רק בגלל הרוח: המטוס ששבר שיא מהירות מניו יורק ללונדון

הטיסה של בריטיש איירווייז ארכה ארבע שעות ו-56 דקות ■ זמן הטיסה הממוצע בנתיב לבריטניה ב-30 הימים האחרונים במסלול זה היה שש שעות ו-13 דקות ■ המטוס טס במהירות של 1,325 קמ"ש - מעל למהירות הקול

לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס
בואינג 747 של בריטיש איירווייס
בואינג 747 של בריטיש איירווייסצילום: בלומברג

השבוע מטוס נוסעים טס במהירות של 825 מייל לשעה (1,325 קמ"ש), ולא,  הקונקורד לא קם לתחייה. טיסת בריטיש איירווייס מניו יורק ללונדון שברה בסוף השבוע שיא ונחתה לאחר פחות מחמש שעות טיסה – הזמן הקצר ביותר שמטוס תת-קולי עשה בנתיב הטרנס-אטלנטי. 

טיסה 112 במטוס בואינג 747 הגיעה למהירות השיא מעל צפון האוקיינוס האטלנטי, כך לפי פלטפורמת פלייטרדאר24 (Flightradar24), שעוקבת אחר טיסות. הטיסה יצאה ב-18:47 שעון ניו יורק בשבת והגיעה ללונדון ב-4:33 ביום ראשון, בסך הכל ארבע שעות ו-56 דקות טיסה. זמן הטיסה הממוצע בנתיב לבריטניה ב-30 הימים האחרונים במסלול זה היה שש שעות ו-13 דקות, לפי פלייטרדאר24.

שתי טיסות נוספות, של חברת וירג'ין אטלנטיק, מנמל התעופה קנדי בניו יורק לנמל התעופה היתרו בלונדון באותו ערב נמשכו גם הן פחות מחמש שעות. בווירג'ין הודו כי המטוס של בריטיש השיג אותם במהירותו, אולם ציינו כי "יש לו מספר כפול של מנועים והוא שורף כפליים יותר דלק ממה ששרף קפטן כריס במטוס איירבוס A350-1000 החדש שלנו".

לטיסות בכיוון ההפוך הרוח היתה גורם מעכב - טיסת בריטיש איירווייס 117 מהיתרו לקנדי ביום ראשון איחרה בכמעט שעתיים. "מהירות הקול היא אמנם 1,234 קמ"ש, אבל מכיוון שהטיסה נהנתה מרוח גבית חזקה, היא לא נחשבת לעל-קולית כמו טיסת הקונקורד בעבר", אמר ג'יי ספנסר, מומחה לתעופה.

דובר בריטיש איירווייס, צ'יפ גארנר, אמר כי בטיחות הטיסה עולה על חשיבות הגעה בזמנים מהירים, אולם הטיסה התנהלה ללא תקלות. הוא הסביר כי מטוס 747, שנושא 400 נוסעים, משתמש באותה כמות דלק של מטוס קונקורד שנושא 100 נוסעים. הקונקורד יצא משירות ב-2003, והיה חוצה את האוקיינוס מניו יורק ללונדון בשלוש שעות וחצי.

הטיסה עברה בחלק החזק ביותר של זרם הסילון, שיוצר רוח גבית של יותר מ-322 קמ"ש, ונקרא פס הסילון Jet Streak. הרוחות החזקות פגעו גם בבריטניה, שחוותה סופה עזה באותו סוף שבוע. רוחות בעוצמה של הוריקן גרמו לקירקוע של טיסות רבות אחרות, הפילו את אספקת החשמל וגרמו להצפות. "זרם הסילון היה חזק במיוחד", אמר ריאן הנרהן, מטאורולוג ראשי בתחנת WVIT-TV בקונטיקט. מהירות הרוח בפס הסילון, שהיתה חריגה - יותר מ-200 קשר (370 קמ"ש) מדרום לגרינלנד - היא שהובילה לקיצור זמני הטיסות.

לדברי גארנר, נוסעים בטיסה לא יכלו לדעת או להרגיש את המהירות הגבוהה ביחס לקרקע. השיא הקודם היה שייך למטוס נורוויג'יאן, שגמא את המרחק בחמש שעות ו-13 דקות בינואר 2018.

לכתבה של ניל ויגדור בניו יורק טיימס

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker