL (טיידל לכולם). המהלך עורר התרגשות בקרב המעריצים, אף שכמה בעולם המוזיקה ובעולם הטכנולוגיה ספקנים בנוגע ליכולת ההצלחה של טיידל מול מתחרות כמו אפל וספוטיפיי.

"אני חושב שג'יי זי עומד לגלות מהם גבולות הידעונות שלו", אמר דיוויד פקמן, משקיע הון סיכון ושעבר בכיר בתעשיית המוזיקה. "אני בטוח שהוא ימשוך תוכן בלעדי לשירות שלו, אבל זה יגיע לקהל מוגבל".

ג'יי זי אמר כי הוא לא חושש מהתחרות כל עוד הוא יוכל לקדם את החזון שלו. "אני רק רוצה להוות אלטרנטיבה, אומר ג'יי זי. "הם לא צריכים להפסיד כדני שאני אנצח".

תגובות