לוגו בלומברג
בלומברג

סגירות מפעלים ברחבי העולם עלולות ליצור מחסור בבשר בקר, עוף וחזיר. באופן אירוני, הגורם לשיבוש אינו השבתה של המפעלים, אלא המשך הפעלתם בתקופת המגפה. לאחר שמפעלי עיבוד ואריזת בשר החזיר הגדולים בארה"ב הושבתו בגלל מחלתם של עובדים רבים, שנאלצו לעבוד בתנאים לא היגייניים בפס הייצור, נסגרו ביום שישי כמה מפעלי בשר עוף בארה"ב. בברזיל, המקור הגדול בעולם לבשר בקר ועוף ארוזים, נסגר מפעל עוף של JBSA, חברת הבשר הגדולה בעולם. בקנדה נסגרו מפעלי בשר, האחרון שבהם הוא מפעל עיבוד עוף בבריטיש קולומביה.

מאות מפעלי בשר ביבשת אמריקה עדיין פועלים, אולם הקצב המואץ של הסגירות והשיבוש מעורר חשש למחסור באספקת בשר בעולם כולו. ארה"ב, ברזיל וקנדה אחראיות ל-65% מכלל הסחר בבשר בעולם, בעוד שהאיחוד האירופי מספק חמישית מכלל ייצוא הבשר בעולם. "זה חסר תקדים", אמר ברט סטיוארט, נשיא חברת הייעוץ גלובל אגריטרנדס הפועלת בתחום. "זה מצב שבו כולם מפסידים: היצרנים בסכנה של איבוד מפעל חייהם, והצרכנים ישלמו מחיר גבוה יותר. תוך שבוע לא יהיה בשר טחון טרי למסעדות", הוא הוסיף.

טייסון פודס, אחת מחברות הבשר הגדולות בארה"ב, פירסמה ב"ניו יורק טיימס" מודעה על עמוד שלם בה הזהירה: "שרשרת האספקה של המזון נשברת". במודעה נכתב כי "עם סגירתם של מפעלי חזר, בקר ועוף, אפילו לתקופות קצרות, מיליוני קילוגרמים של בשר ייעלמו משרשרת האספקה. כתוצאה מכך תהיה אספקה מוגבלת של מוצרינו בחנויות עד שנוכל לפתוח מחדש את המפעלים שנסגרו". טייסון נאלצה לסגור מפעל עיבוד בשר חזיר באייווה ב-22 באפריל לאחר שעובדי המפעל חלו בקורונה.

הבשר מתייקר

דובר משרד החקלאות בארה"ב אמר כי יפעל יחד עם מינהל התרופות והמזון (FDA) והמרכז לבקרת מחלות ומניעתן להבטיח את שלמות שרשרת אספקת המזון. המשרד ספג ביקורת על כך שאיפשר לטונות רבות של מזון - בעיקר סחורות חקלאיות עודפות - להירקב במחסני חקלאים לפני שפעל לקנות את העודפים כדי לספק אותם לבתי תמחוי ובנקי מזון לנזקקים. המשרד חיכה יותר מחודש עד שקנה את העודפים למרות פניות חוזרות ונשנות מצד גורמים שונים.

בין מפעלי הבשר שנסגרו בארה"ב באחרונה היו סמיתפילד פודס, יצרנית בשר החזיר הגדולה בעולם, שסגרה מפעל באילינוי ביום שישי. באותו יום הורמל פודס השביתה שני מפעלים לאריזת בשר הודו במינסוטה. JBS הברזילאית הודיעה ביום ראשון כי תסגור מפעל בקר בויסקונסין. כמה מפעלים שבו לעבודה אחרי ששיפרו את תנאי העבודה בקו הייצור.

ההשבתות הקפיצו את מחירי הבשר הסיטוניים. בשבוע שהסתיים ב-24 באפריל זינק מחיר בשר החזיר ב-29%, הזינוק הגדול ביותר מאז 2012. במחסני קירור בארה"ב יש מלאי של שבועיים של בשר.

פרות בנברסקה, ארצות הברית
פרות בנברסקה, ארצות הבריתצילום: REUTERS

בנוסף לסגירת מפעלי העיבוד והאריזה, נסגרו בארה"ב בתי מטבחיים. החקלאים, שאין להם למי למכור את חיות המשק שלהם וסובלים ממחסור בידיים עובדות, מתחילים לחסל לולים ודירים. לפי דיווחים, חברת עופות חיסלה 2 מיליון תרנגולות מסיבה זו. לפי דיווח של ממשלת ארה"ב, גם מפקחים של השירות הווטרינרי הפדרלי נדבקו בקורונה בהיקפים גדולים, כאשר לפחות 100 מהם אובחנו חולים בנגיף.

לכתבה של מייקל הירצר וטטיאנה פרייטס

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker