אילון מאסק ניצח בתביעת לשון הרע שהוגשה נגדו בעקבות ציוץ ה"פדופיל"

הצוללן ורנון אנסוורת תבע את מאסק ב-190 מיליון דולר לאחר שהמיליארדר האמריקאי כינה אותו "פידו", כינוי לפדופיל, בטוויטר ■ המושבעים קיבלו את טענת עורכי דיני של מאסק כי מדובר בהעלבות שנזרקו בזמן ויכוח ואין לקחת אותן ברצינות

לוגו רויטרס
רויטרס
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
אילון מאסק, מנכ"ל טסלה, ליד החלונות השבורים של הסייברטראק
אילון מאסק, מנכ"ל טסלה, ליד החלונות השבורים של הסייברטראקצילום: Ringo H.W. Chiu/אי־פי

אילון מאסק, מנכ"ל טסלה, ניצח אתמול (שישי) בתביעת לשון הרע לאחר שבית המשפט הפדרלי דחה את התביעה בסך 190 מיליון דולר שהגיש צוללן המערות הבריטי ורנון אנסוורת. הצוללן, שסייע לחילוץ 12 הילדים התאילנדים שנלכדו במערה ב-2018, הגיש את התביעה לאחר שמאסק כינה אותו בטוויטר "פידו גאי" (pedo guy) - כינוי לפדופיל.

לאחר ארבעת ימי המשפט, חבר המושבעים החליט פה אחד - בדיון שארך 45 דקות - כי מאסק אינו אשם. מומחי משפט מאמינים כי זוהי תביעת לשון הרע הגדולה הראשונה של אדם פרטי בגין התבטאות בטוויטר.

החלטת בית המשפט היא ניצחון גם לנשיא ארה"ב, דונלד טראמפ, שהתנהגותו בטוויטר בשנה שעברה הובילה לחקירה של הרגולטורים בארה"ב ושל בעלי המניות בטסלה, יצרנית המכוניות החשמליות שהוא עומד בראשה. עו"ד לין ווד, שהוביל את צוות המשפטי של אנסוורת, אמר כי חבר המושבעים יצר רף גבוה יותר לתביעות בגין התבטאויות בטוויטר, וטען כי "פסק הדין הזה מסכן את המוניטין של כולם".

עורכי דין אחרים המתמחים בדיני לשון הרע מסכימים כי פסק הדין קבע שאופיה של ההתבטאויות ברשתות החברתיות משנה את ההבחנה בין אמירה שניתן להיענש עליה בבית משפט לרטוריקה סתמית שמוגנת על ידיד חופש הביטוי.

מאסק, שהעיד ביומיים הראשונים של המשפט, חזר לבית המשפט ביום שישי לפסק הדין ואמר בצאתו מבית המשפט כי ההחלטה "החזירה את האמון שלי באנושות". אנסוורת אמר כי הוא מקבל את החלטת חבר המושבעים וממשיך בחייו. ווד הוסיף כי "זה לא פסק הדין שרצינו, אך זו סוף הדרך ואנחנו סוגרים את הפרק הזה".

מאסק אמר במהלך עדותו כי מעולם לא התכוון שהמושג שהשתמש בו "פידו גאי" יובן פשוטו כמשמעו, וכי הוא מתנצל בפני אנסוורת. המשפט עסק בוויכוח פומבי בין מאסק לאנסוות, צוללן בריטי שהתפרסם בסיוע ובתיאום פעולות הצלת קבוצת כדורגל של 12 ילדים בתאילנד שנקלעה למערה במהלך הצפות ביולי 2018.

אנסוורת לעג בריאיון ל-CNN להצעתו של מאסק לשלוח מיני צוללת לסייע בחילוץ הילדים. הוא קרא לזה תעלולו יח"צני ואמר כי המיליארדר יכול "לדחוף את הצוללת למקום הכואב". מאסק ענה יומיים לאחר מכן עם שלושה ציוצים שהפכו לבסיס לתביעה. בראשון הוא פקפק בתפקידו של אנסוורת בחילוץ, בשני הוא כתב "מצטער פידו גאי, אתה ביקשת את זה". בציוץ השלישי הוא ענה לאחד העוקבים ששאל את מאסק על ציוץ ה"פידו", ואמר לו: "אני מתערב איתך על דולר שזה נכון".

עורכי דינו של אנסוורת טענו כי ה"פצצה האטומית" שהטיל מאסק תפגע במערכות יחסים שלו ובעבודתו במשך שנים, וקראו למושבעים ללמד את מאסק לקח באמצעות קנס של 190-150 מיליון דולר. במהלך עדותו מאסק העריך כי שווי הונו הוא 20 מיליארד דולר.

עם זאת, המושבעים קיבלו את טענת עורכי דינו של מאסק שאמרו כי הציוצים הם העלבות שנזרקו במהלך ויכוח וכי אין לקחת אותם ברצינות. "בוויכוח אתה מעליב אנשים, לא הוטלה שום פצצה", אמר אלקס ספירו, עורך דינו של מאסק.

לכתבה המלאה ברויטרס

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker