כנופיות סמים והלבנות כספים: השערורייה החדשה של המיליארדר ג'יימס פאקר

הרשויות באוסטרליה חוקרות אם חברת קראון ריזורטס, חברת בתי הקזינו של פאקר, השתמשה בשירותי כנופיות סמים למשוך מהמרים עשירים לבתי הקזינו שלה ■ פאקר היה בעבר מקורב לראש הממשלה בנימין נתניהו ושמו נקשר בפרשת תיק 1000

בלומברג
אנגוס ויטלי
איש העסקים פאקר באוסטרליה, ב-2012
איש העסקים פאקר באוסטרליה, ב-2012צילום: Tim Wimborne/רויטרס

קראון ריזורטס, חברת בתי הקזינו של המיליארדר האוסטרלי ג'יימס פאקר, ספגה שורה של מהלומות בשלוש השנים האחרונות: החל מעימות עם הרשויות הסיניות ועד ביטול שתי עסקות למכירתה.

כעת המיליארדר, שהיה בעבר מקורב למשפחת נתניהו ושמו נקשר בפרשת תיק 1000, עשוי לעמוד בפני שערורייה נוספת. מחר ייערך השימוע הראשון במסגרת חקירה שבודקת אם קראון ריזורטס השתמשה בסוכנים הקשורים לכנופיות סמים, סחר בבני אדם והלבנת כספים, כדי לפתות מהמרים סינים עשירים לבתי הקזינו של הרשת.

החקירה תקבע בסופו של דבר אם קראון ריזורטס תוכל להמשיך להחזיק ברישיון למתחם מלונות ובתי קזינו, שבנייתו נמשכת זה עשור בהשקעה של 2.2 מיליארד דולר אוסטרלי (1.5 מיליארד דולר). קראון ריזורטס, ששווי השוק שלה הוא 8 מיליארד דולר אוסטרלי, מחזיקה ב-37% מהמתחם וזוהי ההשקעה הגדולה ביותר של החברה.

המתחם צפוי להיפתח בהמשך השנה, כך שהחקירה הגיעה בתזמון גרוע מאוד עבור פאקר וקראון ריזורטס. זאת בהמשך להאשמות דומות שעלו ב-2019, כך שהחקירה מרחיקה את המהמרים הכבדים מבתי הקזינו של קראון ריזורטס במלבורן ופרת.

מתחם בית המלון והקזינו של קראון ריזורטס בסידני. צפוי להיפתח בהמשך השנה
מתחם בית המלון והקזינו של קראון ריזורטס בסידני. צפוי להיפתח בהמשך השנהצילום: בלומברג

במקביל, ההגבלות על טיסות מסין לאוסטרליה בעקבות מגפת וירוס הקורונה, מקשות על המהמרים להגיע לבתי הקזינו של הרשת. הכנסות החברה ממהמרים כבדים במחצית השנייה של 2019 ירדו ב-34%.

"זה ייראה כמו תאונת דרכים"

החקירה בסידני תחזיר את פאקר לאור הזרקורים. פאקר הוא אחד מהאנשים ברשימת העדים בחקירה, יחד עם לורנס הו, מנכ"ל חברת מלקו ריזורטס. הו נגרר לפרשה לאחר שמפעילת בתי הקזינו במקאו רכשה חלק מקראון ריזורטס.

רשות האלכוהול וההימורים של מדינת ניו סאות וויילס באוסטרליה פתחה בחקירה בשנה שעברה. גופי תקשורת דיווחו ביולי 2019 כי לפחות ארגון פשע סיני אחד הלבין כספים דרך בתי הקזינו של קראון ריזורטס. בנוסף, דווח כי החברה השתמשה בחברה חיצונית שלה יש קשרים לסחר בסמים, כדי למשוך מהמרים כבדים לבתי הקזינו.

מחר יחל השימוע הראשון מבין חמישה שימועים ציבוריים בחקירה, אך פאקר והו לא צפויים להשתתף בשימוע הקרוב. פטריסיה ברגין, שופטת בית המשפט העליון בדימוס, תפקח על ההליכים.

"זה כמו תאונת דרכים, אנשים לא יוכלו להפסיק להסתכל", אמר רוי ויטלי ראש חברת Global Consulting & Development – חברת ייעוץ אוסטרלית המתמחה בהימורים ובתי מלון. דובר חברת ההשקעות הפרטית של פאקר, CPH Consolidated Press Holdings, לא הגיב לדיווח על השימוע הקרוב.

קראון ריזורטס כינתה את הסיקור בתקשורת "דיווחים מטעים שנועדו לפגוע במוניטין של החברה". קראון ריזורטס מסרה כי היא משתפת פעולה עם החקירה ותציית לכל הוראות הרגולטורים.

לכתבה המלאה בבלומברג

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker