בפוקס ניוז זילזלו בקורונה – הבעלים דווקא לקח את המחלה ברצינות

איל התקשורת רופרט מרדוק ביטל את מסיבת יום ההולדת ה-89 שלו בשל החשש מהידבקות בקורונה ■ עם זאת, ברשת שבבעלותו טענו כי המחלה אינה חמורה משפעת – וסיכנו את בריאותם של הצופים

טראמפ עם מרדוק בסקוטלנד, ב-2016. כינה אותו "אידיוט מזוין"
טראמפ עם מרדוק בסקוטלנד, ב-2016צילום: Carlo Allegri / REUTERS

אם הייתם צופים בשידורי פוקס ניוז ובפוקס ביזנס בעשרת הימים הראשונים של מארס, לא הייתם חוששים במיוחד מנגיף הקורונה – שעליו אמרו חלק מהפרשנים שאינו חמור יותר משפעת, והסיפור האמיתי מאחוריו הוא "מזימת הדחה" נגד הנשיא הרפובליקאי, חביב הערוץ, דונלד טראמפ.  

רבים מהצופים המבוגרים של הרשת, תומכי נשיא ארה"ב, דונלד טראמפ, שצפו בכיסוי התקשורתי ובהצהרה של הנשיא בנושא, לקחו את עניין הנגיף בקלות יחסית בהשוואה לגישה שאימצו רק שבוע לאחר מכן. מומחי בריאות טוענים שחלקם עלולים למות כתוצאה מכך.

אולם, תומך חשוב של טראמפ לקח את עניין הקורונה ברצינות: יו"ר הרשת, רופרט מרדוק, שחגג ב-11 במארס את יום הולדתו ה-89. ב-8 במארס, בעת שהנגיף כבר התפשט, משפחת מרדוק ביטלה מסיבה מתוכננת מתוך דאגה לבריאותו של אב המשפחה, לדברי מקורב. ברשימת המוזמנים היו 20 איש.

המסיבה היתה אמורה להתקיים במורגה ויניארדס, האחוזה הענקית של מרדוק בבל אייר, קליפורניה, שם הוא מבלה את רוב זמנו עם אשתו השחקנית והדוגמנית ג'רי הול. הוא רכש את הנכס ב-2013 תמורת 28.8 מיליון דולר.

הגורם ששיתף בביטול המסיבה עשה זאת כדי להדגיש את הפער שבין ההתנהגות המשפחה והחשש המבוטא במעשה לבין חוסר האחריות בדברים שנאמרים בחברת המדיה שלה. ביטול המסיבה הוא אולי הדוגמה הבולטת ביותר להבדל שבין המשפחה האליטיסטית המחזיקה בפוקס, לבין הרבה מכוכבי הרשת, שהתייחסו לנגיף כעלבון פוליטי לטראמפ עד ששינו גישה – במקביל לנשיא עצמו.

בסביבה של מרדוק אומרים כי מצבו הבריאותי טוב בהתחשב בגילו. אולם בינואר 2018 הוא נפל ונפצע על יאכטה – תקרית שטילטלה את האימפריה שלו, וכיום הוא לא מנהל באופן קבוע את חדרי החדשות שלו כפי שעדיין עשה לפני כמה שנים.

היורש שלו בפוקס – שכוללת את פוקס ניוז, פוקס ביזנס ורשתות לוויין וספורט – הוא בנו בן ה-48, לכלן, שעמיתיו מתארים אותו כמי שאינו מוכן להתמודד עם ניווט של חברה כה מורכבת בתקופה של משבר, כפי שמתרחש כיום. לדברי מקורבים לחברה, לכלן ממעט להתערב בסיקור משבר הקורונה.

מרדוק האב טען בפורום פרטי בימים האחרונים כי יצר קשר עם המנחה הידוע ביותר ברשת, שון האניטי, כדי לשכנע אותו לקחת את המשבר ברצינות. עם זאת, האניטי הכחיש זאת בפני הניו יורק טיימס. דובר מטעם המשפחה לא הגיב לשאלה לגבי ביטול המסיבה.

המסיבה היתה אמורה להתקיים בערב שבו לאמריקאים רבים ״נפל האסימון״ לגבי חומרת המגפה. ב-11 במארס, טום האנקס ואשתו אובחנו כחולים בקורונה, ה-NBA ביטלה את העונה וטראמפ נשא נאום בנושא. במקום מסיבה עם עשרים מוזמנים, מרדוק ואשתו ערכו ארוחת ערב חגיגית עם בני המשפחה הקרובה.

לטור המלא ב"ניו יורק טיימס"

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker