מחקר ראשון מראה: וירוס קורונה מסוגל להתפשט במוח

מדענים מאוניברסיטת ג'ונס הופקינס בארה"ב הדביקו בווירוס מוח קטן שגידלו מתאי גזע ■ מסקנות המחקר מגבירות את החשש מהסימפטומים הנוירולוגיים של המחלה, שכיום ידוע עליהם מעט מאוד ■ החוקרים: "המידע קריטי"

סוכנויות הידיעות
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
בדיקת קורונה תחנה מרכזית ת"א
בדיקת קורונה בתחנה המרכזית בת"אצילום: מגד גוזני

מדענים אמריקאים מצאו את העדות הישירה הראשונה לכך שווירוס קורונה יכול להגיע למוח ולשכפל את עצמו בתוך התאים – כך מדווח "פייננשל טיימס". מסקנות המחקר מגבירות את החשש מהסימפטומים הנוירולוגיים של המחלה, שכיום ידוע עליהם מעט מאוד.  

לתגלית אחראים פרופ' תומאס הרטונג ועמיתים נוספים מאוניברסיטת ג'ונס הופקינס. המדענים הוסיפו רמות נמוכות של Sars-Cov-2, הווירוס האחראי לקורונה (Covid-19) ל"מיני מוח" – כדורים עצביים זעירים שמגדלים מתאי מוח אנושי. החוקרים גילו כי הווירוס הדביק את הנוירונים במוחות הזעירים באמצעות הפרוטאין האנושי ACE2, שידוע כנקודת כניסה חשובה ל-Sars-Cov-2.

לאחר מכן הווירוס שיכפל את עצמו בתוך הנוירונים, ובתוך שלושה ימים מספר התאים גדל פי עשרה לפחות. לדברי הרטונג, "המידע שלפיו האיבר החשוב ביותר שלנו יכול להיות מושפע ישירות מהווירוס הוא קריטי", וציין כי לא ידוע עדיין איזה שיעור מהחולים סובל מהתופעה.

המחקר הגיע לאחר דיווחים על סימפטומים נוירולוגיים בקרב חולי קורונה, חלקם תושבי ווהאן. יותר משליש מהחולים שאושפזו בעיר סבלו מסימפטומים שכללו סחרחורות, כאבי ראש והתקפים. עם זאת, לא היה ידוע אם הווירוס משפיע ישירות על המוח ועל תאי עצב – או אם זו השפעה משנית שנגרמת בעקבות נזק למערכת החיסונית ולמערכת הקרדיו-וסקולרית.  

אם Sars-Cov-2 תוקף את המוח, הוא צריך לעבור את מחסום הדם-מוח (מבנה קרומי המגן על המוח מפני מזהמים ונוגדנים). אף שהמוחות הקטנים של אוניברסיטת ג'ונס הופקינס הם בעלי סממנים של המוח האנושי, כולל פעילות חשמלית ותקשורת בין נוירונים, אין בהם מחסום דם, ועדיין אין לדעת אם הווירוס יודע לעבור את המחסום או לא, לדברי הרטונג.

לפי נתונים שפורסמו היום, מספר הנדבקים החדשים בקורונה ומספר המאושפזים סביב העולם ממשיך לעלות. בעולם יש יותר מ-7.93 מיליון נדבקים בקורונה, ומספר המתים עד כה הוא לפחות 422,900. בארה"ב הגיע מספר המתים ל-115,732 איש.

בסוכנות הידיעות רויטרס דווח היום כי משרד הבריאות האיטלקי הודיע כי איטליה, גרמניה, הולנד וצרפת ישלמו סכום התחלתי של 750 מיליון יורו עבור 300 מיליון מנות של החיסון של אסטרה זנקה נגד קורונה. לפי הודעה של החברה מיום שבת, החיסון יישלח למדינות האירופיות בסוף השנה.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker