בגלל הרוחות העזות - מיליון וחצי תושבים בקליפורניה יישבו בחושך בסוף השבוע

PG&E הפסיקה את הזרמת החשמל בחלק מצפון קליפורניה בעקבות החשש לשריפות ענק כתוצאה מרוחות חזקות שפוקדות את המדינה ■ הפסקות החשמל עשויות להתפשט גם לדרום קליפורניה

לוגו בלומברג
בלומברג
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
Lombard Street
רחוב לומברד, סן פרנסיסקוצילום: Maks Ershov / Shutterstock.com

חלק מצפון קליפורניה יוחשך בשורה של הפסקות חשמל שעשויות בסופו של דבר להוביל לכך שיותר ממיליון תושבים יהיו ללא חשמל. חברת PG&E הפסיקה את הזרמת החשמל במחוזות ליד סקרמנטו ועמק נאפה, בניסיון למנוע מקווי חשמל לגרום לשריפות ענק בעקבות הרוחות החזקות במדינה. הפסקות החשמל יורחבו במהלך הלילה לאזור מפרץ סן פרנסיסקו. חברת חשמל אחרות הזהירו כי ייתכנו הפסקות חשמל באזורים אחרים על רקע מעבר הרוחות לדרום קליפורניה.

בסך הכל 1.5 מיליון איש עשויים להיות מושפעים מהפסקות החשמל, על פי הערכות ארגוני צרכנות וצריכה ממוצעת של משקי בית במדינה.

PG&E נוקטת אמצעים קיצוניים יותר למניעת שריפות, לאחר שציוד של החברה גרם לשריפות ענק בקליפורניה ב-2017 וב-2018 והוביל למחויבויות כספיות של 30 מיליארד דולר, שאילצו את החברה להגיש בקשה להגנה מפני נושיה (צ'פטר 11). לפני שבועיים יזמה החברה את הפסקת החשמל הגדולה ביותר אי פעם בקליפורניה וניתקה 2 מיליון איש מחשמל.

"הסיבה היחידה שאנו עושים זאת היא כדי להגן על חיי אדם", אמר ביל ג'ונסון מנכ"ל PG&E, חברת החשמל הגדולה בקליפורניה, במסיבת עיתונאים ביום רביעי. "אנחנו מבינים את הקשיים שיהיו בעקבות הפסקת החשמל ואת בעיות הבטיחות שמתלוות לכך, אך אנו ערים גם להשפעה ההרסנית של שריפות ענק", הוא אמר.

השירות המטאורולוגי האמריקאי צופה כי הרוחות ייפסקו עד יום חמישי בצהריים, אך רוחות חזקות יותר עשויות להגיע בשבוע הבא. כך, PG&E עשויה לחדש את הפסקות החשמל כבר ביום ראשון בשבעה אזורים שונים. המטאורולוג הראשי של PG&E אמר כי אלו עשויות להיות הרוחות החזקות ביותר בעונה.

הפסקת חשמל בעמק נאפה, קליפורניה
הפסקת חשמל בעמק נאפה, קליפורניהצילום: בלומברג

חברת החשמל אדיסון אינטרנשיונל הזהירה כי היא עשויה להפסיק את הזרמת החשמל ל-308 אלף לקוחות באזור לוס אנג'לס, אך עדיין לא קיבלה החלטה סופית בנושא. חברת סמפרה אנרג'י מעריכה כי היא תנתק את החשמל ל-24 אלף לקוחות. PG&E מעריכה כי תנתק את החשמל ל-179 אלף לקוחות ב-17 מחוזות בקליפורניה.

הסכנה לשריפות ענק עלתה אתמול והיום על רקע התגברות הרוחות ויש סכנה לסערות בדרום קליפורניה, כך מסר השירות המטאורולוגי בארה"ב. ברגע שהרוחות יירגעו, חברות החשמל יצטרכו לבצע בדיקות ותיקונים של קווי החשמל לפני החזרת השירות. PG&E מעוניינת להחזיר את החשמל לרוב הלקוחות תוך 48 שעות מרגע הפסקת הרוחות.

הפסקת החשמל הקודמת של PG&E בתחילת החודש עוררה את זעמם של הצרכנים והרשויות בקליפורניה שטענו כי החברה ניתקה יותר לקוחות ממה שבאמת הייתה צריכה לנתק ולא הודיעה ללקוחות באופן מסודר על תוכניותיה.

ציוד החברה גרם לשריפת הענק בנובמבר 2018 בקליפורניה, שבה הושמדה רוב העיר פרדייס ומתו 86 אנשים – השריפה הקטלנית ביותר בהיסטוריה של המדינה. ג'ונסון, מנכ"ל החברה, אמר השבוע כי הפסקות החשמל אינן קשורות לטיבן של תשתיות החברה או לניהול הצמחייה הסמוכה לקווי החשמל. לדבריו, הסיכון לשריפות ענק עלה בשנים האחרונות בעקבות תקופות בצורת ושינויי האקלים.

לכתבה המלאה בבלומברג

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker