בואינג מדיחה בשקט את מלכת השמים מכסאה

יצרנית המטוסים עדיין לא פירסמה הודעה רשמית בנושא, אבל החברה צפויה לבטל את פרויקט ה-747 ולהפסיק לחלוטין את ייצור הדגם שזכה לכינוי מלכת השמים ונחשב למהפכני כשהוצג לראשונה בשנות ה-70

בלומברג
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
בואינג 747 של בריטיש איירווייס
בואינג 747 של בריטיש איירווייסצילום: בלומברג

בואינג עדיין לא אמרה זאת לעובדים, אבל החברה מתכוונת להפסיק לייצר את דגם ה-747. לטענת גורמים עם ידע בנושא, מטוס ה-747-8 האחרון ייצא מפס הייצור בעוד כשנתיים מהמפעל בסיאטל. לטענתם, אף שהחברה עוד לא הודיעה על כך באופן רשמי, ניתן למצוא רמזים לכך בשינויים בניסוחים בדו"חות הכספיים של בואינג.

חובבי תעופה חששו מהרגע הזה כבר זמן רב, והוא מסמל את תום עידן המטוסים הדו-קומתיים ובעלי ארבעת המנועים שהפכו את העולם לקטן יותר. איירבוס כבר נערכת לייצור ה-A380 האחרון, אחרי שבחודש האחרון הגיע למפעל החברה בטולוז המשלוח האחרון של חלקי גוף לדגם. ב-2016 פורסמו דיווחים על הפסקת ייצור הדגם, אך החברה החליטה להמשיך לייצרו.

אף שהמטוסים האלה פופולריים בקרב הלקוחות, הדגמים האחרונים של ה-747 והסופר ג'מבו האירופי לא הצדיקו בשנים האחרונות הפעלה מסחרית שלהם בעוד חברות תעופה העדיפו להפעיל מטוסים דו-מנועיים גם בנתיבים ארוכים. מטוס ה-747 ייזכר כדגם שחולל מהפכה, אבל עבור דגמי ה-A380 נראה שייצורו ייזכר ככישלון מהדהד.

מטוסי הענק מתמודדים כעת עם בעיה נוספת: מגפת הקורונה עשויה לפגוע ביכולת של היצרניות למצוא לקוחות למטוסים האחרונים שייוצרו. "כפי שנראה עכשיו, מספר הנתיבים שדרושים בשל מטוסים בעלי טווח ארוך במיוחד הוא נמוך מאוד", אמר סאש טוסה, אנליסט בחברת אייג'נסי פרטנרס.

ה-747 של בואינג, שכונה "מלכת השמים", הוצג ב-1970 ונחשב אז להימור נועז ששינה את עולם התעופה, אבל הוביל את החברה אל סף פשיטת רגל. גרסאות הנוסעים של הדגם כללו מדרגות שהובילו לקומה השנייה של המטוס שבו התקינה החברה טרקלין יוקרתי ומרווח. גרסאות המטען כללו חרטום מתרומם שאיפשר להעמיס על המטוס כמעט הכל - מכלי רכב ועד לציוד קידוח לחיפוש נפט. במרוצת השנים, הוזמנו 1,571 יחידות מה-747 - והוא המטוס רחב הגוף השני מבחינת כמות ההזמנות רק לדגם ה-777 של בואינג.

ב-A380 שהושק בתחילת המילניום ניתן להעלות עד 853 נוסעים והוא שיקף את השאיפות הגדולות של החברה האירופית בעולם התעופה. אבל עד שהוא נכנס לשירות ב-2007, חברות התעופה כבר חיפשו מטוסים קטנים יותר שצורכים פחות דלק.

מטוס איירבוס A380 ממתין לגריטה
מטוס איירבוס A380 ממתין לגריטהצילום: בלומברג

עולם התעופה צפוי להתאושש רק באמצע העשור

בואינג הצליחה לזהות את המגמה עם דגמי ה-777 וה-787 דרימליינר שלה. למרות זאת, ואחרי לחץ שהפעיל ג'ו סאטר, המהנדס שהוביל את תוכנית ה-747 המקורית, החליטה בואינג לפתח גרסה חדשה ל-747 שתגנוב לקוחות מה-A380.

ריצ'רד אבולעפיה, אנליסט תעופה בחברת טיל, אמר שיכול להיות שהאסטרטגיה הזאת היתה מצליחה אם פרויקט ה-747-8 היה מנוהל כשורה, החברה היתה עומדת בלוח הזמנים להשקתו והתקציב שלו לא היה מתנפח.

מאז 2016, בואינג מפסידה 40 מיליון דולר על כל 747, ולכן לפי הערכות של האנליסטית שילה קהיאלו מחברת ג'פריס, החברה האטה את הייצור לכדי שישה מטוסים בלבד בשנה. החברה דיווחה על הפסדים חשבונאיים של 4.2 מיליארד דולר בפרויקט ה-747-8, שכיום הוא מיוצר רק בגרסת המטען. ההזמנה האחרונה למטוס בדגם נוסעים התקבלה ב-2017 - והוא ישמש כאייר פורס 1 - המטוס החדש של נשיא ארה"ב.

לפי אבולעפיה, מטוסי הג'מבו של בואינג ימשיכו להמריא גם עשורים אחרי הפסקת הייצור, אבל במקרה של דגמי הנוסעים של ה-A380 המצב יהיה שונה. "זה יהיה אחד מהדגמים עם תוחלת החיים הקצרה בהיסטוריה. אהיה בהלם אם עדיין יהיו מטוסי A380 בשירות ב-2030", אמר אבולעפיה.

איירבוס חולקת עליו. בהודעת מייל מטעמה אמרה החברה: "ה-A380 ימשיך לטוס עוד שנים רבות".

מגפת הקורונה החריפה את מעמדם של מטוסי הענק בחברות התעופה. עולם התעופה צפוי להתאושש לחלוטין רק באמצע העשור, וחברות התעופה מגבילות את השימוש במטוסים ארבעה-מנועיים שמבזבזים יותר דלק. לפי דו"ח של קרדיט סוויס שפורסם ביוני, כ-91% ממטוסי ה-747 בעולם ו-97% ממטוסי ה-A380 לא נמצאים כעת בשימוש.

ג'ו סאטר ליד הבואינג 747 הראשון, בסיאטל ב-2009
ג'ו סאטר ליד הבואינג 747 הראשון, בסיאטל ב-2009צילום: בלומברג

"קצב בנייה של חצי מטוס בחודש"

אייר פראנס, לופטהנזה וקטאר איירווייס הן בין חברות התעופה ששוקלות אם לקרקע לצמיתות את צי ה-A380 שלהן. צבר ההזמנות של איירבוס למטוס מגיע כיום לתשעה מטוסים בלבד - שמונה מהם מיועדים לחברת התעופה אמירייטס, המפעילה הגדולה בעולם של מטוסים מדגם זה, ששוקלת אם לבטל הזמנה לחמישה מהמטוסים האלה. לפי טוסה, ייתכן שפרויקט ה-A380 מעולם לא הגיע לרווחיות.

בשנים האחרונות בואינג כבר נערכה לביטול ה-747, ואנשי המכירות של החברה מנסים לעורר עניין בקרב הלקוחות בגרסת המטען של ה-X777 החדש במקום ה-747.

אחד הסימנים הבולטים לכך שבואינג הולכת לכתוב את הפרק האחרון בסיפור של ה-747 הופיע מוקדם יותר השנה בדו"חות של החברה. בדו"ח נכתב כי החברה תמשיך "להעריך את כדאיות התוכנית".

בהודעה מטעם בואינג נאמר כי: "בקצב בנייה של חצי מטוס בחודש, תוכנית ה-747-8 זקוקה עוד ליותר משנתיים בייצור כדי למלא את ההתחייבויות הקיימות להזמנות של לקוחות. נמשיך לקבל את ההחלטות הנכונות כדי לשמור על ייצור נכון ועל צורכי הלקוחות".

לחברה נותרו עוד הזמנות ל-15 מטוסי מטען מדגם ה-747-8 שלא נמסרו. 12 מהמטוסים האלה מיועדים לחברת המשלוחים UPS, וגורל המטוסים הנוספים לא ברור על רקע מחלוקות מול חברת וולגה-דנפר מרוסיה שהזמינה אותם. לטענת גורמים בעלי ידע בנושא, בואינג ניסתה למכור את המטוסים האלה לחברות אחרות. בואינג סירבה להגיב בנושא מכירת המטוסים לחברה הרוסית. וולגה-דנפר לא הגיבה לבקשת תגובה. בנוסף, מטוס האייר פורס 1 החדש צפוי להיכנס לשירות ב-2024.

בסופו של דבר, ההחלטה לגבי ה-747 קשורה להקצאת משאבים בחברה, אמר ג'ורג' דימיטרוף, מחברת סיריום שמעניקה ייעוץ בתחומי תעופה. לדבריו, החברה שואלת את עצמה אם שטח הייצור של ה-747 יכול לשמש אותה טוב יותר לייצור דגמים אחרים כמו ה-767 שמיוצר באותו מפעל. "אם אתה בונה חצי מטוס בחודש, זו כנראה לא התוכנית הכי רווחית שלך", אמר דימיטרוף.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker