למשקיעים לא אכפת מההונאה: הם רק מחכים לאליזבת הולמס הבאה

הולמס גרמה לעצמה ולאחרים להאמין שאפשר לכופף את המציאות עם כוח רצון, בהתאם למיתוס של בירת היזמות של קליפורניה ■ חלק מההבטות של עמק הסיליקון כה מתוקות, שפשוט אי-אפשר לבלוע יותר מדי מהן

אליזבט הולמס יוצאת מבית המשפט לאחר הכרעה. ניסתה להגשים את החלום של עמק הסיליקון
אליזבט הולמס יוצאת מבית המשפט לאחר הכרעה. ניסתה להגשים את החלום של עמק הסיליקוןצילום: NICK OTTO - AFP

לקראת סוף משפטה של אליזבת הולמס, עורכי דינה הגישו כראיה את תוכנית הענישה והשיפור העצמי שהטילה על עצמה.

"4:00 - השכמה והודיה לאלוהים", נכתב בכתב יד בפתק. לאחר מכן, התעמלות, מדיטציה, תפילה, ארוחת בוקר. עד 6:45, שעה שבה אנשים עדיין לוחצים על כפתור ה"סנוז" בשעון, אליזבת כבר היתה במשרדי תראנוס, חברת בדיקות הדם שהקימה ב-2003.

להולמס היו הרבה חוקים: "אני לעולם לא מאחרת, אפילו בדקה. אני לא מראה התלהבות. זה הכל עסקים", נכתב באותיות גדולות. "אני לא אימפולסיבית. אני יודעת מה התוצאה הרצויה של כל מפגש. אני לא מהססת. אני כל הזמן מקבלת החלטות ומשנה אותן לפי הצורך. אני מדברת לעתים נדירות. אני מתריעה על בולשיט מיד".

אליזבט הולמס שומעת את גזר הדין במשפטה צילום: VICKI BEHRINGER/רויטרס

זה עבד. ההתכוונות של הולמס היתה כה חזקה, והתאימה באופן כה מדויק לקלישאה של עמק הסילקון של השגת הבלתי-אפשרי באמצעות הכחשה של היותו בלתי אפשרי, שהזינה אמונה עד הרגע האחרון. הרגע הזה התרחש אתמול (ב'), כשבית המשפט הרשיע אותה בארבעה סעיפים של הונאה. גזר הדין סימן את סופו של עידן בעמק הסיליקון, שבו הקו בין דיבורים להישגים לעתים קרובות מטושטש. כעת נמתח גבול לגבי כמה אפשר לזייף.

גרסת הקריקטורה של החזון האמריקאי

החל בנשירה מאוניברסיטת סטנפורד ועד הערכת שווי של 9 מיליארד דולר שקיבלה תראנוס, המקרה הזה ישמש לשיחה בבתי הקפה וחנויות המיצים של פאלו אלטו, ככל הנראה עד שתעשיית ההיי-טק תמריא לחיים חדשים בחלל במושבות של ג'ף בזוס ואילון מאסק. במשך עשור, הולמס הטעתה משקיעים ממולחים, מאות עובדים חכמים, דירקטוריון של כוכבים ותקשורת שהיתה להוטה להכתיר כוכבת חדשה - אף שאין לה כל הכשרה. ואולי במיוחד מכיוון שאין לה הכשרה מתאימה.

סן חוזה. גם הולמס רצתה להצליח בעמק הסיליקוןצילום: בלומברג

בדיוק כפי שעמק הסיליקון הוא גרסת הקריקטורה של החזון האמריקאי של עבודה קשה שתוביל להתעשרות מהירה, כך הולמס היתה גרסה מוקצנת של עמק הסיליקון. כפי שתוכנית השיפור העצמי שלה הבהירה, היא ניסתה להפוך את עצמה למכונה שאין לה זמן לדבר מלבד עבודה. זה לא היה לטובתה, אלא לטובת האנושות, כמובן. היא גילמה את ה"אני מאמין" של עמק הסיליקון, שהטכנולוגיה כאן כדי להציל אותנו, ולא ממש משנה איך היא עושה את זה, כמה פרועים רווחיה או אם היא בכלל עובדת.

ברגע שמישהו - מחוקק, משקיע או כתב - רצה לדעת קצת יותר על איך בדיוק המכונה האדירה של תראנוס עובדת, החברה זעקה שזה "סוד מקצועי". הסוד האמיתי היה, כמובן, שלתראנוס לא היו שום סודות מקצועיים, שכן המכונות שלה לא עבדו. אבל התשובה שלה עבדה במשך הרבה זמן.

יודעת לעקם את המציאות

הסתרת הונאה תחת מעטה חשאיות היתה רק התנהלות אחת שבה מעשיה של הולמס יישרו קו עם מסורת קיימת. לתוכנית השיפור העצמי שלה יש שורשים עוד מימי בנג'מין פרנקלין, אך ההד המוכר ביותר שלה מגיע מספרו של סקוט פיצג'ראלד "גטסבי הגדול", שבו ג'יי גטסבי, המיליונר המסתורי, המפתה והנאה מריץ כמה רמאויות בצד. נקודות הדימיון בין השניים רבות, וכולל את תכנון היום המוקפד.

ליאונרדו דיקפריו וקארי מאליגן ב"גטסבי הגדול". מודל השראה צילום: AP

גטסבי היה מבריח, אבל גם השתמש בוול סטריט כדי לרמות. הוא מכר אג"ח מזויפות. הולמס בחרה בעמק הסיליקון, החלום העכשווי והגדול ביותר של האנושות. בעשור הראשון של שנות ה-2000, זרמו משם הבטחות להמציא מחדש את התחבורה, החברות, המסחר, הפוליטיקה והכסף.

בדיקות דם בוודאי נראו כמו משימה פשוטה, בהשוואה ליוזמות האחרות, במיוחד לאור העובדה שהולמס היתה אשת מכירות מטבעה, וידעה לעקם את המציאות כמו סטיב ג'ובס עצמו. מי לא יריע להמצאה שתאפשר לחולים לערוך בדיקת דם בביתם ולקבל תוצאות מיד? תראנוס הקלה על תהליך רפואי סבוך וגוזל זמן. "זו רק מחט פצפונת שמוציאה טיפת דם פצפונת", אמרה בתוכנית שבה הסבירה על החברה. את השאר כבר תעשה תוכנה.

הולמס הושוותה רבות לג'ובס, שמת ב-2011, וזה שימש את תראנוס. אדם רוזנדורף, מנהל מעבדה בתראנוס, סיפר בבית המשפט כי חשב שתראנוס תהיה "האפל הבאה", וכי הגיש מועמדות לעבודה, לאחר שקרא את הביוגרפיה של ג'ובס. הוא, בניגוד לאחרים, התאושש ממקסם השווא עוד לפני שהתרמית נחשפה, כשב-2016 החליפה החברה את הדירקטוריון בניסיון נואש לשרוד.

המשקיעים והמהללים כנראה בשלים לתרמית הבאה. חלק מההבטחות של עמק הסיליקון כה מתוקות, שפשוט אי-אפשר לבלוע יותר מדי מהן. חיי נצח, קריפטו, מכוניות מעופפות, הרמוניה דיגיטלית, בריאות.

לכתבה המלאה

לחצו על הפעמון לעדכונים בנושא:

כתבות מומלצות

אפליקציית קלארנה. החברה נמצאת במגעים לגיוס סבב חדש לפי שווי שנמוך בכ-30% מהשווי שקיבלה לפני שנה בלבד

"היערכו לגרוע מכל": נבואות החורבן בהיי-טק מתחילות להגשים את עצמן

בניין דירות בחולון

לקחתם משכנתא בחודשים האחרונים? גם אתם כבר שילמתם על עליית הריבית

"כשבאנו לקבל משכנתא לרכישת הבית, התברר שהבעיה לא פשוטה כלל"

הריבית במשק מזנקת – מה כדאי לעשות עם ההלוואות שלקחתי?

המשווקים של פוליסות החיסכון הם סוכני הביטוח, שנהנים מעמלות שמנות

"הציעו לי להעביר את החיסכון מאלטשולר. האם כדאי לי?"

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker

כתבות שאולי פספסתם

אירוע של חברת איירון סורס. חברות שואפות למתג את עצמן כצעירות ואטרקטיביות

"אנשים חושבים לעצמם - איזה משכורות, איזה טירוף. בפועל זה רחוק מאוד מהמצב"

ג'ף בזוס, מייסד ויו"ר אמזון והאיש השני בעושרו בעולם. שוויו צלל ב-82.7 מיליארד דולר

הבוננזה נגמרה: האומה העשירה בעולם מגלה פתאום שהיא ענייה יותר