להבין את כלכלת ארה"ב דרך עיניו של נהג משאית

למרות מחסור קשה בנהגי משאיות בארה"ב, השכר שלהם דווקא ירד בעקביות בעשור האחרון - בניגוד לחוקי הכלכלה הבסיסיים ■ איך זה יכול להיות? אולי משום שאמריקה התאגידית נעשתה כה קמצנית בנוגע לשכר עובדים, שהעלאות שכר משמעותיות אינן באות בחשבון

לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס

20 אלף העובדים של חברת סוויפט טרנספורטיישן משנעים סחורות בכמעט 14 אלף משאיות סמיטריילר שנוסעות מדי יום על האוטוסטרדות והכבישים הצדדיים ברחבי ארה"ב. ביצועי החברה קשורים קשר הדוק למצבה של כלכלת ארה"ב, שהשתפר באחרונה. לכן, היה זה מפתיע כשבחודש שעבר צנחה מניית סוויפט בכמעט 18% ביום אחד.

הנפילה נגרמה מסיבה מוזרה: לא בגלל עסקים חלשים, אלא בגלל עסקים טובים מדי. "היינו מוגבלים בגלל האתגרים בשוק הנהגים", מסרה החברה בדו"חותיה. "הביצועים של נהגינו היו גבוהים מהצפוי". במלים אחרות, לסוויפט יש הרבה לקוחות שרוצים לשנע סחורות - אבל איכשהו החברה לא מצליחה למצוא מספיק נהגים שיובילו מוצרים מנקודה א' לנקודה ב', דווקא בתקופה של אבטלה גבוהה. איך זה יכול להיות? התעלומה הזאת מעידה על מה שמכשיל את העובדים האמריקאים כיום, ועל הסיבה לכך שההתאוששות הכלכלית היתה כה אטית.

צילום: בלומברג

איגוד המשאיות האמריקאי העריך שבשנה שעברה היה מחסור של 30 אלף נהגי משאיות בארה"ב, והנתון צפוי לעלות ליותר מ–200 אלף בעשור הבא. הרעיון שלפיו קיים מחסור אדיר בנהגי משאיות מנוגד בעליל לשיעור אבטלה של יותר מ–6%, שלא לדבר על עקרונות הכלכלה. התיאוריה הבסיסית ביותר טוענת שכשהביקוש אינו גדול כמו ההיצע, זה משום שהמחיר - או, במקרה זה, שכר נהגי המשאיות - נמוך מדי. העלאת השכר תגדיל גם את הביקוש מצד עובדים.

ואולם אמריקה התאגידית נעשתה כה קמצנית בנוגע לשכר, למעט שכרם של מנהלים, עד שהעלאות שכר משמעותיות נראות כעלבון בלתי־מתקבל על הדעת. בסביבה כזאת, ייתכן שקל יותר לבוא ולומר "יש מחסור בעובדים מיומנים" מאשר "אנחנו לא משלמים לעובדים שלנו מספיק", אפילו אם במונחים כלכליים, בסופו של דבר זה אותו הדבר.

מיליוני אמריקאים כשירים זקוקים לעבודה, אבל אין מספיק משרות בהכנסה בינונית עבורם. זה ניכר במיוחד בקרב גברים בלי השכלה גבוהה, שמשכורותיהם דעכו בעשורים האחרונים.

נהגי משאיות הם דוגמה מצוינת. זו עבודה קשה, שמחייבת שעות ארוכות של נהיגה והיעדרויות ארוכות עוד יותר מהבית. אבל זו הסיבה לכך שהעבודה הזאת מתגמלת יותר מעבודות אחרות שאינן מחייבות תואר אוניברסיטאי. השכר הממוצע לנהגי משאיות כבדות הוא קרוב ל–50 אלף דולר בשנה, לפי איגוד המשאיות האמריקאי (ATA), ונהג משאית מיומן ובעל היסטוריית בטיחות טובה יכול להשתכר הרבה יותר. אפשר גם ללמוד את העבודה הזאת בזמן קצר יחסית. חלק מהעובדים החסרים היו כנראה משתכנעים לחזור לענף, אם השכר היה גבוה יותר.

בוב קוסטלו, הכלכלן הראשי של ATA, טוען כי יש מורכבויות נוספות שגורמות לשכר להיות נמוך, כמו תקנות בטיחות חדשות שמחייבות נהגים לנהוג פחות מאשר לפני עשור. וחברות המשאיות עצמן פועלות על בסיס שולי רווח צרים ומשרתות לקוחות על בסיס חוזים ארוכי טווח, מה שאומר שאם הן פשוט מעלות את השכר בשיעור חד כדי לגייס יותר נהגים, הן עלולות להפסיד כסף.

כיום, ההכנסה משכר ביחס לתמ"ג בארה"ב היא הנמוכה ביותר מאז 1947, בעוד רווחי התאגידים נמצאים ברמתם הגבוהה ביותר מאז סוף מלחמת העולם השנייה. אלה הם שני צדדים של אותו המטבע. כסף שבעבר הלך לעובדים, זורם כיום לבעלי המניות. ואולם המצב עשוי להשתנות, היות שמנהלי החברות מודאגים מהמחסור בנהגי משאיות. המחסור הזה מתבטא כבר עתה במשכורות גבוהות יותר בחברות מסוימות בענף.

מנהלים עשויים להתנגד להעלאות שכר לעובדים, משום שהן יקצצו בשולי הרווח. ואולם אחרי דור שבו משק הבית האמריקאי החציוני סבל מקיפאון או מירידה ריאלית בהכנסה, העלאות שכר הן תיקון מבורך. כשעובדים מתחילים לקבל כוח רב יותר במשא ומתן על השכר מול מעסיקיהם, זה סימן לכלכלה במגמת שיפור.

לחצו על הפעמון לעדכונים בנושא:

כתבות מומלצות

גיף הסכם ממון

"לחתום על הסכם ממון היה הדבר הכי רומנטי שעשיתי. בזכותו קניתי לעצמי דירה"

ניר קורצ'ק, סמנכ"ל שיווק בפלייטיקה

הסמנכ"ל, האח הדירקטור והסטארט־אפ: העסקה המוזרה של פלייטיקה

נוריאל רוביני

חשבתם שיהיה רע? רוביני חוזה נפילה של 40% במניות ומיתון נוראי

בית חולים רמב"ם

המחקר שחושף: אלה התחומים היוקרתיים ברפואה — ולמי יש סיכוי להתברג אליהם

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker

כתבות שאולי פספסתם

ראשי המפלגות

לא רק הדר מוכתר: אילו ראשי מפלגות מסתירים את הדירות שבבעלותם?

טל גרנות־גולדשטיין. העבודה היברידית, ושעות העבודה משתנות

זכותה של גרנות־גולדשטיין לסמס לעובדים ב-6:00. זכותם לא לענות