המונופולים בארה"ב מתחזקים: אושר מיזוג הענק AT&T-טיים וורנר ב-85 מיליארד דולר

שופט בית המשפט הפדרלי אמר כי משרד המשפטים האמריקאי לא הצליח להוכיח שהמיזוג בין ענקית הטלקום לענקית המדיה יצמצם את אפשרויות הבחירה שעומדות בפני הצרכנים וייקר את המחירים

לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
משחקי הכס
צילום: /אי־פי
לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס

בית משפט פדרלי אישר הלילה את מיזוג הענק בין AT&T וטיים וורנר, ודחה בכך את ניסיונות הממשל לבלום את העסקה בשווי 85.4 מיליארד דולר בין שתי ענקיות התקשורת והמדיה. השופט ריצ'רד לאון מבית המשפט המחוזי בוושינגטון אמר כי משרד המשפטים לא הצליח להוכיח כי רכישתה של AT&T את טיים וורנר תוביל לצמצום אפשרויות הבחירה עבור הצרכנים ולהתייקרות מחירי שירותי הטלוויזיה והאינטרנט בארה"ב.

המיזוג בין שתי החברות ייצור מעצמת מדיה וטלקום אדירה וישנה את הנוף בשתי התעשיות האלה. החברה הממוזגת תחזיק בספריית כותרים שכוללת להיטים כמו "משחקי הכס" של HBO וערוצים כמו CNN, לצד גישה רחבה להמוני צרכנים דרך שירותי טלקום וטלוויזיה בלוויין בכל ארה"ב.

יותר ויותר בכירים בשוק המדיה טוענים בשנים האחרונות כי חובה למזג בין שירותי יצירת תוכן להפצה כדי לשרוד מול עלייתן של חברות טכנולוגיה כמו אמזון ונטפליקס. החברות האלה החלו בשנים האחרונות ליצור תכני מקור ושירותי הסטרימינג שלהן זוכים להצלחה רבה וגורמים למעבר של צרכנים מהמדיה המסורתית.

בכירים ומשקיעים בחברות אחרות עקבו מקרוב אחר המשפט בן ששת השבועות בעניין המיזוג, אשר משפיע על העסקים שלהן. ספקית הכבלים קומקאסט, למשל, מעוניינת לעקוף את דיסני ולרכוש את נכסיה של פוקס המאה ה-21, אך נמנעה מהגשת הצעה רשמית עד להכרעת בית המשפט.

"אם אי פעם היה תיק הגבלים עסקיים שבו לצדדים היו הערכות שונות כל כך לגבי המצב הנוכחי של השוק הרלוונטי והשקפה שונה כל כך לגבי ההתפתחויות העתידיות, הרי שזה התיק הזה", כתב השופט לאון בפסיקה.

הפסיקה מנחיתה מכה קשה על משרד המשפטים האמריקאי ועל הממונה מטעמו על ההגבלים העסקיים, מייקן דלרהים , שהחלטתו להגיש תביעה בניסיון למנוע את המיזוג היתה יוצאת דופן. עסקות כמו זו, שבה שתי החברות נמצאות בענפים קרובים אך לא מייצרות מוצרים מתחרים, בדרך כלל זוכות באישור הרגולטורים בארה"ב. דלרהים הביע אכזבה מהפסיקה. "נשבעתי לשמור על התחרות", אמר. "ננקוט את הצעדים הנדרשים הבאים".

השופט לאון הזהיר באופן חריג את הממשל לא לנסות לעכב את ההליכים עד להכרעה בערעור, ואמר כי הדבר רק יפגע בחברות, שכבר עברו שנה וחצי של בדיקות רגולטוריות ומשפט. AT&T וטיים וורנר אמורות להשלים את המיזוג עד ל-21 ביוני.

ב-AT&T וטיים וורנר הביעו שביעות רצון מההחלטה, אך מניית החברה ירדה ב-2.7% במסחר לאחר הסגירה, בעוד שמניית טיים וורנר זינקה ב-4.5%.

עסקת AT&T-טיים וורנר, שלראשונה דובר בה עוד במהלך מערכת הבחירות לנשיאות ארה"ב ב-2016, נהפכה לסוגיה פוליטית. הנשיא דונלד טראמפ, שאז היה עדיין המועמד הרפובליקאי, אמר כי יחסום את העסקה "משום שהיא תרכז יותר מדי כוח בידיים של מעטים". דבריו אלה והביקורת שהוא משמיע נגד CNN, שבבעלות חטיבת טרנר של טיים וורנר, העלו הערכות כי טראמפ הוא זה שדחף את משרד המשפטים להתנגד לעסקה. עם זאת, דלרהים נשבע בפני בית המשפט כי לא הושפע מהבית הלבן.

לחצו על הפעמון לעדכונים בנושא:

כתבות מומלצות

יש ענפים שבהם עליית השכר מחווירה בהשוואה לביקוש

לזה אתם קוראים העלאת שכר? המעסיקים שימשיכו לרעוב לעובדים

יהונתן כהן

פי 150 צ'קים חוזרים: הנורות האדומות שלא נדלקו בגיבוי, ואיך איבד יהונתן כהן את רוב ההשקעה

נעה ברויאר. "שתיתי יין עם חברות, וחברה אחת הציעה לי להתמחות בלחם. כעבור חודשיים מצאתי עבודה במאפייה"

"אני חיה קצת כמו אזרח ותיק. ויתרתי על חופשות וכסף, אבל אני שמחה יותר"

פרייבט אקוויטי

התעשייה שמוצצת את לשד הכלכלה האמריקאית גדלה ללא מעצורים

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker

כתבות שאולי פספסתם

עובדי בניין מסייעים בהכוונת התנועה במנהטן, ניו יורק, בתחילת החודש

האם הראלי בשווקים מסמן את התחתית — או שהגרוע מכל עוד לפנינו?

מבט משטח המריבה אל הים. כל דונם שווה מיליונים, ומחירי הבתים בסביבה מגיעים לעשרות מיליוני שקלים

"פתאום הבנו שיש בעיות עם הקיבוץ": השקיעו 30 מיליון שקל בשכונה חדשה ליד שפיים, אבל אז הכל השתבש