בפעם הראשונה בקריירה: אילון מאסק ישגר השבוע בני אדם לחלל

ספייס אקס צפויה לשלוח השבוע לחלל אסטרונאוטים אמריקאים מאדמת ארה"ב, בראשונה מאז 2011 ■ השיגור משקף את השינוי שעברה ספייס אקס - ממתחרה חדשה בשוק החלל, לאחת השחקניות המרכזיות בו

לוגו בלומברג
בלומברג
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
אילון מאסק יוצא מקפסולת דרגון של חברת ספייס אקס
אילון מאסק יוצא מקפסולת דרגון של חברת ספייס אקסצילום: Jae C. Hong/אי־פי

אילון מאסק צפוי לעמוד השבוע בפני המבחן הגדול ביותר שלו, לאחר שני עשורים כיזם בתחום החלל: שיגור בני אדם אל מחוץ לכדור הארץ. קפסולת דרגון תשוגר לחלל על גבי טיל פלקון 9 מקייפ קנברל, פלורידה ב-27 במאי (יום רביעי) בשעה 16:33 (שעון החוף המזרחי) - אם לא יחול שינוי במזג האוויר ולא יתגלו בעיות טכניות. החללית תטיס לחלל שני אסטרונאוטים של נאס"א - בוב בנקן ודאג הארלי, שיעגנו בתחנת החלל הבינלאומית 19 שעות לאחר השיגור.

ההיסטוריה של טיסות חלל בנויה מרגעים קטנים שצרובים בזיכרון האנושי, כמו ההקפה הראשונה של כדור הארץ על ידי הקוסמונאוט הרוסי יורי גגארין, ההליכה על פני הירח של ניל ארמסטרונג ופיצוץ מעבורות צ'לנג'ר ב-1986. השיגור של ספייס אקס אולי לא ייכלל בין הרגעים האלה, אבל הוא כן יזכה בשני תארים: השיגור המאויש הראשון למסלול סובב כדור הארץ של חברה פרטית, והשיגור הראשון של אסטרונאוטים מאדמת ארה"ב מאז הופסקה תוכנית מעבורות החלל ב-2011.

מאסק הקים את חברת חקר החלל ב-2002, כשהמטרה הסופית היא יישוב בני אדם על כוכבים אחרים. נאס"א היא שותפה ולקוחה חיונית של החברה מתחילת הדרך. קפסולת דרגון הנושאת מטען בלבד כבר מבצעת טיסות סדירות לתחנת החלל.

נאס"א חתמה ב-2014 על חוזים של 6.8 מיליארד דולר עם ספייס אקס ובואינג, כדי ששתי החברות יחדשו את היכולת האמריקאית לטוס לתחנת החלל מבלי לשכור מושבים בקפסולות סויוז הרוסיות. השבוע ספייס אקס תעקוף את בואינג – חברה שפועלת בתחום עוד מעידן חלליות האפולו, ומנסה גם היא לשלוח חללית מאוישת לתחנת החלל. השיגור יציין את השינוי שעברה ספייס אקס, ממתחרה חדשה בשוק החלל - לאחת השחקניות המרכזיות בו. "זו ללא ספק מכה לבואינג", אמר ג'ורג' פרגוסון, אנליסט בבלומברג, בהתייחסו למוניטין של החברה כמעצמת הנדסה, שכבר נפגע מהתרסקויות מטוסי 737 מקס.

אילון מאסק והאסטרונאוטים בוב בנקן ודאג הארלי במסיבת עיתונאים של ספייס אקס
אילון מאסק והאסטרונאוטים בוב בנקן ודאג הארלי במסיבת עיתונאים של ספייס אקסצילום: John Raoux/אי־פי

מייק פנס, סגן נשיא ארה"ב, אמר כי הוא מתכנן להגיע לשיגור, והנשיא דונלד טראמפ הודיע כי ייסע לפלורידה כדי לצפות בו. "מדובר בפריצת דרך אמיתית במגזר החלל", אמרה לורי גרבר, לשעבר סגנית מנהל נאס"א ומנכ"לית הארגון הסביבתי Earthrise Alliance. "השלב הזה הוא תוצאה של עבודה של עשרות שנים. המפתחות לטיסות סביב כדור הארץ בגובה נמוך עוברות למגזר הפרטי, זה משחרר את נאס"א לעשות דברים אחרים. בסופו של דבר זה יפתח את החלל לתיירות בתשלום".

נאס"א שילמה לרוסיה 3.5 מיליארד דולר מאז 2011  כדי לשכור 52 טיסות לחלל, כולל מושבים בסויוז. סוכנות החלל האמריקאית משוכנעת כי המגזר הפרטי ישתלט על המשימות השנה ובשנה הבאה.

בואינג עדיין עובדת על עשרות תיקונים בקפסולת סטארליינר שפספסה את המפגש שלה עם תחנת החלל בדצמבר. החברה עדיין לא קבעה מועד לטיסה חוזרת או טיסה מאוישת. "החזרת היכולות לשיגור צוות אנושי ושיגור שני אמריקאים הם השיגים חיוניים ליעדים של ארה"ב בחלל", אמר כריס פרגוסון, אסטרונאוט של סטארליינר ולשעבר אסטרונאוט בנאס"א. "אני שמח לראות את חבריי והקולגות שלי לשעבר, בוב בנקן ודאג הארלי, עושים את הצעד הזה".

לכתבה המלאה בבלומברג

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker