אפקט הקורונה: בזמן שתעשיית הרכב בקרשים - מכירות האופניים מזנקות

חנויות אופניים נחשבות ברוב המדינות בארה"ב למקום עבודה חיוני – ובזמן שהתושבים חוששים לעלות לרכבות ולאוטובוסים, מוכרי האופניים חוגגים: "זה מטורף ולא צפוי. אנחנו רואים הרבה לקוחות חדשים" ■ ככל שגובר המחסור באופניים, המחירים באיביי עולים

לוגו בלומברג
בלומברג
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
רוכב אופניים בפריז, היום
רוכב אופניים בפריז, היוםצילום: בלומברג

למייק אולסון, שבבעלותו 13 חנויות אופניים באורגון ובקליפורניה, לא היה רגע דל. מאז התפרצות הקורונה, הלקוחות מסתערים על החנויות שלו בכל יום, ולפעמים ממתינים בתור שעתיים. דגמים מכל הסוגים נמכרים במהירות ולאולסון יש בעיית מלאי.

"זה מטורף ולא צפוי", אומר אולסון. "אנחנו רואים הרבה לקוחות חדשים. אנשים מביאים את האופניים שלהם כשהם מכוסים בקורי עכביש ורוצים לתקן אותם". לטענת אולסון, מכירות האופניים באפריל עלו ב-30%, ועד כה הם עלו במאי ב-60%. עכשיו הוא רוצה לגייס 40 עובדים נוספים כדי להתמודד עם העומס.

בכל ארה"ב נרשמה עלייה בביקוש לאופניים. כשחדרי הכושר סגורים, חלק מהצרכנים עברו להתאמן באמצעות אופניים – גם כדי לשחרר לחץ. הורים מקווים שילדיהם – שלא הולכים לבתי הספר – ישרפו אנרגיה. כשארה"ב מתחילה להיפתח אט אט מחדש, התושבים עוברים לאופניים כדי להימנע משימוש באוטובוסים וברכבות תחתיות. יותר מ-80% מהאמריקאים חושבים ששימוש באופניים בטוח יותר משימוש בתחבורה ציבורית, לפי סקר שנערך באפריל על ידי יצרנית האופניים טרק בייסיקל, מהמותגים המוכרים בארה"ב ועל ידי חברת המחקר אנג'ין אינסייט.

שוק האופניים העולמי, ששוויו מוערך ב-54 מיליארד דולר, צמח בשנה שעברה ב-6.9%. לפי חברת המחקר ווינטרגרין, קטגוריית אופני הכביש צפויה לזנק השנה ב-35%. לפני התפרצות המגפה, תעשיית האופניים היתה בקיפאון כשמחירות של אופני כביש צנחו בגלל הזינוק במכירות של אופניים חשמליים.

רוב הצמיחה בחודשים האחרונים נרשמה בארה"ב, שבה חנויות אופניים נחשבות לעסק חיוני ובמדינות רבות הורשו להישאר פתוחות (בחלקים באיופה חנויות האופניים נסגרו). החנויות מציעות מכירות מקוונות ומציעות אפשרויות למשלוחים ולאיסוף מהחנויות. חנויות רבות מאפשרות כניסה של לקוח אחד בו זמנית ומעבירים פרטי לבוש שלקוחות מדדו ל"אזור טיהור", שבו הם מונחים מבלי שאף אחד נוגע בהם לזמן מה. השאלה הגדולה היא אם המגמה הזו תתמוסס או תימשך. סוזן אוסטיס, מנכ"לית ווינטרגרין, חושבת שהמגמה תימשך. לטענתה, המגפה צפויה להמשיך להוות סיכון בשלוש השנים הקרובות. "אנשים ישתמשו באופניים כדי להימנע מסכנות בתקופה הזו", אמרה.

רוכב אופניים בסן פרנסיסקו
רוכב אופניים בסן פרנסיסקוצילום: בלומברג

אופני כביש והרים, שמחירם 1,000-450 דולר הם הכי מבוקשים, לפי חנות האופניים אורבן סייקלרי באיסט אורנג' שבניו ג'רזי. האופניים מהקטגוריה הזו כמעט שנגמרו, ולקוחות נאלצים להסתפק בצבעים לא פופולריים כמו כתום וטורקיז ובמידות חריגות, אמר אחד מבעלי החנות, אוזי הנסן. "אנשים נואשים לאופניים", הוא אמר והוסיף שהמכירות זינקו ב-300% לעומת השנה שעברה.

גם הביקוש לאופניים חשמליים גבוה, לפי חנות האופניים מושן מייקרס מצפון קרולינה. באפריל רשמה החנות את החודש הטוב ביותר שלה עם מכירות של 374 אלף דולר – יותר ממה ששלוש חנויות של הרשת מכרו ביחד בחודש השיא הקודם בספטמבר 2019. "אנחנו עושים את זה בשעות מוגבלות יותר ועם פחות אנשי צוות", אמר בן הינקר, מנהל החנות. "מחלקת השירות שלנו מלאה לשבועיים הקרובים, ואולי לשלושת השבועות הקרובים". לדבריו, אופני הילדים בחנות כמעט אזלו. למזלו, חלק מהספקים מעבירים משלוחים שהיו מיועדים לאירופה לחנות שלו.

גם לחלק מיצרני האופניים אין מלאי רב, ולכן חנויות מנסות להשיג אופניים דרך צד שלישי. בחנות האופניים טוגה בניו יורק, המכירות הוכפלו לעומת השנה שעברה, אומר מנהל החנות וויל אלוורדו. בסוף השבוע של יום האם בארה"ב, הוא מכר 80 אופניים, לעומת 30-40 לפני התפרצות הקורונה. ככל שגובר המחסור באופניים, המחירים באיביי עולים. חלק מאופני הילדים באתר מוצעים למכירה במחיר כפול מהמחיר בחנויות.

החזרה לשגרה בסין, שבה מיוצרים רוב האופניים, עשויה להקל על המחסור. "התקופה בשנה שבה הם נסגרו היתה של ייצור האופניים שהיו אמורים להגיע לארה"ב באפריל, מאי ויוני", אמר אריק ביורלינג, מנהל המותק של טרק בייסיקל שמיוצר בהולנד ובגרמניה. "עכשיו אנחנו רואים אלפי אופניים שמגיעים בכל יום. אנחנו חושבים שעברנו את הגרוע מכל".

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker