סין עצרה את הכלכלה שלה כדי לטפל בקורונה - עכשיו כל העולם סובל

השיתוק בכלכלה השנייה בגדולה בעולם פוגע בשלל עסקים ברחבי העולם – החל בתאגידים בינלאומיים ועד חקלאים צ'יליאנים, מדריכי טיולים תאילנדים ויצרני רכב הודים

ניו יורק טיימס
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
נהגי טוק טוק תרים אחר לקוחות בבנגקוק, תאילנד
נהגי טוק טוק תרים אחר לקוחות בבנגקוק, תאילנדצילום: Lauren DeCicca, ניו יורק טיימס

באזור התעשייה ליד נמל התעופה שיקגו או'הייר, יותר מ-9,500 ק"מ מסין, מייקל סמרלינג מכין את עצמו למכה הכלכלית הקשה שצפויה לחברה שלו, LCI Brands, בעקבות וירוס קורונה.

סמרלינג מייצר שקי שינה, תיקי רחצה וציוד טיולים נוסף לחברות כמו באד באת' אנד ביונד, נורדסטורם ואמזון. המחסן של החברה שלו כעת מלא במוצרים, אך ייתכן שלא לאורך זמן.

הפעילות של הספקים הסינים של החברה שלו הופסקה על ידי הרשויות, שלמעשה הקפיאו את תחנות הייצור של הכלכלה השניה בגודלה בעולם בניסיון להתמודד עם המגפה. סמרלינג פיטר בשבוע שעבר שמונה עובדים - כחמישית מכוח העבודה העיקרי שלו. "זו היתה ההחלטה הקשה ביותר שנאלצתי לקבל במהלך הקריירה שלי", הוא אמר.

אם הקורונה יגרור את העולם למיתון, סין תהיה הסיבה העיקרית לכך. כלכלנים מזהירים כי שיתוק הפעילות במדינה מאיים על כלכלות יפן, דרום קוריאה, אירופה ואפילו ארה"ב. תאגידי ענק כמו אפל ומיקרוסופט כבר חשו בפגיעה.

מייקל סמרלינג. פיטר חמישית מכח העבודה שלו בעקבות הקורונה
מייקל סמרלינג. פיטר חמישית מכח העבודה שלו בעקבות הקורונהצילום: Lucy Hewett, ניו יורק טיימס

אפילו האזהרות האלה מנוסחות בלשון המעטה. סין, שרק לפני ארבעה עשורים היתה אסון כלכלי, נוגעת כעת בחיים של מיליארדי בני אדם מסביב לעולם. היא משפיעה על סמרלינג, חקלאים צ'יליאנים, מדריכי טיולים תאילנדים, יצרני רכב הודים ועוד. כשסין עוצרת, הם מרגישים את זה.

"כלכלה היא דבר שנמצא בתנועה", אמר רודני ג'ונס, כלכלן שמתמחה בסין. "הרבה דברים שלובים זה בזה: שרשראות אספקה, משלוחים, שינוע של סחורות. אין מישהו שעומד מלמעלה ואומר לאן כל חלק הולך". הרעיון שאפשר לעצור כלכלה ואז לאתחל אותה "משוגע", לפי ג'ונס.

צרכנית ענק

סין הפכה לצרכנית רעבתנית של אבנים יקרות, נפט, מזון וחומרים גולמיים אחרים. לפני שנשיא ארה"ב, דונלד טראמפ, התחיל במלחמת הסחר מול סין, היא רכשה יותר מרבע מפולי הסויה של ארה"ב. תעשיית הכרייה באוסטרליה, שמעסיקה 200 אלף אנשים, תלויה בסין.

ספינת תיירים כמעט ריקה בבנגקוק, תאילנד
ספינת תיירים כמעט ריקה בבנגקוק, תאילנדצילום: Lauren DeCicca, ניו יורק טיימס

התיאבון הסיני חורג מעבר לחומרי גלם, והוא מתחרה בזה האמריקאי בתחום הקניות. הסינים הם הרוכשים הגדולים ביותר של כלי רכב, סמארטפונים ומוצרי יוקרה.

החברה הדרום-קוריאנית Life Together, שמייצרת קרמים, מסיכות לפנים ומוצרי טיפוח נוספים, הרוויחה בעבר 40% מהמכירות שלה מסין. החברה גם ציפתה לקבל בוסט נוסף מאתר הקמעונות הסיני הגדול JD, שבו היתה אמורה להתחיל לנסות למכור השנה.

מייסד החברה סונג וונסאו והצוות שלו בילו שישה חודשים בפיתוח מוצרי טיפוח פנים נכונים ואז וירוס קורונה היכה. "זה הרגיש שהדברים מתפוררים. אנחנו בלימבו", הוא אמר. מוצרים נוספים של החברה שמיועדים לסין יושבים כעת במחסנים. "בנוסף להכל, אנחנו לא יכולים לייצר דברים שייצרנו בעבר כי לא הצלחנו לקבל את המוצרים והחלקים מסין", הוא הוסיף.

250 מיליארד דולר על נסיעות

הצרכנים הסינים מהווים כוח כלכלי חזק גם מחוץ לסין. הם מבזבזים יותר מ-250 מיליארד דולר בשנה על נסיעות, הרבה יותר מאמריקאים. כעת, רובם הגדול נשאר בבית. סין אסרה בינואר על טיולים קבוצתיים והשהתה מכירות של חבילות נסיעות. "יש לי אפס לקוחות", אמר סייקון צ'ואנצ'ו, מדריך טיולים בתאילנד ב-25 השנים האחרונות.

מוצרי חברת LCI Brands של מייקל סמרילנג
מוצרי חברת LCI Brands של מייקל סמרילנגצילום: Lucy Hewett, ניו יורק טיימס

למרות כוח הקנייה הגדל שלה, סין נותרה מעצמת בתחום הייצור - התעשייה שהניעה את הצמיחה שלה. סמרלינג מ-LCI מסתמך על הספקים הסינים זה שנים, אף שמלחמת הסחר בין סין וארה"ב הפכה את הקנייה מהם ליקרה יותר. החברה שלו נפגעה משלושה סבבים של העלאות מכסים בשנה שעברה.

כעת סמרלינג לא מצליח אפילו ליצור קשר עם כמה מהספקים שלו. המידע שמגיע אליו הוא חלקי, והוא מרגיש שחלק מהגורמים מתנהלים בחוסר כנות. "אנחנו לא יודעים מה הדברים הוא נכון, מה בבחינת פרופגנדה ומה פשוט שקר גס", הוא אמר. הוא מאמין שלפחות ספק אחד מנסה להוליך אותו שולל כדי שייתן לו פיקדון עבור החברה שלו. "כולם נואשים לכסף", הוא סיכם.   

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker