חלוץ המכוניות האוטונומיות נעצר ומואשם בגניבת סודות מסחריים מגוגל

אנתוני לוונדובסקי, בכיר גוגל לשעבר שהקים יחד עם הישראלי ליאור רון את הסטארט-אפ אוטו שנרכש על ידי אובר, מואשם כי הוריד 14 אלף קבצים עם מידע חיוני על הרכב האוטונומי של גוגל זמן קצר לפני שהתפטר

לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס
אנתוני לבנדובסקי
אנתוני לבנדובסקיצילום: Eric Risberg/אי־פי
לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס

אנתוני לוונדובסקי, מחלוצי טכנולוגיית המכוניות האוטונומיות בעמק הסיליקון ומי שעמד במרכז מאבק משפטי בין החברה האם של גוגל, אלפבית, לבין אובר, נעצר היום (ג') והוגשו נגדו אישומים הכוללים 33 סעיפים של גניבת סודות מסחריים מגוגל.

האישומים הפליליים שהגיש משרד התובע הכללי של ארה"ב במחוז צפון קליפורניה מסמן פרק חדש במאבק המשפטי בין אלפבית וחברת המכוניות האוטונומיות שלה, וויימו, לבין המתחרה אובר.

חברות היי-טק, שמקפידות לשמור בקנאות על הקניין הרוחני שלהן, מגישות לא פעם תביעות נגד עובדים לשעבר או החברות שאליהן עברו. אולם אישומים פליליים נגד מנהל בכיר בגין גניבת סודות מסחריים הינם תופעה יוצאת דופן.

לפי אישומים, שבועות ספורים לפני שהתפטר מעבודתו בוויימו בשנת 2016, לוונדובסקי הוריד 14 אלף קבצים שכללו מידע חיוני על מחקר הרכב האוטונומי של גוגל. בהמשך העביר ללא אישור את הקבצים למחשבו האישי, נאמר בתביעה. מאוחר יותר באותה השנה, לוונדובסקי הצטרף לאובר לאחר שחברת שירותי הנסיעות רכשה את סטראט-אפ המשאיות האוטונומיות אוטו, שייסד לוונדובסקי יחד עם הישראלי ליאור רון.

חלק מהקבצים שלקח לוונדובסקי מגוגל כללו סודות מסחריים, בהם שרטוטי מעגלים חשמליים ותוכניות של טכנולוגיית חיישני הלייזר הידועה בשם ליידר, ואשר ממלאת תפקיד חיוני במכוניות אוטונומיות, לפי האישומים.

אם יורשע, לוונדובסקי צפוי לעונש של עד 10 שנות מאסר, וכן קנס בסך 250 אלף דולרים על כל סעיף אישום.

האישומים נגדו באים לאחר שהושג הסדר בין וויימו לאובר במשפט סודות מסחריים ביניהן. בפברואר 2017, ויימו תבעה את אובר, לוונדובסקי ואחרים בגין גניבת טכנולוגיית מכוניות אוטונומיות. המשפט נפתח בסן פרנסיסקו בפברואר 2018, ולכד את תשומת לבו של מגזר ההיי-טק בזכות עדויות שסיפקו הצצה לתוך התנהלותן הפנימית של חברות טכנולוגיה, יריבויות בין יזמי היי-טק מיליארדרים ותחרות אכזרית על המהנדסים המוכשרים ביותר.

ארבעה ימים אחרי תחילת המשפט, וויימו ואובר הגיעו להסדר מחוץ לבית המשפט, ואובר הסכימה למסור 0.34% ממניותיה לידי אלפבית. עם זאת, ההסדר לא שם סוף לבעיותיו המשפטיות של לוונדובסקי. השופט הפדרלי במשפט העביר את התיק לידי משרד התובע הכללי של ארה"ב כדי לבחון אפשרות של פתיחת חקירה פלילית סביב התנהלותו של לוונדובסקי.

לוונדובסקי היה מחלוצי המחקר בתחום של מכוניות אוטונומיות. הוא התפרסם בראשונה בשנת 2004, כשהיה סטודנט לתואר שני באוניברסיטת קליפורניה בברקלי, לאחר שפיתח אופנוע אוטונומי שהשתתף בתחרות הראשונה של רכבים אוטונומיים שערך משרד ההגנה האמריקאי.

בגוגל, שאליה הצטרף לוונדובסקי בעשור שעבר, הוא נחשב לאיש סודו של לארי פייג', אחד ממייסדי החברה. בסופו של דבר לוונדובסקי הוביל היבטים רבים של תוכנית המכוניות האוטונומיות בחטיבת הפיתוח הסודית של גוגל, גוגל X. חטיבת המכוניות האוטונומיות של גוגל שולבה בהמשך בתוך וויימו.

בשנת 2016, עזב לוונדובסקי את גוגל כדי להקים את סטארט-אפ המשאיות האוטונומיות אוטו. הוא לקח איתו צבא קטן של מהנדסים מגוגל. אוטו נרכשה תוך זמן קצר על ידי אובר תמורת כמעט 700 מיליון דולר. מי שקידם את העסקה היה מנכ"ל אובר דאז, טראוויס קלאניק, שביקש לממש את חזונו של בניית צי של מוניות אוטונומיות שיחליף את מאות אלפי הנהגים האנושיים של אובר.

יחסיו של לוונדובסקי עם אובר התדרדרו במהירות, ולאחר שבחר בזכות השתיקה כדי להימנע מהפללה עצמית במשפט התביעה של וויימו, הוא פוטר על ידי אובר במאי 2017.

הכתבה בניו יורק טיימס

לחצו על הפעמון לעדכונים בנושא:

כתבות מומלצות

אפליקציית קלארנה. החברה נמצאת במגעים לגיוס סבב חדש לפי שווי שנמוך בכ-30% מהשווי שקיבלה לפני שנה בלבד

"היערכו לגרוע מכל": נבואות החורבן בהיי-טק מתחילות להגשים את עצמן

בניין דירות בחולון

לקחתם משכנתא בחודשים האחרונים? גם אתם כבר שילמתם על עליית הריבית

"כשבאנו לקבל משכנתא לרכישת הבית, התברר שהבעיה לא פשוטה כלל"

הריבית במשק מזנקת – מה כדאי לעשות עם ההלוואות שלקחתי?

המשווקים של פוליסות החיסכון הם סוכני הביטוח, שנהנים מעמלות שמנות

"הציעו לי להעביר את החיסכון מאלטשולר. האם כדאי לי?"

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker

כתבות שאולי פספסתם

אירוע של חברת איירון סורס. חברות שואפות למתג את עצמן כצעירות ואטרקטיביות

"אנשים חושבים לעצמם - איזה משכורות, איזה טירוף. בפועל זה רחוק מאוד מהמצב"

ג'ף בזוס, מייסד ויו"ר אמזון והאיש השני בעושרו בעולם. שוויו צלל ב-82.7 מיליארד דולר

הבוננזה נגמרה: האומה העשירה בעולם מגלה פתאום שהיא ענייה יותר