מנצ'סטר יונייטד וליברפול יבדקו את גבולות הסטרימינג של אמזון

בחודש הקרוב תשדר אמזון 20 משחקי כדורגל חיים מהפרמייר ליג, אבל לא בטוח שטכנולוגיית הזרמת התוכן שלה יכולה להתמודד עם האתגר

לוגו בלומברג
בלומברג
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
שחקן מנצ'סטר יונייטד מרכוס רשפורד
שחקן מנצ'סטר יונייטד מרכוס רשפורדצילום: PETER POWELL/רויטרס

אמזון צריכה לנער את המוניטין הבעייתי שלה בשידורי ספורט חיים, ולכן החליטה להביא את ליגת הכדורגל העשירה בעולם למיליוני מעריצים החל מהיום.

שירות פריים וידאו של אמזון רכש את זכויות השידור של 20 משחקים בפרמייר ליג שייערכו החודש מהרשתות סקיי ו-BT. זו פעם ראשונה ששירות סטרימינג לוקח על עצמו פרויקט שידורי ספורט חיים באופן כה נרחב. ביום רביעי ייערכו במקביל שישה משחקים, ובהם ההתמודדות של ליברפול מול אברטון והמשחק של מנצ'סטר יונייטד נגד טוטנהאם הוטספר. שידור המשחקים במקביל צפוי לבחון את הגבולות של טכנולוגיית הסטרימינג.

האוהדים מצפים שהשידורים יועברו ללא התקלות הטכניות שאפיינו שידורים מהסוג הזה בעבר. גם כך משלמים האוהדים 67 ליש"ט בחודש על חבילת השידורים של הליגה בסקיי וב-BT, וכעת הם יתבקשו להירשם לאמזון אם ירצו לצפות במשחקים. מחיר השירות בבריטניה עולה 7.99 ליש"ט לחודש, אך מנויים חדשים יקבלו חודש ראשון בחינם.

אם המתכנתים יוכלו ליצור שידור ללא בעיות גישה, עם תמונה מושלמת וסאונד איכותי ביחד עם כיסוי טוב של המשחקים, לא רק אמזון תחגוג. החברה תהפוך למתמודדת רצינית יותר על זכויות השידור הבלעדיות של הליגה האנגלית, והמשמעות של יותר מתמודדות במכרז היא יותר כסף ל-20 המועדונים בפרמייר ליג. בטווח הארוך, המשמעות של שידור המשחקים מהווה איום רציני יותר על רשת סקיי שנמצאת בבעלות קומקאסט.

הצופים עלולים להיות לא סלחניים. כשאמזון שידרה בשנה שעברה את אליפות ארצות הברית הפתוחה בטניס, היא נתקלה בתלונות על איכות תמונה גרועה, אפשרויות מוגבלות של שידור מהלכים חוזרים ומגוון מוגבל של משחקים. יותר מ-80% מהצופים העניקו לשידורים ציון של כוכב אחד, בדירוג שכלל 700 ביקורות.

שחקן ליברפול פאביניו חוגג כיבוש שער
שחקן ליברפול פאביניו חוגג כיבוש שערצילום: Jon Super/אי־פי

נציג מטעם אמזון סירב להתייחס לאתגרים הטכניים הכרוכים בשידור המשחקים. בהודעה מטעם החברה נכתב כי שידור אירועי ספורט חיים הוא "תחום חדש ומושך עבורנו וזה דבר שהלקוחות מעוניינים בו". עוד נכתב: "זה היום הראשון שלנו בשידורי ספורט. נמשיך להקשיב ללקוחות שלנו ונמשיך משם. אנחנו נרגשים מאוד בנוגע לעתיד".

אמזון תחשיב את שידורי המשחקים להצלחה אם הצופים לא יבחינו בהבדל רב לעומת השידורים בסקיי. החברה גייסה מגישים ופרשנים מוכרים מסקיי ומ-BT שמחזיקה בזיכיון השידור לליגת האלופות. כדי להציע משהו חדש, אמזון העלתה מגוון תכנים שקשורים לכדורגל.

"שידורי ספורט הם מרכיב חשוב בטקטיקת התכנים של אמזון", אמר ריצ'רד ברוטון מחברת המחקר אמפר אנלסיס. "יש קהלים שעבורם ספורט זה הכרחי ומשיכה של הלקוחות האלה מבלי השקעה בזכויות שידור של משחקים זה מאתגר מאוד".

אמזון משקיעה כ-1% מתקציב התוכן שלה על ספורט, לפי ברוטון. החברה מקווה שההשקעה הצנועה שלה באופן יחסי בשידורי הפרמייר ליג - כ-90 מיליון ליש"ט במהלך שלוש עונות - יגדיל את מספר המנויים של אמזון פריים לקראת עונת הקניות של חג המולד.

כמעט שלושה רבעים ממנויי אמזון פריים נוטים לשלם על מנוי לשנה שלמה אחרי שהם מקבלים 30 ימי ניסיון, ו-91% מהמנויים שרכשו מנוי לשנה אחת, חידשו אותו לשנה נוספת.

כשאמזון קיבלה זכויות שידור לפרמייר ליג ב-2018, היא לא ידעה כמה צופים היא תצטרך לשרת. הליגה מסרה שמספר הצופים שלה בבריטניה צמח בעונה שעברה ב-12% כשהקרב על האליפות בין ליברפול למנצ'סטר סיטי נמשך עד לרגע האחרון. מספר הצופים עשוי לעלות גם השנה, לטענת סקיי, אחרי שמספר הצופים במשחק בין ליברפול למנצ'סטר סיטי בחודש שעבר הגיע ל-3.36 מיליון.

שידורי טלוויזיה מסורתיים יכולים להתמודד בקלות עם מספר גבוה של צופים בו זמנית, שכן כל צופה נוסף קולט בדיוק את אותו אורך גל מהמשדר. כשמדובר בשירותי VOD, כל משתמש זקוק לחיבור ייעודי, גם אם כולם צופים באותה תמונה בדיוק.

לכן, שירותי הסטרימינג צריכים לעבוד בשיתוף פעולה עם ספקיות חיצוניות כדי לכווץ את השידור החי ליחידות נתונים שמכונות זיכרון מטמון, והן מועברות למרכזי דאטה ומשם מועברות לחיבורים האישיים של כל משתמש. ספקיות התוכן בוחרות את איכות התמונה הטובה ביותר שהן יכולות להציע כדי למנוע הצפה של הרשת.

התהליך הזה אורך זמן, ולכן השידורים לא באמת "חיים" אלא מועברים בהשהייה של 30-20 שניות. "אחד האתגרים הגדולים ביותר הוא לא להעמיס יותר מדי על התשתיות בזמן שקהל האוהדים העצום צופה בשריקת הפתיחה", אמר סטיב מילר מחברת ליימלייט שמספקת שירותי הזרמת תוכן. "אז צריך לנסות להעביר להם את הסטרים בצורה מסודרת כדי שהם ייהנו מהחוויה הטובה ביותר".

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker