"להרוג את העסקה": התנגדות גורפת בארה"ב למיזוג AT&T-טיים וורנר

הרכישה המתוכננת של ענקית הטלקום את ענקית המדיה ב-85 מיליארד דולר מעוררת חששות מפגיעה חמורה בתחרותיות ואובדן הפרטיות של הצרכנים

ניו יורק טיימס
מייקל דה לה מרסד
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
ניו יורק טיימס
מייקל דה לה מרסד

התגובות על הרכישה המתוכננת של AT&T את טיים וורנר בשווי 85.4 מיליארד דולר היו מהירות, ומחוץ לוול סטריט גם מלאות בספקות. רוב החששות נוגעים לשאלה מה היה מצבם של הצרכנים מאז שקומקאסט רכשה את NBC יוניברסל, עסקה שסיפקה דוגמה לקונסולידציה בתחום המדיה והטלקום.

עסקות רכישה בדרך כלל מעלות סימני אזהרה אצל הרגולטורים, בשל הירידה בתחרות. אבל מיזוג של חברת טלקום עם חברת מדיה מעלה עוד יותר תהיות באשר להצטמצמות הבחירה עבור הצרכנים, משום שהתאגיד ייצור תכנים משלו וגם יספק את הצינורות שמציעים הן את התכנים שלו והן את של המתחרים. "גדול יותר זה רק לעתים רחוקות טוב יותר", אומר ג'ונתן שוונטס, עורך דין בכיר בקונסיומרס יוניון, זרוע המדיניות של ארגון הצרכנים קונסיומר ריפורטס. "מה שחשוב מבחינתנו הוא שלצרכנים יהיו אפשרויות בחירה, ואפשרויות בחירה טובות".

פוליטיקאים מכל קצוות הקשת הפוליטית - מדונלד טראמפ והילרי קלינטון ועד לחברי קונגרס משתי המפלגות - הביעו אף הם חששות באשר לעסקה. בהודעה שפרסמו הנציגים הבכירים של המפלגה הרפובליקאית והמפלגה הדמוקרטית בתת ועדת ההגבלים העסקיים של ועדת המשפט בסנאט האמריקאי, נאמר כי הם מתכננים לערוך דיון בנוגע לעסקה. גם חברות מתחרות כמו דיסני הגיבו במהרה, וקראו לרגולוטורים לבחון את העסקה יותר מקרוב.

הסוגיה העיקרית היא אם AT&T, שלה יותר מ-100 מיליון מינויי אינטרנט אלחוטי, פס רחב וכבלים, תיתן עדיפות ללקוחותיה שלה בכל הנוגע לנכסים של HBO, CNN ו-וורנר ברדרס - השייכות לטיים וורנר - כמו סדרות סרטי "באטמן" ו"הארי פוטר".

כמה ארגוני זכויות צרכנים העלו גם את השאלה כיצד AT&T תשתמש בנתוני הצפיה שהיא אוספת ממינויה, במיוחד אם רכישת טיים וורנר תביא יותר צרכנים לשירותיה של AT&T.

בראיון שהעניקו ביום ראשון, התעקשו המנכ"לים הן של AT&T והן של טיים וורנר כי אין להם כוונה להגביל את התכנים של טיים וורנר רק להיצע של החברה הממוזגת. "אנחנו קונים חברה שאני רואה כיצרנית, מפתחת ומחזיקת תכני הפרימיום הגדולה ביותר בעולם", אמר רנדל סטיבנסון, מנכ"ל AT&T. "לקנות אותה ואז להגביל את האופן שבו התכנים האלה מופצים לא נשמע לי הגיוני".

צילום: בלומברג

זה היה אחד החששות הגדולים ביותר בנוגע לרכישה של ענקית הכבלים קומקאסט את NBC יוניברסל, אשר אושרה על ידי נציבות הסחר הפדרלית (FCC) בתחילת 2011. העסקה אושרה בכמה תנאים, כמו למשל הבטחה כי התכנים של NBC יוניברסל יהיו זמינים לכל ספקיות שירותי הווידאו ובתנאים הולמים; שמירת הגישה לנטפליקס ומתחרות אחרות; והגנה על התכנים המקומיים.

כמה ארגונים צרכניים הטילו ספק ביעילות שבה הרגולטורים אכפו את תנאי העסקה ההיא. עם זאת, שוונטס אומר כי הגבלת התכנים היתה הסוגיה הקריטית ביותר בפסיקת ה-FCC, וכי הרגולטורים צריכים לזכור זאת כשהם מחליטים אם לאשר את ההשתלטות של AT&T על טיים וורנר.

בניגוד לקומקאסט, AT&T היא ספקית שירותים אמריקאית אך גם בינלאומית, עם נוכחות גדלה במקסיקו ואמריקה הלטינית, הודות לרכישות קודמות שלה. "התכנים הם מה שהכי מדאיג אנשים", אומר שוונטס. בנוגע לתנאים של ה-FCC על עסקת NBC יוניברסל, הוא מוסיף: "אני לא חושב שזה הוריד את המחירים, אבל הודות לתנאים האלה, עדיין יש בארה"ב שוק להפצת תכני וידאו באינטרנט".

פוליטיקאים משתי המפלגות הביעו חששות בנוגע להגבלת אפשרויות הבחירה של צרכנים. "תהליכי ההתכנסות האוליגופולים האלה בתקשורת האמריקאית הורסים את הדמוקרטיה האמריקאית שתלויה בזרימה חופשית של מידע וחופש מחשבה", אמר פיטר נבארו, יועץ כלכלי בכיר לטראמפ, ביום ראשון. דובר מטעם קלינטון אמר לעיתונאים כי המועמדת הדמוקרטית "בהחלט חושבת שהרגולטורים צריכים לבחון את העסקה".

הסנאטור ברני סנדרס כתב בטוויטר כי הממשל האמריקאי צריך "להרוג את העסקה", ונימק זאת בצפי להעלאת מחירים ולהצטמצמות אפשרויות הבחירה. מייק לי, היו"ר הרפובליקאי של תת ועדת ההגבלים העסקיים בסנאט, ואיימי קלובוכר, חברה דמוקרטית בתת הוועדה, אמרו בהודעה משותפת כי העסקה "מעלה סוגיות הגבלים עסקיים משמעותיות".

ב-AT&T וטיים וורנר לא חוששים כי העסקה תיפול בשל התערבות רגולטורית. במידה והעסקה לא תצא לפועל בשל בעיות הגבלים עסקיים, תקבל טיים וורנר פיצוי של 500 מיליון דולר, סכום קטן ביחס לשווי העסקה. הן סטיבנסון מ-AT&T והן ג'ף ביווקס מטיים וורנר אמרו כי במהלך שלושת חודשי המגעים לקראת העסקה, הרעיון שעמד מאחוריה היה שטיים וורנר תסייע ל-AT&T לבנות את שירות הסטרימינג שלה. השירות הזה, שנקרא DirecTV Now, הוא המענה של סטיבנסון למעבר של לקוחות מחבילות הכבלים המסורתיות לצפיה בווידאו במובייל ובאינטרנט.

"אנחנו רואים חדשנות מהירה יותר מאי פעם", אמר ביווקס בראיון ל"ניו יורק טיימס", והוסיף כי עלייתם של שירותים מתחרים, שלהם החברה שלו תמשיך למכור תכנים, תשמר את אפשרויות הבחירה עבור צרכנים. הצפיה בווידאו בסמארטפונים וטאבלטים תהיה מרכיב חיוני עבור צופים עתידיים, לדברי איימי יונג, אנליסטית בחברת המחקר מקווירי גרופ. לדבריה, זה מה שחברות כמו נטפליקס, אמזון, ורייזון ו-AT&T מנסות להבין. "העניין הוא לא רק סוג התוכן, אלא איפה הצרכנים צופים בו".

אבל סטיבנסון וביווקס גם הדגישו כי הנתונים שיוכלו לאסוף ממינויי וידאו עשויים לתרום לפרסום של שתי החברות. נתונים של צופים יאפשרו פרסום ממוקד יותר, ויניבו יותר הכנסות. "זה יסייע לנו לקזז את עלות התכנים באמצעות הכנסות ממינויים ומפרסום", אמר סטיבנסון.

יונג אומרת כי בשווקים של קומקאסט, NBC נהנית משיעורי צפיה גבוהים יותר, בין היתר הודות לנתוני צפיה מדויקים יותר וקידום מכירות מוגבר.

המכון לדמוקרטיה דיגיטלית, ארגון לזכויות צרכנים, תיאר זאת בצורה פחות ורודה. "המשמעות עבור הצרכנים היא שהמגה-חברות האלה יעקבו אחריהם בכל החוויות היומיומיות שלהם ברשת ומחוצה לה", אמר ג'פרי צ'סטר, מנהל המכון. "מצד אחד, תהיה להם גישה למגוון רחב של תכנים ממותגי טיים וורנר בכל מכשיר, אבל הם יאבדו הרבה מהפרטיות שלהם כתוצאה מכך".

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker

כתבות שאולי פספסתם

לס נייט הכחדה אנושית מרצון

"נחיה חיים ארוכים ואז ניכחד": האיש שרוצה שלא יהיו יותר אנשים בעולם

FILE PHOTO: Twitter logo and a photo of Elon Musk are displayed through magnifier in this illustration taken October 27, 2022. REUTERS/Dado Ruvic/Illustration/File Photo

כיכר העיר המטורפת של אילון מאסק עוד עלולה להרוג אותנו