אליזבת הולמס, שכונתה "סטיב ג'ובס" של הביו-רפואה, הורשעה בהונאה

המנכ"לית הצעירה אליזבת הולמס, המייסדת חברת תראנוס שהתיימרה לפתח בדיקות דם מתקדמות, עשויה להישלח ל-20 שנה בכלא

אליזבת הולמס בבית המשפט בקליפורניה. מכחישה את ההאשמות נגדה
אליזבת הולמס בבית המשפט בקליפורניה. מכחישה את ההאשמות נגדהצילום: בלומברג

אליזבת הולמס, המייסדת והמנכ"לית לשעבר של חברת הביו-רפואה תראנוס (Theranos), הורשעה בארבעה סעיפי הונאה מתוך 11 הסעיפים שבהם הואשמה. היא עומדת בפני עונש שעלול להגיע ל-20 שנות מאסר על הונאת המשקיעים של החברה, שהתיימרה לפתח ולייצר בדיקות דם מהירות שנעשו בדקירת אצבע והגיעה לשווי שוק של 9 מיליארד דולר. פציינטים העידו כי תוצאות הבדיקות היו שגויות וסיכנו את בריאותם.

ההכרעה התקבלה הלילה לאחר ש-12 חברי חבר המושבעים הכריזו אמש כי הגיעו למבוי סתום ולא מסוגלים לגבש קונצנזוס לגבי כל סעיפי האישום.

במהלך המשפט, שנפתח בספטמבר בקליפורניה, העידו 29 עדים. כתב האישום כלל תשעה סעיפי הונאה באמצעי תקשורת ושני סעיפים של קנוניה לביצוע הונאה. הולמס הכחישה את ההאשמות. היא עשויה להישלח ל-20 שנה בכלא ולהידרש לשלם קנס של רבע מיליון דולר.

הולמס הואשמה לפני יותר משלוש שנים, אך המשפט התעכב בשל הקורונה וכיוון שהיתה בהריון. קווין דאוני, עורך דינה של הולמס, סיים לטעון את טיעוני ההגנה לפני שבוע, וקרא לזכות אותה בכל הסעיפים. "כשמתחילות הצרות, הרמאים פודים את הכסף, העבריינים מנסים להסתיר את מה שעשו והחולדות נוטשות את הספינה הטובעת", אמר. "היא לא עשתה דבר מכל אלה".

לדבריו, הולמס הקדישה את חייה לתראנוס ומעולם לא התכוונה להטעות משקיעים. "היא טבעה ביחד עם הספינה", אמר. "אנשים הפסידו כסף, אני לא מזלזל בזה. אבל הולמס לא התכוונה שאנשים יפסידו כסף. זה כישלון שלה - אבל המשקיעים היו אנשים מתוחכמים שידעו שזה מיזם חדש, הם ידעו שזה ספקולטיבי והם ידעו שיש בו סיכון". במהלך המשפט ישבו לצד הולמס בן זוגה בילי אוונס והוריה.

עשרות אנשים עומדים מחוץ לאולם בית המשפט בקליפורניה לקראת כניסתה של הולמס לאולם, בנובמברצילום: BRITTANY HOSEA-SMALL/רויט

מנגד, סגן התובע הכללי של ארה"ב, ג'ון בוסטיק, אמר כי "המחלה שתקפה את תראנוס לא היתה היעדר מאמץ - אלא היעדר יושרה. ולא רק בדרגים הנמוכים, אלא גם בהנהלה הבכירה". עוד אמר כי "אנחנו מעריצים אנשים שמציבים יעדים שאפתניים ומנסים להשיג אותם. אבל הולמס בחרה משהו אחר, כשסירבה להודות בכישלון ובמקום זה העדיפה לעבור על החוק".

ב-2018 האשימה רשות ני"ע האמריקאית (SEC) את הולמס בהונאת ענק של משקיעים, יחד עם בן זוגה לשעבר, נשיא תראנוס לשעבר ראמש "סאני" בלוואני. הם הואשמו בכך ששיקרו לגבי הטכנולוגיה של החברה בשעה שגייסו מיליוני דולרים. שמו של בלוואני לא הוזכר בטיעוני הסיום של ההגנה. במהלך המשפט סיפרה הולמס בדמעות לחבר המושבעים כי בלוואני התעלל בה פיזית ונפשית, וכי הוא היה אחראי לפקח על המעבדה וההון של תראנוס. משפטו של בלוואני ייפתח בשנה הבאה, וגם הוא מכחיש את ההאשמות נגדו.

תהילה עולמית

הולמס הקימה את סטארט-אפ הביומד האמריקאי תראנוס ב-2003. היא זכתה לתהילה עולמית כשטענה שהמוצר של החברה מסוגל לבצע בדיקות דם מדקירת אצבע אחת ויחידה, במהירות ובזול. היא הושוותה למייסד אפל סטיב ג'ובס, וכונתה "המיליארדרית הצעירה בעולם".

במשך עשור גייסו הולמס ובלוואני 945 מיליון דולר ממשקיעים בעלי שם, כולל ניוז קורפ של רופרט מרדוק, טייקון ההשקעות דון לוקאס ומשפחתה של שרת החינוך לשעבר בטסי דבוס. כמה מהמשקיעים הללו העידו במשפט מטעם התביעה.

ואולם תחקיר של "וול סטריט ג'ורנל" שפורסם ב-2015 חשף כי הולמס משתמשת בטכנולוגיה שפותחה למספר קטן של בדיקות, וכי התוצאות שהיא מספקת ללקוחות אינן מדויקות. כשהתקרב מועד השקת המוצר ברשת בתי המרקחת וולגרינס, אמרה הולמס למהנדסי החברה לקחת מכשירי בדיקת דם רגילים ולנהל באמצעותם את בדיקות הדם. היא הסתירה את המצב מבכירי החברה, והציגה בפניהם מעבדות שהשתמשו במוצרים של חברות אחרות.

בה בעת, נטען בתביעה, הולמס ובלוואני טיפחו את הפרופיל המצודד של החברה בתקשורת, כדי לגייס עוד כסף. השניים חזרו והונו משקיעים בנוגע למוצרי החברה, יחסיה העסקיים והסיכויים לצמיחה ארוכת טווח.

כתב האישום מציין כי הולמס ובלוואני השתמשו בחומרי שיווק, הודעות לעיתונות ואמצעי תקשורת אחרים כדי להונות משקיעים פוטנציאליים, אף שידעו כי מדובר במצג שווא. "משקיעים קטנים וגדולים מסביב לעולם נמשכו לעמק הסיליקון, בזכות הצלחתו, כשרונותיו והבטחתו", אמר התובע אלכס טסה. "מאחורי החדשנות, הם האמינו, עומד שלטון החוק - שדורש כנות, משחק הוגן ושקיפות".

לחצו על הפעמון לעדכונים בנושא:

כתבות מומלצות

בת ים

שתי דירות במחיר אחת: האם זהו עתיד תחום הפינוי-בינוי?

אפליקציית קלארנה. החברה נמצאת במגעים לגיוס סבב חדש לפי שווי שנמוך בכ-30% מהשווי שקיבלה לפני שנה בלבד

"היערכו לגרוע מכל": נבואות החורבן בהיי-טק מתחילות להגשים את עצמן

בניין דירות בחולון

לקחתם משכנתא בחודשים האחרונים? גם אתם כבר שילמתם על עליית הריבית

"כשבאנו לקבל משכנתא לרכישת הבית, התברר שהבעיה לא פשוטה כלל"

הריבית במשק מזנקת – מה כדאי לעשות עם ההלוואות שלקחתי?

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker

כתבות שאולי פספסתם

המשווקים של פוליסות החיסכון הם סוכני הביטוח, שנהנים מעמלות שמנות

"הציעו לי להעביר את החיסכון מאלטשולר. האם כדאי לי?"

אירוע של חברת איירון סורס. חברות שואפות למתג את עצמן כצעירות ואטרקטיביות

"אנשים חושבים לעצמם - איזה משכורות, איזה טירוף. בפועל זה רחוק מאוד מהמצב"