"מבחינה רגשית, זה הורג אותי": תעשיית הנפט האמריקאית בקריסה שלא הייתה כמוה

שדות נפט מפסיקים פעילות ויותר מ-200 אלף איש צפויים להיות מפוטרים בתעשיית הנפט בארה"ב השנה ■ מלחמת מחירי הנפט ומגיפת הקורונה משנים את פני תעשיית האנרגיה בארה"ב

לוגו רויטרס
רויטרס
ג'ניפר הילר, ליז המפטון
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
אילוסטרציה נפט ומגפת הקורונה
צילום: DADO RUVIC/רויטרס

מייקל שלמן מנהל את חברת MCA פטרוליום כבר ארבעה עשורים וקדח בארות נפו בטקסס בזמנים הטובים והרעים. הוא תמיד הצליח למכור את הנפט שלו לבתי זיקוק בארה"ב. אך כעת, שלמן, שהוא דור שני למשפחה בעסקי הנפט זנח את הקידוחים בבארות חדשים השנה ודחה פעילות תחזוקה בבארות שונים על רקע הירידה במחירי הנפט בעולם והמחסור במתקני אחסון. הוא שוקל לסגור את רוב פעילות הייצור בפעם הראשונה אי פעם.

שדות נפט בטקסס, ניו מקסיקו, אוקלוהומה וצפון דקוטה משביתים פעילות ועשרות אלפי עובדים בתעשיית הנפט מאבדים את מקור המחיה שלהם. הביקוש לדלק ירד ב-30%, או 30 מיליון חביות נפט ליום, על רקע המאמץ לרסן את התפשטות מגפת הקורונה – שהשביתה טיסות, צימצמה את תנועת המכוניות ומובילה למיתון עולמי.

"מה שמפחיד אותי הוא שאני לא מסוגל אפילו למכור את המוצר", אמר שלמן במטה החברה בסן מרקוס בטקסס. בתי זיקוק וצרכני נפט אחרים מזהירים כי הם עשויים לסרב לקבל את הנפט שלו ברגע שיסתיים החוזה ביניהם החודש. או שהם עשויים להציע לרכוש את הנפט במחיר נמוך מעלות הייצור, כך שהוא מתכונן להתחיל להוציא את כספי החיסכון שלו כדי לשלם לעובדים.

נפט טקסס
באר נפט בטקססצילום: בלומברג

הקיצוצים בתפוקה לא יצילו את התעשייה

ממשלות יצרניות הנפט בעולם מעוניינות לבצע קיצוץ חסר תקדים של 19.5 מיליון חביות נפט ליום. דונלד טראמפ נשיא ארה"ב אמר כי ההסכם יציל מאות אלפי משרות בארה"ב. אך מחירי הנפט ממשיכים לרדת. המחירים נותרו ברמה שהיא מתחת לעלות הייצור של יצרניות נפט אמריקאיות רבות, כולל אלו שבעסקי נפט פצלי השמן. ענף זה ביצע מהפכה בייצור הנפט בעשור האחרון והפך את ארה"ב ליצרנית הגדולה ביותר בעולם.

מגזר הנפט יאבד השנה 240 אלף משרות בארה"ב, שליש מהם בקרב העובדים במתקני הקידוח, לפי הערכות חברת הייעוץ רייסטד אנרג'י. פריחת שוק הנפט האמריקאי מתה ב-6 במארס אז סיימו סעודיה ורוסיה הסכם בן ארבע שנים לקיצוץ התפוקה. חברות נפט הפצלים צברו חובות כבדים בשנים שבהן התרחבו, והתרסקות מחיר הנפט פגעה בהן.

קידוח נפט באגן פרמיאן, טקסס, ארה"ב
קידוח נפט באגן פרמיאן, טקסס, ארה"בצילום: Nick Oxford/רויטרס

מחיר הנפט ירד במארס ל-20 דולר לחבית ועשרות חברות נפט פצלים נאלצו לקצץ בעלויות. "ברגע שהמחיר ירד והמגיפה החלה, הם שלחו את כל העובדים הביתה", אמר ג'ואל רודריגז, מנהל מחוז לא סלה, שם נמצא שדה הנפט בעל התפוקה הגדולה ביותר בטקסס.

הבנקים לא יעזרו

שלא כמו בנפילת מחיר הנפט ב-2016-2014, הפעם הבנקים לא מספקים יותר הלוואות ליצרניות, אמר ראול נוביטז, ראש מחלקת ניהול חובות בחברת הייעוץ SOLIC קפיטל. להערכתו, כ-60 חברות נפט יבקשו הגנה מפני נושים השנה. חלק מהבנקים מתכוננים להשתלט על חברות ולנהל אותן.

שדה נפט וגז באגן פרמיאן, טקסס, ארה"ב
שדה נפט וגז באגן פרמיאן, טקסס, ארה"בצילום: ANGUS MORDANT/רויטרס

הקיצוצים של אופ"ק פלוס עשויים להיות קטנים מדי עבור חברת טקססלנד פטרוליום, שמפעילה 1,200 בארות באגן פרמיאן – אגן גיאולוגי באזור טקסס-ניו מקסיקו שמכיל כמות עצומה של נפט. חברת בתי הזיקוק וצנרת הנפט פיליפס 66 ביקשה מג'ים ווילקס, נשיא טקססלנד, להוריד את האספקה ב-15%, ולקוח אחר של החברה ביטל לחלוטין את החוזה שלו.

"אף פעם לא הייתה תקופה שבה לא יכולנו למכור את הנפט שאנחנו מייצרים", אמר ווילקס. תפוקת הנפט בארה"ב תרד ב-500 אלף חביות ליום ל-11.8 מיליון חביות ובעוד 700 אלף חביות ליום בשנה הבאה, לפי הממשל האמריקאי.

הגיע הזמן להמשיך הלאה

שלמן, בעלי MCA פטרוליום, אמר כי הוא יגיד לחברים שאיבדו את מקום עבודתם כי הגיע הזמן לעזוב את עסקי הנפט. "זה לעולם לא יחזור להיות מה שהיה פעם", הוא אמר. שלמן החל לעבוד בתעשיית הנפט בגיל צעיר והוא מבטיח לשלם לעובדים מחסכונותיו גם אם פעילות הבארות תיפסק. אך הכאב הוא מעבר לפגיעה הכלכלית. "מבחינה רגשית, זה הורג אותי", הוא אמר.

לכתבה המלאה ברויטרס

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker