שלושה פרופסורים הציגו פריצת דרך בתרופה לקורונה - והפכו למיליונרים

הפרופסורים מהפקולטה לרפואה באוניברסיטת סאות המפטון בבריטניה גילו לפני 20 שנה תרופה לסיוע לחולים במחלות הנשימה ■ בשבוע שעבר החברה שהקימו דיווחה על תוצאות טובות בניסוי ראשוני בחולי קורונה – המניה השלימה זינוק של 3,000% מתחילת השנה

לוגו גרדיאן
גרדיאן
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים1
מעבדת בדיקת דגימות קורונה
מעבדת בדיקת דגימות קורונהצילום: אמיל סלמן
לוגו גרדיאן
גרדיאן

שלושה פרופסורים מבית הספר לרפואה באוניברסיטת סאות המפטון דיווחו בשבוע שעבר על פריצת דרך בטיפול בחולי קורונה, והפכו למיליונרים על הנייר במקביל. לפני שני עשורים הפרופסורים רטקו ג'וקנוביק, סטיבן הולגייט ודונה דיוויס גילו כי בני אדם עם אסתמה ומחלות ריאות כרוניות סובלים מחוסר בפרוטאין שנקרא אינטרפרון בטא, ומסייע להילחם בנזלת נפוצה. הם גילו שניתן לעזור להגן על החולים מפני זיהומים ויראליים בעזרת תחליפים לפרוטאין החסר.

שלושת האקדמאים הקימו חברה בשם סינירג'ן כדי להפוך את תגליותיהם לתרופות. החברה הונפקה ב-2004, אך העסקה עם אסטרה זנקה - לטפל בזיהומים ויראליים בחולים אסמתיים - לא יצאה לפועל, והמניה קרסה.

בעקבות מגפת הקורונה עלה הביקוש לטיפולים פוטנציאליים לחולים עם בעיות במערכת הנשימה. ריצ'רד מרסדן, מנכ"ל סינירג'ן, מסר כי החברה מעורבת בניסויים בשימוש בתרופת אינטרפרון בטא לסיוע לחולים שסובלים מברונכיט או נפחת (אמפיזמה). "אך כשמגפת הקורונה פרצה, הבנו כבר בינואר כי ייתכן שיהיה לנו תפקיד חשוב במלחמה נגד הווירוס", הוא אמר. "אז התחלנו לתכנן ניסויים קליניים בפברואר ומארס מתוך הבנה שהווירוס יגיע לבריטניה. הניסויים החלו כשאנשים התחילו להגיע לבתי החולים. המנגנון של וירוס הקורונה פוגע במערכת החיסונית ומדכא את האינטרפרון בטא, כך שאם יש לנו תחליף - אנחנו יכולים לסייע בהחלמה של החולים".

תוצאות ראשוניות של הניסוי פורסמו בשבוע שעבר. לפיהן, הסיכויים של חולי קורונה שאושפזו וקיבלו את תרופת האינטרפרון בטא להחלים היו גבוהים פי שתיים מאלה של חולים שקיבלו את תרופת הפלסבו. התרופה של סינירג'ן, שנקראת SNG001, מוחדרת ישירות למערכת הנשימה של החולים באמצעות משאף.

התוצאות הראשוניות של הניסוי הקליני פורסמו ב-21 ביולי והמניה זינקה ב-540%. ג'וקנוביק, פרופסור לרפואה בן 65, ראה כיצד שווי אחזקותיו בסך 0.65% מהחברה עולות ביום אחד מ-300 אלף ליש"ט ל-1.6 מיליון ליש"ט. שווי אחזקותיו של הולגייט, פרופסור לאימונופרמקולוגיה בן 73, עלו ל-1.7 מיליון ליש"ט ושווי אחזקותיה של דיוויס, פרופסור לביולוגיה מולקולרית ותאי מערכת הנשימה בת 67, עלו ברמה דומה. מניית סינירג'ן עלתה מתחילת השנה ביותר מ-3,000%, ל-204 ליש"ט.

מניית סינירג'ן היא אחת מניות פארמה רבות שנהנות מעליות בעקבות מגפת הקורונה. וקסארט, יצרנית תרופות קטנה מסן פרנסיסקו, דיווחה ב-26 ביוני כי חיסון שהיא מפתחת לנגיף הקורונה נבחר להיות חלק מהתוכנית של ממשלת ארה"ב למציאת חיסון לווירוס הקטלני. בעלי מניות ב-11 חברות תרופות קטנות בארה"ב מכרו מניות בשווי מיליארד דולר מאז מארס, על רקע העלייה בביקוש לחברות שאחת מהן עשויה לפתח תרופה או חיסון שיהיה שווה מיליארדיד דולרים.

מרסדן, שמחזיק ב-0.3% ממניות החברה, תיאר את הזינוק במניה. "אם ההשפעה של התרופה היא באמת יעילה, כפי שנראה בתוצאות הראשוניות, אז התרופה עשויה להיות בעלת שווי גבוה, מכיוון שהיא תסייע לחזרה לפעילות כלכלית נורמטיבית", אמר מרסדן.

לכתבה המלאה בגרדיאן

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker