הקורונה יצרה תנאים מושלמים להתפרצות של שחיתות בדרום אמריקה

באקוודור נחקרת שערוריית מכירת שקיות לאיסוף גופות במחירים מופרזים ■ פרו חוקרת אספקת ציוד פגום לשוטרים – שיותר מ-11 אלף מהם נדבקו בקורונה, ובברזיל מתנהלות שבע חקירות שונות נגד בכירי הממשל

לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
אשה מתאבלת על קרוב משפחתה שמת ליד ארון הקבורה מקרטון שלו, השבוע בגואיאקיל
אשה מתאבלת על קרוב משפחתה שמת ליד ארון הקבורה מקרטון שלו, אקוודורצילום: Jose Sanchez / AFP

מבין כל המזימות ששאבו את משאבי מדינות דרום אמריקה במהלך המלחמה בנגיף הקורונה, שערוריית שקיות הגופות נדמית כנועזת ביותר. בחודש שעבר הודיעו הרשויות באקוודור כי אותרה חוליית פשיעה ששיתפה פעולה עם גורמי בריאות רשמיים, כדי שיזכו בחוזה למכירת שקיות גופות לבתי חולים במחיר גבוה פי 13 ממחירן הריאלי.

לאחר מכן אחד המעורבים בפרשה, דניאל סלקדו, ברח מאקוודור במטוס קטן שהתרסק בפרו. סלקדו מתאושש מהאירוע כשהוא עצור בידי משטרת אקוודור.

מדינות דרום אמריקה נהפכו למוקד התפרצות הקורונה, ומספר המתים והנדבקים ממשיך לזנק. ואולם המאמצים להילחם במשבר נגועים בשורת שערוריות שחיתות.

עשרות גורמים רשמיים ויזמים מקומיים מואשמים בניצול המשבר ובגריפת רווח אישי באמצעות קידום הסכמים למכירת ציוד רפואי כמו מסכות, חומרי חיטוי ומכונות הנשמה לבתי החולים במחירים מופרזים. חלק מהציוד שנמכר היה פגום וחסר תועלת – וייתכן שתרם לתחלואה ולתמותה.

נשיא ברזיל, ז'איר בולסונרו
נשיא ברזיל, ז'איר בולסונרוצילום: UESLEI MARCELINO/רויטרס

"אנשים מתים ברחובות בגלל שבתי החולים קורסים", אמרה דיאנה סלאזאר, התובעת הכללית של אקוודור. "להרוויח מהסבל של אחרים, כשכל כך הרבה אנשים איבדו את האהובים שלהם, זה דבר לא מוסרי".

חקירת ההונאה הגיעה לדרגים הממשלתיים הגבוהים ביותר. שר הבריאות לשעבר של בוליביה נתון במעצר בית וממתין למשפט באישומי שחיתות אחרי שמשרדו שילם למתווכים מחיר גבוה בהרבה ממחירם הריאלי של 170 מנשמים – שאפילו לא עבדו כמו שצריך.

בברזיל, שבה מתו מקורונה הכי הרבה אנשים בעולם מלבד ארה"ב – ושמספר המאובחנים בה חצה את רף המיליון ביום שישי – פקידי ממשלה בשבע מדינות לפחות מצויים בחקירה בחשד לשימוש לרעה בכספי ציבור בשווי של 200 מיליון דולר במהלך המשבר.

המפקח הראשי בקולומביה חוקר דיווחים שלפיהם יותר מ-100 תורמים של פוליטיקאים זכו בחוזים רווחיים לאספקת ציוד חירום במהלך המגפה. מפקד המשטרה בפרו ושר הפנים התפטרו אחרי שעובדים הכפופים להם רכשו חומרי חיטוי מדוללים ומסכות פגומות לשימוש השוטרים במדינה, שהחלו לחלות ולמות מהנגיף בקצב מעורר דאגה.

תמונות של מתים מקורונה מוצגות בלימה, בירת פרו
תמונות של מתים מקורונה מוצגות בלימה, בירת פרוצילום: STRINGER/רויטרס

חוקרים במדינה בודקים את הקשר בין בכירים במשטרה לבין ספקי הציוד כדי לקבוע אם הם שיתפו פעולה בניסיון להונות את הממשלה, אמר עומאר טאלו, ראש מחלקת החקירות נגד שחיתות במשרד התובע הכללי במדינה.

כשהחוקרים בפרו החלו לבדוק את רכש הציוד מוקדם יותר החודש, נעלמו כמה קופסאות של ראיות ממטה חטיבת החקירות של המשטרה בלימה הבירה. קציני משטרה אמרו לרשויות כי מצלמות האבטחה במקרה לא פעלו ביום שבו נעלמו הראיות. טאלו אמר כי מישהו פגע במערכות האבטחה וכי החוקרים עושים מאמצים למצוא את מעלימי הראיות.

יותר מ-11 אלף שוטרים בפרו נדבקו בקורונה ו-200 מהם מתו מהנגיף, לטענת הממשלה. התפרצות המחלה בקרב השוטרים אילצה את המדינה לסגור כמה תחנות משטרה כדי להשתלט על התפרצות הנגיף.

"יש פחות שקיפות, פחות גישה למידע"

התפרצות הקורונה מעמידה למבחן מדינות שהתקשו להיאבק בשחיתות הרבה עוד לפני שהחל משבר הבריאות העולמי. נשיאי ברזיל, פרו וגוואטלמה הודחו בשנים האחרונות מתפקידם בגלל שערוריות שחיתות. המגפה העניקה לפקידי ממשל במדינות האלה הזדמנות נוספת ליהנות מכספי ציבור, אומרים מומחים לשחיתות.

כשהכריזו על מצב חירום, היו מדינות שביטלו את הפיקוח על חוזים ממשלתיים, עצרו את דיוני הפרלמנטים וביטלו חוקים שדורשים מהם להשיב לבקשות חופש המידע מצד התקשורת.

שוטרים עומדים מחוץ לבית חולים בלימה, בירת פרו, במהלך הפגנה במחאה על המחסור בציוד רפואי, 17 ביוני 2020
שוטרים עומדים מחוץ לבית חולים בלימה, בירת פרו, במהלך הפגנה במחאה על המחסור בציוד רפואי, 17 ביוני 2020צילום: STRINGER/רויטרס

"התפתחו תנאים אידאליים שאיפשרו להם לעשות מה שהם רוצים", אמר אדוארדו בוהורקז, יו"ר טרנפרנסי אינטרנשיונל במקסיקו, גוף ללא מטרות רווח למלחמה בשחיתות. "יש פחות שקיפות, פחות גישה למידע ואפס פיקוח עצמאי של הקונגרס".

מערכת בתי החולים הפדרלית של מקסיקו החזירה מכונות הנשמה פגומות שהוזמנו מבנו של מנהל נציבות החשמל הפדרלית, אחרי שארגון מקומי גילה כי המדינה הסכימה לשלם מחיר גבוה ב-85% ממחיר מכונות ההנשמה הזולות ביותר שהוצעו.

כמה ימים לפני ניסיון הבריחה של סלקדו מאקוודור, פשטה המשטרה על ביתו של הנשיא לשעבר עבדאללה בוקראם. הוא נעצר אחרי שנמצאה בביתו תחמושת לא חוקית, יחד עם אלפי מסכות פנים וערכות בדיקה לקורונה.

לפי סלאזאר, קבוצה שכוללת את סלקדו, בוקראם וכמה מבני משפחתם גבתה מבתי חולים במדינה מחירי מופרז על ציוד מ-2018. לפי משרד התובעת הכללית המדינה, בשנה שעברה הם מחרו לאחד מבתי החולים במדינה תמורת 148 דולר לשקית, אף שמחיר שקית מוערך ב-11 דולר.

לקריאת הכתבה המלאה של נטלי קיטרוף ומיטרה טאג' ב"ניו יורק טיימס"

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker