הקרן הסודית של אפל שתשגר אינטרנט מלוויינים ישר לאייפון שלכם

אפל הקימה צוות סודי שיבחן אפשרות אספקת שירותי אינטרנט שיאפשר לה לעקוף את הספקיות המסורתיות ■ ואולם ייתכן שהפרויקט יבוטל בהמשך בשל עלותו הגבוהה

לוגו בלומברג
בלומברג
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
אפל
לוגו בלומברג
בלומברג

אפל הקימה צוות סודי שמפתח טכנולוגיית לוויינים שתאפשר ליצרנית האייפון לספק אינטרנט באופן ישיר למכשירים, ובכך לעקוף את הרשתות הקיימות, כך טוענים גורמים עם ידע בנושא.

באפל יש 12 מהנדסים מתחום החלל, פיתוח לוויינים ותקשורת ששוקדים על הפרויקט מתוך מטרה להציג תוצאות בתוך חמש שנים, אמרו הגורמים, שביקשו להישאר בעילום שם כי הפרטים חסויים. העבודה על הפרויקט נמצאת עדיין בשלביה הראשונים וייתכן שהוא יבוטל בעתיד. הם הוסיפו וציינו כי החברה עוד לא החליטה באופן סופי על שימוש בלוויינים לצורך אספקת שירותי אינטרנט. ואולם מנכ"ל אפל, טים קוק, הביע עניין בפרויקט ואמר שהוא נמצא במקום גבוה בסדר העדיפויות של החברה.

פיתוח של טכנולוגיית תקשורת לוויינים וטכנולוגיה אלחוטית מהדור הבא מסמל את הכוונות של אפל לשדר, ככל הנראה, דאטה באופן ישיר למכשירים, ובכך לעקוף את התלות בספקיות הסלולר ברשתות המסורתיות. ייתכן שאפל גם תעשה שימוש בלוויינים כדי שתוכל לספק שירותי מיקום מדויקים יותר, ובכך לשפר את שירותי המפות ולהציע אפשרויות חדשות.

לא ברור אם אפל מעוניינת לפתח ולשגר באופן עצמאי לוויינים – תהליך יקר מאוד – או שהיא מתכוונת להשתמש בציוד שיותקן בקרקע וישתמש במידע שנשלח מלוויינים קיימים ואותו היא תוכל להעביר למשתמשים, תוך כדי שהיא נעזרת בכמה מיצרניות הלוויינים הגדולות בעולם בהן בואינג, לוקהיד מרטין ונורת'רופ. דובר מטעם אפל סירב להגיב לדברים.

לא רק אפל החלה במירוץ לחלל. גם אמזון מתכננת לפרוש יותר מ-3,000 לוויינים במסגרת תוכנית החלל שלה. ואולם ניסיונות דומים בעבר ספגו כישלון צורם. חברת אירדיום פשטה את הרגל ב-1999 וחברת טלדסיק נטשה את הרעיון לפתח "אינטרנט שמיימי" לפני יותר מעשור. באחרונה מפותחים רעיונות דומים בחברות כמו פייסבוק וספייס-אקס, אך הם עדיין רחוקים מאוד מיצירת הכנסות, ואפל כמעט ולא נכנסת לתחומים חדשים אם היא לא סבורה שתוכל להרוויח מהם.

"הלקחים מכשלונות קודמים של אירידיום, גלובלסטאר וטלדסיק הם שקשה מאוד למצוא תוכנית עסקית מעשית לפרויקטי לוויינים בהיקף של כמה מיליארדי דולרים", אמר טים פארר, מומחה לוויינים בחברת הייעוץ TMF.

בחודשים האחרונים שכרה אפל מומחי תוכנה וחומרה לצוות וחיפשה מהנדסים עם ניסיון בתכנון רכיבי ציוד תקשורת. החברה העסיקה גם בכירים מתעשיית החלל ותמסורת תקשורת אלחוטית. את הצוות מובילים מייקל טרלה וג'ון פנוויק, מהנדסי חלל שעמדו בראש חברת סקייבוקס שנמכרה לגוגל ב-2014. השניים הובילו את פעילות הלוויינים והחלל של גוגל עד 2017, אז עזבו שניהם לאפל.

לחצו על הפעמון לעדכונים בנושא:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker