גניבת הסודות המסחריים מגוגל: חלוץ המכוניות האוטונומיות הולך לכלא

בית המשפט בסן פרנסיסיקו גזר על אנתוני לבנדובסקי 18 חודשי מאסר בפועל בגין גניבת סודות מסחריים מגוגל ■ הפרשה, שהחלה לפני ארבע שנים, מסתיימת בפשיטת רגל ומאסר של מי שהיה בכיר בגוגל ובאובר ואחד המהנדסים המבריקים בתחום

יוסף חרש
יוסף חרש
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
אנתוני לבנדובסקי מחוץ לבית המשפט
אנתוני לבנדובסקי (משמאל) מחוץ לבית המשפטצילום: בלומברג

אנתוני לבנדובסקי, מחלוצי תעשיית המכוניות האוטונומיות, נידון ל-18 חודשי מאסר בפועל באחת הפרשיות הפליליות הגדולות אי-פעם בעמק הסיליקון. המהנדס לשעבר מגוגל הודה בגניבת מידע וביקש מבית המשפט לא לשלוח אותו לכלא, לאחר שכבר פשט רגל בעקבות תביעות קודמות בפרשה.

השופט וויליאם אלסופ לא קיבל את הטענות. "זהו המקרה הנרחב ביותר שראיתי אי-פעם של גניבת סודות מסחריים. זו היתה גניבה חצופה. ללא עונש מאסר, יזמים אחרים עשויים לחשוב שהפוטנציאל לרווחים מצדיק את הפשע".

איך הידרדר אחד האנשים המובילים בתעשיית המכוניות האוטונומיות לפשיטת רגל ועונש מאסר?

מעובד בכיר בגוגל - לחשוד בגניבת סודות מסחריים

לבנדובסקי, בן 40 ואב לשניים, נולד בבלגיה ועבר לקליפורניה בגיל 14. בגיל 16 הוא כבר הקים את הסטארט-אפ הראשון שלו, לפני התפוצצות בועת הדוט.קום, ולאחר מכן עבד בכמה חברות. הוא החל את לימודי ההנדסה בברקלי ב-1998. ב-2004 הוא הוביל צוות שבנה את האופנוע החשמלי גוסטריידגר, במסגרת תחרות שאירגנה סוכנות המחקר של משרד ההגנה האמריקאי. המטרה היתה לבנות רכב אוטונומי שיוכל לשרוד מסלול של 150 ק"מ במדבר מוהאבי בקליפורניה. האופנוע לא הצליח לסיים את מסלול הנסיעה, אך למרות זאת הוא מוצג כיום במוזיאון סמיתסוניאן בניו יורק, ומשמש דוגמה לטכנולוגיה שנראתה בעבר עתידנית.

ב-2007 החל לבנדובסקי לעבוד במעבדות גוגל X, בפרויקטים לפיתוח מכוניות אוטונומיות, שאחד מהם התפתח לחברת וויימו. לבנדובסקי היה עובד מוערך בגוגל והיו לו יחסים קרובים על לארי פייג', מייסד שותף של גוגל. ב-2016 הוא החליט לצאת לדרך עצמאית ועזב את גוגל, לאחר שקיבל מענק מניות בשווי 120 מיליון דולר, והקים יחד עם הישראלי ליאור רון את הסטארט-אפ אוטו (OTTO) - חברה לייצור משאיות חשמליות. זמן קצר לאחר מכן השניים הכריזו על אקזיט כאשר מכרו את החברה ב-680 מיליון דולר לאובר. לבנדובסקי מונה למנהל פרויקט המוכניות האוטונומיות של אובר.

ליאור רון
ליאור רוןצילום: דניאל צ'צ'יק

מכאן ואילך הדברים רק הידרדרו. אלפבית, החברה האם של ווימו, הגישה תביעה אזרחית נגד אובר בגין גניבת סודות מסחריים. החברה טענה כי כמה שבועות לפני שהתפטר מוויימו, לבנדובסקי הוריד 14 אלף מסמכים, שלטענת וויימו כללו תוכניות ל–Lidar - טכנולוגיית לייזר שממלאת תפקיד חיוני במכוניות אוטונומיות. בהמשך טענה ווימו כי לבנדובסקי הגיע לסיכום מוקדם עם אובר לפני שעזב את גוגל. כדי לשמור על סודיות ההסכם ביניהם מפני גוגל, לבנדובסקי ואובר נזקקו לסיפור כיסוי, ולכן יזמו תוכנית שבה לבנדובסקי יקים את הסטארט-אפ אוטו, שלאחר מכן יירכש על ידי אובר.

אובר, שהיתה אז מסובכת בשלל פרשיות - החל מפרשת ההטרדות המיניות בחברה, תנאי שכר גרועים של הנהגים ובעיות רגולטוריות שונות ברחבי העולם - לא יכלה להרשות לעצמה תביעה בסדר גודל כזה, ודרשה מלבנדובסקי לחשוף את המסמכים שלקח לבית המשפט. לבנקובסקי סירב ופוטר מאובר במאי 2017.

ענקיות הטכנולוגיה סגרו את החשבון – ולבנדובסקי נותר לבדו

המאבק המשפטי בין גוגל לאובר הסתיים כמה ימים לאחר פתיחת המשפט של לבנדובסקי בהסכם פשרה בין הצדדים, שנערך מחוץ לבית המשפט, שלפיו תשלם אובר לאלפבית 245 מיליון דולר, כשחלק מהסכום ניתן במניות אובר. השופט שניהל את המשפט התרשם מחומרת האירועים והמליץ לפרקליטות לפתוח בחקירה פלילית נגד לבנדובסקי.

אפליקציית אובר בלונדון
אוברצילום: TOBY MELVILLE/רויטרס

אלפבית, מצדה, לא ויתרה והמשיכה לתביעה אזרחית אישית נגד לבנדובסקי. בית המשפט קבע בדצמבר 2019 בהליך בוררות כי לבנדובסקי צריך לשלם לגוגל 179 מיליון דולר. לבנדובסקי לא קיבל בתחילה את פסיקת הבוררות, אך במארס בית המשפט אישר את הפסיקה. לבנדובסקי טען כי יש לו רק 100-50 מיליון דולר בנכסים אישיים, וכי תביעת גוגל גרמה לו לפשוט רגל.

לבנדובסקי המשיך לבדו להתמודד מול תביעה פלילית. בסופו של דבר הוא הודה, במסגרת הסכם פשרה, בסעיף אחד בלבד מתוך 33 סעיפי האישום - שלפיו הוריד מסמכי גוגל שכללו פרטים על יעדי תוכנית המכוניות האוטונומיות של החברה, נתונים טכניים ונתונים על האתגרים שהחברה מתמודדת עמם.

לבנדובסקי ביקש לרצות את עונש המאסר בפועל בביתו בטענה כי הוא עשוי להידבק בבית הסוהר בווירוס קורונה וכך עונש המאסר יהפוך לעונש מוות. בית המשפט לא קיבל את הבקשה. השופט אמר כי לבנדובסקי הוא מהנדס מבריק וכי כואב לו להטיל את העונש הזה, אך יש להרתיע עברייני צווארון לבן.

"למדתי שיעור בענווה", אמר לבנדובסקי בבית המשפט. הוא התנצל בפני הקולגות שלו לשעבר בגוגל ואמר כי בגד בהם והתנצל גם בפני משפחתו וחבריו. "אני לא יכול לשנות את מה שעשיתי, אך אני יכול ללמוד מהטעויות שלי", הוא אמר לשופט.

"ראינו הרבה אנשים בעמק הסיליקון שמתאוששים ממהלכים שאמורים היו לחסל להם את הקריירה", אמר אריק גולדמן, פרופסור למשפטים באוניברסיטת סנטה פה. "ייתכן שייקח קצת זמן, אבל לעמק הסיליקון יש זיכרון קצר לחטאים של מי שעשויים לספק לו ערך רב".

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker