מיקרוסופט ברכישה הגדולה שלה מעולם: קונה את ענקית הגיימינג אקטיוויז'ן ב-69 מיליארד דולר

העסקה מציבה את מיקרוסופט בעמדה משופרת בקרב המתהווה על השליטה במטאוורס ■ מניית אקטיוויז'ן בליזארד נפלה ב-27% מאז יולי עקב אישומים בדבר הטרדה ואפליה מינית בחברה

טורניר גיימינג של חברת אקטיוויז'ן בליזארד ביפן
טורניר גיימינג של חברת אקטיוויז'ן בליזארד ביפןצילום: בלומברג

מיקרוסופט רוכשת את אקטיוויז'ן בליזארד, יצרנית משחקי המחשב שעומדת מאחורי להיטים כמו "קול אוף דיוטי" (Call of Duty) ו"קנדי קראש", תמורת 68.7 מיליארד דולר במזומן. זוהי הרכישה הגדולה ביותר שביצעה מיקרוסופט ב-46 שנות קיומה, ועסקה שמהווה הימור גדול על כיוונה של החברה בעתיד.

בעסקה, מיקרוסופט נוטעת דגל בקרב המתהווה על השליטה במה שנהוג לכנות מטאוורס, הדור הבא של האינטרנט שממזג בין העולם המקוון המסורתי לבין מציאות מדומה ורבודה.

העסקה גם תציב אתגר בפני הרגולטורים בוושינגטון, בתקופה שבה מחוקקים דמוקרטים ורפובליקאים כאחד נוקטים בצעדים להגביל את כוחן של ענקיות הטכנולוגיה.

מיקרוסופט רוכשת את אקטיוויז'ן למרות טענות שהועלו נגד יצרנית משחקי המחשב על אפליה והטרדה מינית שמהן התעלמו מנהליה הבכירים, ועל תרבות ארגונית קלוקלת.

הטענות הללו הכבידו על מניית אקטיוויז'ן, שנפלה ב-27% מאז הגשת תביעה בעניין נגדה ביולי על ידי מדינת קליפורניה. מניית יצרנית משחקי המחשב מזנקת ב-36% במסחר לפני הפתיחה בוול סטריט. מניית מיקרוסופט נסוגה ב-1.6%.

העסקה עשויה להיראות כנצחון עבור בובי קוטיק, המנכ"ל הוותיק של אקטיוויז'ן, שחלק ממבקריו דרשו את פיטוריו בעקבות הפרשה. קוטיק השיג פרמיה גבוהה למשקיעים – מיקרוסופט משלמת 95 דולר למניה, מחיר גבוה בכ-45% ממחיר המניה לפני ההודעה – והוא ימשיך לנהל את החברה.

עם זאת, עדיין מדובר במחיר מציאה ביחס לביצועי המניה במחצית הראשונה של השנה שעברה, בטרם הוגשה נגדה התביעה בגין אפליה מינית על ידי הרשויות במדינת קליפורניה ביולי. מחיר המניה טיפס לשיא של יותר מ-100 דולרים בפברואר, ומאז ועד לסוף של אותה השנה איבד כמעט מחצית מערכו.

השערורייה גבתה מחיר כבד מהחברה שעוד לפני כן התקשתה להסתגל לסופה של תקופת השגשוג בתחום משחקי המחשב שהביאה מגפת הקורונה. בחודש נובמבר הודיעה אקטיוויז'ן על דחיית מועד יציאתם של שניים מהמשחקים שבהם תלו הגיימרים הכי הרבה ציפיות, וסיפקה תחזית מכירות לרבעון הרביעי שהיתה נמוכה מציפיות האנליסטים.

קוטיק, שמוביל את החברה זה שלושה עשורים, מתמודד עם קריאות להתפטרותו מצד עובדים על רקע התביעות נגד החברה ודיווחים בעיתון וול סטריט ג'ורנל לפיהם הוא עצמו התנהל בצורה לא ראויה כלפי נשים והיה מודע במשך שנים להתנהגות מינית לא נאותה בחברה - כולל מקרי אונס - אולם לא דיווח על כך לדירקטוריון. קויטק התנצל על כך והתחייב להכניס שינויים.

"אנחנו גם מבינים שלאחר הסגירה, תהיה לנו עבודה ניכרת לעשות כדי להמשיך לבנות תרבות שבה כולם יכולים לעשות את עבודתם בצורה מיטבית", אמר מנכ"ל מיקרוסופט, סאטיה נאדלה, בשיחת ועידה עם משקיעים.

אבן הפינה של מטאוורס

מיקרוסופט תהנה בעקבות העסקה מגישה לכמעט 400 מיליון משתמשי גיימינג חודשיים של אקטיוויז'ן ובגישה לכמה ממשחקי המחשב הפופולריים ביותר בעולם, אשר צפויים להוות את אבן הפינה של מטאוורס. השילוב עם מיקרוסופט גם יעניק לאקטיוויז'ן גישה אל מערך נרחב של בינה מלאכותית ומומחי תכנות בתחומים נוספים.

העסקה תעניק למיקרוסופט דחיפה משמעותית במיוחד בתחרות מול פייסבוק, אשר החלפת שמה של החברה האם שלה למטא הדגישה את מחויבותה לתחום המטאוורס. התוספת של אקטויויז'ן עשויה גם לחזק את יכולות המציאות המדומה של חטיבת אקס-בוקס (Xbox) בתחרותה מול מערכת אוקולוס של פייסבוק.

"גיימינג הוא כיום הקטגוריה הכי דינמית ומלהיבה בתחום הבידור לרוחב כל הפלטפורמות וימלא תפקיד מפתח בפיתוח פלטפורמות מטאוורס", אמר מנכ"ל מיקרוסופט נאדלה בהודעה.

"רכישת אקטויויז'ן תסייע להתניע את מאמצי מיקרוסופט בתחום הגיימינג לכל רוחבו, ובסופו של דבר את כניסתה לתוך המטאוורס כאשר גיימינג יהיה המקור הראשון של הכנסות במטאוורס", כתב האנליסט דן אייבס מחברת וודבוש סקיוריטיס בדו"ח למשקיעים. "היות שמניית אקטיוויז'ן היתה תחת לחץ כבד (בגלל בעיות שהעיבו עליה הקשורות למנכ"ל) בחודשים האחרונים, מיקרוסופט זיהתה חלון הזדמנות לרכוש נכס ייחודי שעשוי להניע קדימה את האסטרטגיה הצרכנית שלה".

העסקה גם תשנה באופן מרחיק לכת את פניה של מיקרוסופט. אמנם בבעלותה נמצאים קונסולת המשחקים אקס-בוקס והאולפנים שמאחורי משחקים כמו מיינקראפט ו-Halo, אולם החברה נותרה בעיקרה ממוקדת במשתמשים תאגידיים בתוכנות כמו אופיס 365 ובמיוחד באז'ור (Azure), עסקי מחשוב הענן שלה שמתחרים בחברות כמו אמזון וגוגל.

הכתבה בניו יורק טיימס

הכתבה בבלומברג

לחצו על הפעמון לעדכונים בנושא:

כתבות מומלצות

בת ים

שתי דירות במחיר אחת: האם זהו עתיד תחום הפינוי-בינוי?

אפליקציית קלארנה. החברה נמצאת במגעים לגיוס סבב חדש לפי שווי שנמוך בכ-30% מהשווי שקיבלה לפני שנה בלבד

"היערכו לגרוע מכל": נבואות החורבן בהיי-טק מתחילות להגשים את עצמן

בניין דירות בחולון

לקחתם משכנתא בחודשים האחרונים? גם אתם כבר שילמתם על עליית הריבית

"כשבאנו לקבל משכנתא לרכישת הבית, התברר שהבעיה לא פשוטה כלל"

הריבית במשק מזנקת – מה כדאי לעשות עם ההלוואות שלקחתי?

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker

כתבות שאולי פספסתם

המשווקים של פוליסות החיסכון הם סוכני הביטוח, שנהנים מעמלות שמנות

"הציעו לי להעביר את החיסכון מאלטשולר. האם כדאי לי?"

אירוע של חברת איירון סורס. חברות שואפות למתג את עצמן כצעירות ואטרקטיביות

"אנשים חושבים לעצמם - איזה משכורות, איזה טירוף. בפועל זה רחוק מאוד מהמצב"