בגיל 20 הקים קרן גידור; 10 שנים אחרי, עם 400 מיליון דולר, הוא מואשם בהונאה

סמואל ברנט, שייסד את SBB ריסרץ' בחדרו במעונות האוניברסיטה, נתבע על ידי רשות ניירות ערך בארה"ב בטענה כי בנה את קרן הגידור שלו על הונאת לקוחות

לוגו בלומברג
בלומברג
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
מאה דולר
צילום: Marian Vejcik | Dreamstime.com

סמואל ברנט, בן 30, ייסד את SBB ריסרץ' לפני כעשור בחדרו במעונות המכון הטכנולוגי של קליפורניה (קאלטק), והפך אותה לקרן גידור שמנהלת יותר מ-400 מיליון דולר. איך הוא עשה זאת? לפי רשות ניירות ערך בארה"ב (SEC), באמצעות הונאה שבה ניפח שווי אחזקות והטעה משקיעים לחשוב שהביצועים של SBB טובים מכפי שהיו באמת. אתמול (שני) הגישה ה-SEC תביעה נגד ברנט, SBB ומתיו איוון, סמנכ"ל התפעול של החברה. 

ברנט הקים את SBB ב-2010 בעזרת ההון המשפחתי שלו. אבל גם אחרי שגייס מאות מיליוני דולרים מחברים ובני משפחה, היתה לו שאיפה גדולה יותר: להפוך את SBB לחברה מורשית שתוכל לגייס כסף ממשקיעים חיצוניים. כדי להגיע ליעד הזה ברנט שיווק את עצמו באמצעות הופעות ב-CNBC וגופי תקשורת אחרים. הוא גם הציג את SBB כחברה בעלת ביצועים טובים וביקש להראות ללקוחות פוטנציאליים כי הוא סוחר מנוסה. אבל לפי ה-SEC, הביצועים של SBB התבססו בעיקר על מניפולציות של ברנט ואיוון לגבי ערכן של השקעות הקרן. 

"המשקיעים מסתמכים בדרך כלל על יועצי השקעות שמעריכים במדויק את שווי הנכסים ואת הביצועים", אמר דניאל מייקל, שמנהל את חטיבת המכשירים הפיננסיים המורכבים של ה-SEC, בהודעה שמסרה הרשות. "כפי שנטען בתלונה של ה-SEC, ברנט ואיוון שינו במכוון את המודלים של הערכות השווי כדי לרמות משקיעים קיימים ופוטנציאליים".

לדברי ה-SEC, לפי הערכות השווי המנופחות גבה ברנט מלקוחותיו עמלות מופרזות בשווי כולל של 1.4 מיליון דולר. ברשות הוסיפו כי בסופו של דבר הוא ניסה לתקן את המצב באמצעות העברה חשאית של סכומים לחשבונותיהם מבלי לספר להם שגבה מהם יותר מדי כסף מלכתחילה.

SBB נחושה להיאבק בהאשמות ה-SEC בבית המשפט, אמר ה. גרגורי בייקר, עורך הדין המייצג את ברנט, SBB ואיוון, בהודעה. "SBB פועלת ביושר וחולקת על הפרשנות האגרסיבית והקיצונית של ה-SEC לגבי הערכות השווי של ההשקעות של SBB, שנעשו בתום לב. ה-SEC סותרת שנים של חוות דעת מקצועיות שנעשו על ידי אנשי מקצוע חיצוניים. אף משקיע לא נפגע; בדיוק להיפך, הקרנות של SBB רשמו ביצועים טובים", מסר בייקר. 

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker