הסוד לאריכות חיים? מדענים זיהו גן שעשוי להאט את תהליך ההזדקנות

מדענים ב-UCLA זיהו גן שהפעלתו במערכות איברים מסויימות מצליחות להאט הזדקנות גם בחלקים אחרים בגוף; האטת ההזדקנות "בשלט רחוק" יכולה לסייע במניעת מחלות ניווניות במוח

סוכנויות הידיעות
סוכנויות הידיעות

מדענים ב-UCLA זיהו גן המסוגל להאט את תהליך ההזדקנות בגוף כולו, כאשר הוא מופעל באזורים מרכזיים. קבוצת הביולוגים, בהנחיית דיוויד ווקר, פרופ' חבר לביולוגיה ופיזיולוגיה אינטגרטיבית ב-UCLA, זיתהה גן, AMPK, המופעל כאשר רמות האנרגיה של תאים נמוכות. המדענים "רימו" תאים של זבובים כדי לחשוב שרמות האנרגיה שלהם נמוכות, וכך הפעילו את הגן, כדי לבדוק האם הייתה לכך השפעה על משך החיים של הזבובים. המחקר התפרסם בכתב העת Cell Reports.

החוקרים גילו כי העלאת רמות ה-AMPK בזבובים הובילו להארכת חייהם בכ-30% מ-6 שבועות ל-8, וכי הם היו בריאים יותר במשך זמן רב יותר. הפעלת ה-AMPK הגבירה פעילות הנקראת אוטופאגיה – תהליך במסגרתו תאים יכולים "למחזר" רכיבים פגומים, מה שמונע בעיות רבות המיוחסות להזדקנות.

הרעיון כי הגבלה קלורית – הפחתת כמון המזון תוך שמירה על תזונה ראויה – יכולה להאריך חיים אינו חדש, והוזכר לראשונה בכתבים מהמאה ה-16. במאה ה-20 החלו חוקרים לבחון תיאוריה זו באמצעות ניסויים בבעלי חיים שונים, משמרים, דרך זבובים, עכברים ועד קופים. אף שניסויים בעכברים הראו תוצאות מבטיחות, ניסויים בקופים הראו שיפור בבריאות אך לא במשך החיים הממוצע, ועד כה גם מחקרים על הגבלה קלורית בבני אדם הראו תוצאות דומות.

החוקרים ב-UCLA, בהובלת הפוסט-דוקטורנט מתיו אולגרייט, ניסו לבחון את המנגנון שבאמצעותו נוצר קשר זה בזבובים, וזיהו גן המשמש כחיישן אנרגיה בתאים. "כאשר הפעלנו את הגן במערכת העצבים או במעיים, ראינו כי תהליך ההזדקנות מואט גם באזורים מעבר לאלו בהם הופעל הגן. לדברי ווקר, הממצא הזה חשוב, כיוון שקשה להעביר טיפולים נגד הזדקנות למוח ולאיברים נוספים. אך אם הפעלת הגן באזור אחד תאפשר את האטת ההזדקנות גם באיברים אחרים, ניתן יהיה לעקוף מכשול זה. החוקרים מקווים כי מציאת מנגנון שכזה תאפשר מניעת התפתחות של מחלות זקנה כמו אלצהיימר, פרקינסון, סוכרת, מחלות לב וסרטן.

צילום: אי־אף־פיצילום: AFP

לחצו על הפעמון לעדכונים בנושא:

כתבות מומלצות

כרם התימנים. "נהייתה שכונה של אנשים מפונפנים"

"יש מיליונרים מכל העולם שהוקסמו מהשכונה, רוצים כאן נכס - ולא מעניין אותם המחיר"

שיעור תכנות בבית ספר בנס ציונה. תפקידם של המורים נהפך לקשה מתמיד

עמדתי בשקט ליד הלוח וחיכיתי, ביקשתי שקט, ואז הרמתי את הקול. כך נראה הרגע בו הבנתי שאני צריך לקחת הפסקה מהוראה

אורית פנחס וטלי שילון. "אנחנו משלמות 16 אלף שקל, אבל זה שכר רעב"

"יש מיליון דירות שצריכות להיבנות ואין מי שיתכנן אותן - הצעירים רואים שבהיי-טק אפשר להתחיל עם משכורות של 30 אלף שקל בחודש ועוזבים"

ח"כ בנימין נתניהו. הסקרים נראים אופטימיים מתמיד מבחינת נתניהו

עדיין יש סיכוי טוב שנתניהו יגיע לאגף 10 בכלא מעשיהו - והוא יודע את זה

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker

כתבות שאולי פספסתם

משרדי גוגל במנהטן. מי שלא יסדיר את התשלום הזה עד 1 באוגוסט – חשבונו יושעה

"מאלצים אותנו לשלם אחרי שכבר התמכרנו": התכסיס של גוגל מכה שנית

קציר חיטה בסוריה, יוני 2022. הקציר מגדיל את היצע החיטה, אבל החשש ממיתון מקטין את הביקוש

פתאום ההשקעות הכי חמות צונחות: נפט, סחורות, תשואות – למה זה קורה?