התעשייה שמשגשגת במגפה: לוביסטים

הכלכלה קורסת, אבל תעשיית הלובינג בוושינגטון פורחת: חברות, קבוצות אינטרסים ותעשיות שלמות פונות ללוביסטים שיסייעו להן לנווט את דרכן באקלים הכאוטי - ולהשיג נתח מחבילת החילוץ הכלכלית

אי-פי
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
דונלד טראמפ וחברי קונגרס
דונלד טראמפ וחברי קונגרסצילום: Carolyn Kaster / AP

מגפת הקורונה הכתה את השווקים בעולם, יצרה 6.6 מיליון מובטלים חדשים בארה"ב והציתה מיתון. אבל בעולמם של הלוביסטים בוושינגטון, העסקים פורחים.

חברות, קבוצות אינטרסים ותעשיות שלמות פונות ללוביסטים שיסייעו להן לנווט את דרכן באקלים הכאוטי ולהשיג נתח מחבילת החילוץ הכלכלית בסכום שיא של 2.2 טריליון דולר, שהממשל של דונלד טראמפ גיבש במהירות כדי לייצב את הכלכלה האמריקאית.

ניתוח מסמכים פדרליים שביצעה AP מראה כי מספר החברות והארגונים שגייסו לוביסטים זינק באופן חד בפברואר, מארס ותחילת אפריל. מתוך יותר מ-700 מסמכי לובינג שמילאו הגופים מתחילת השנה, לפחות 70 מהם ציינו במפורש את הקורונה או את משבר הבריאות העולמי. עשרות לוביסטים וחברות אחרות שנשכרו מוקדם יותר ציינו את חבילת התמריצים או את הווירוס בדו"חות הלובינג הרבעוניים שפורסמו באחרונה.

בין השאר נרשמה עלייה חדה ביצרניות התרופות וחברות אחרות הקשורות לתעשיית הבריאות שגייסו לוביסטים, גם אם הווירוס לא נכתב כסיבה לכך במסמכים הפדרליים שמילאו. העלייה בפעילות הלובינג סיפקה עוד דוגמה לכוח וההשפעה שיש לתעשייה הזאת בתקופת משבר.

מרכז העיר ניו יורק
מרכז העיר ניו יורקצילום: AFP

מנצלים את המגפה לשינויים רגולטוריים

המסמכים מראים כי יצרניות של ציוד רפואי שכרו לוביסטים כדי לקדם מוצרים. חברות אחרות שכרו אותם כדי לנצל את המגפה לשינויים רגולטוריים או להבין כיצד היא משפיעה על שורת הרווח שלהן.

ויש גם את האיגוד שמייצג את US פארק פוליס - סוכנות אכיפת חוק פדרלית. הסוכנות שכרה לוביסט כדי שייצור קשר עם גורמים פדרליים אחרים, לאחר שקצינים נאבקו כדי שראשי הסוכנות יכירו בסכנה הטמונה בהשארת פארקים לאומיים פתוחים באזורים אורבניים צפופים.

גארי גלנט, הלוביסט שגויס, אומר כי קצינים בפארק פוליס חששו כי בריאותם של המבקרים בפארקים "ניצבת בפני סיכון לא הכרחי, בעוד ריחוק חברתי כמעט בלתי-אפשרי לאכיפה בהם". לדבריו, האיגוד רצה ליצור קשר עם גורמים בוושינגטון שיכולים לגרום לשירות הפארקים הלאומי לסגור את הפארקים.

לי ויינגארט, מייסד LNE גרופ, אמר כי גויס לסייע בעסקים של החברה הניו יורקית און דה רייט טראק סיסטמס, שמייצרת וילונות לבתי חולים הניתנים לשינוי בקלות. "המטרה שלנו למעשה היא למצוא את כיסי הכסף שהקונגרס יצר".

אפילו 3M - החברה שטראמפ תקף בעוד היא מנסה לענות על הביקוש העז למסכות – ציינה במסמכים שהגישה כי היא רוצה שהממשל יטפל ברגולציה וחוקים "הקשורים בייצור מנשמים וציוד מגן במהלך עתות חירום".

חברה מאילינוי בשם Vyaire Medical, יצרנית מכונות הנשמה - מוצר קריטי בימים אלה - שכרה חברת לובינג במטרה למשוך תשומת לב "לפורטפוליו פתרונות הנשימה המלא שלה".

מכבסה בסן פרנסיסקו ארה"ב
צילום: בלומברג

המכבסות מנסות לשרוד

לונדרילקס, חברה ניו יורקית שמוכרת ציוד למכבסות, שכרה את בלארד פרטנרס - חברת לובינג המנוהלת על ידי מגייס כספים לטראמפ - כדי להכניס מכבסות לרשימה הפדרלית של עסקים חיוניים שצריכים להישאר פתוחים.

בארה"ב יש כ-30 אלף מכבסות בשירות עצמי, ורבות מהן פועלות בתקציב מצומצם. אם ייאלצו אותן לסגור, יש סיכוי שהן לא ישרדו את המשבר, ולונדרילקס תאבד לקוחות - כך לדברי הלוביסט דן מקפול, מנהל בבלארד שהיה חבר בצוות המעבר של טראמפ. בריאן בלארד, שאותו בחר טראמפ להיות סגן יו"ר ועדת טקס ההשבעה שלו, רשום גם כן כלוביסט של לונדרילקס.

הבעיה של לונדרילקס היא שלא כל המדינות מדויקות או עקביות בנוגע לקטגוריות העסקים שרשאים להישאר פתוחים. הכוונה פדרלית בנושא תסייע לייצר יותר בהירות.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker