נחשפו כמה מהגורמים למחלת ריאות אצל מעשני סיגריות אלקטרוניות

רשויות הבריאות בארה"ב חשפו כמה מותגים מזויפים של מילויי סיגריות אלקטרוניות שעשויים להיות הגורם למחלה שהביאה למותם של שישה אנשים ■ מדובר במילויי THC (החומר הפעיל במריחואנה) של יצרנים לא חוקיים

לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס
חנות סיגריות אלקטרוניות בניו יורק
חנות סיגריות אלקטרוניות בניו יורקצילום: Melissa Fares / רויטרס
לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס

כמה מוצרי מריחואנה זוהו כגורמים פוטנציאליים למגפת מחלת הריאות המסתורית שהתגלתה בקרב כ-800 אנשים שהשתמשו במוצרי אידוי וסיגריות אלקטרוניות. רשויות הבריאות בארה"ב הודיעו כי המוצרים כוללים מילויי THC (החומר הפעיל במריחואנה) לסיגריות אלקטרוניות תחת המותג Dank Vapes, וכן כמה מילויים לא חוקיים אחרים שאנשים רכשו מחברים, בני משפחה או ברחוב.

הרשויות ציינו כי המותג Dank Vapes מודבק על סוגי מילויים שונים ואינו מתייחס לתערובת מסוימת או מוצר יחיד. "Dank Vapes נראה כמו המותג המוביל בשורה של מותגים מזויפים עם אותה אריזה שאותם ניתן להשיג ברחוב או באתרי אינטרנט, שמשמש לשיווק מילויי THC לסיגריות אלקטרוניות, כשאין יצרן מרכזי אחד או משווק מרכזי אחד", נכתב בדו"ח של רשויות הבריאות של ויסקונסין ואילינוי בשיתוף עם המרכז לבקרת מחלות ומניעתן בארה"ב (CDC). לא ברור מי מייצר את המוצרים האלה ומאין הם מגיעים, נכתב בדו"ח.

החוקרים ראיינו 86 אנשים באילינוי ו-ויסקונסין בין הגילאים 53-15, שחלו לאחר שימוש בסיגריות אלקטרוניות. 60% מתוכם הזדקקו לטיפול נמרץ. 87% מהם רכשו את המילויים ממקורות לא רשמיים בשלושת החודשים לפני שחלו. 57 אנשים רכשו את המותג Dank Vapes.

מותגים אחרים שזיהו הרשויות הם: Moon Rocks, Off White ו-TKO. אחת הסיבות שגרמו למוצרים להיות אטרקטיביים היא שאין להם ריח של מריחואנה, כך שהמשתמש יכול להסתיר מה הוא מעשן. רשויות הבריאות לא יודעות אם מקרי המוות והמחלה בחלקים אחרים של ארה"ב קשורים לאותם מותגי THC שזוהו באילינוי ו-ויסקונסין.

אנשים שמשתמשים ב-THC זמן רב הזהירו אחד את השני ברשתות החברתיות באינטרנט שלא להשתמש ב-Dank Vapes ומותגים מזויפים אחרים מחשש שהם מכילים רכיבים רעילים. חלק מהאנשים ברשתות החברתיות הודו כי המשיכו להשתמש במוצר למרות האזהרות.

מה קרה עד עתה בפרשה שמזעזעת את תעשיית הסיגריות האלקטרוניות?

מתחליף לסיגריה למוצר פופולרי בקרב הנוער

הסיגריות האלקטרוניות הגיעו לשווקים בארה"ב ב-2007, בתור תחליף לצריכת ניקוטין, כדי לסייע למעשני סיגריות רגילות להיגמל. במשך השנים הסיגריות האלקטרוניות הפכו לפופולריות יותר בעיקר בזכות שיווקן כמכשיר בריא יותר מסיגריות רגילות.

חברת ג'ול לאבס, שנכנסה לשוק בסוף 2015, כבשה את השוק תוך שנתיים וכיום מחזיקה נתח של 75% משוק הסיגריות האלקטרוניות בארה"ב. ג'ול שינתה את הסיגריה האלקטרונית - המוצר שלה לא דומה לסיגריה רגילה אלא לדיסק און־קי; הוא נמכר כמערכת סגורה עם מחסניות מילוי מתוצרת החברה.

הצורה החדשה של המוצר, שמעמעמת את הקשר בינו לבין עישון, ושיווק מחסניות מילוי בטעמים שונים הביאו לעלייה בשימוש בסיגריות אלקטרוניות בקרב הנוער. לפי נתונים עדכניים של CDC, שיעור השימוש בסיגריות אלקטרוניות בקרב בני נוער ממשיך לעלות, מ–20.8% ב–2018 ל–27.5% ב–2019. הנתונים המספריים מדאיגים לא פחות: 5 מיליון בני נוער אמריקאיים השתמשו ב–2019 בסיגריות אלקטרוניות - תוספת של 1.5 מיליון לעומת השנה הקודמת.

סיגריות אלקטרוניות
סיגריות אלקטרוניותצילום: Steven Senne/אי־פי

הרגולטורים מתחילים להתערב

הממשל בארה"ב הודיע לפני שבועיים כי הוא מגבש מדיניות שתאסור על מכירת סיגריות אלקטרוניות בטעמים וקפסולות ניקוטין. זאת, במטרה לפגוע בפופולריות של השימוש בקרב בני נוער - שאינו חוקי.

במדינות שונות בארה"ב יש חוקים שונים לפיקוח על מוצרי טבק וסיגריות אלקטרוניות, ועד כה כ–12 מדינות הגבילו את מכירת הסיגריות האלקטרוניות לצעירים. בחלקן הועלה הגיל החוקי המינימלי ל-21.

הופעת מחלת הריאות המסתורית

ב-23 באוגוסט דיווחו רשויות הבריאות באילינוי על אדם שמת כתוצאה ממחלה קשה בקנה הנשימה בעקבות שימוש בסיגריות אלקטרוניות. מאז מתו חמישה אנשים נוספים משימוש בסיגריות אלקטרוניות מספר הדיווחים על אנשים שחולים במחלה עלה מכ-300 ל-800. CDC ורשויות הבריאות בארה"ב פתחו בחקירה.

התקפה טוטאלית על היצרניות

בעקבות הביקורת הגוברת על העלייה בשימוש בקרב בני נוער והופעת מחלת הריאות המסתורית, החלו גופים שונים החל ממשלות ועד לחברות תקשורת לתקוף את יצרניות הסיגריות האלקטרוניות. מינהל המזון והתרופות הזהיר צרכנים מרכישת מכשירי אידוי ממוכרים ברחוב, כמו גם מהוספת שמן קנאביס וחומרים נוספים למילוי.

רשתות הטלוויזיה הגדולות בארה"ב כי יפסיקו לפרסם מוצרים הקשורים לסיגריות אלקטרוניות; וורנר מדיה, הבעלים של CNN ,TBS ו–TNT, שבשבועות האחרונים התרבו פרסומות של ג'ול בערוצי הכבלים שלה, הודיעה כי תחדל מכך; רשת CBS וענקית המדיה ויאקום, שבבעלותה MTV ושלל ערוצי כבלים, הכריזו גם הן כי לא יפרסמו סיגריות אלקטרוניות.

וולמארט, הקמעונאית הגדולה בארה"ב, כי תפסיק למכור סיגריות אלקטרוניות ורייט אייד, רשת בתי מרקחת ענקית בארה"ב, הודיעו כי יפסיקו לשווק את הסיגריות האלקטרוניות
ממשלת הודו הודיעה על איסור מכירה, ייצור, יבוא או פרסום סיגריות אלקטרוניות.

מנכ"ל ג'ול מתפטר

ביום רביעי האחרון קווין ברנס, מנכ"ל ג'ול, הודיע על התפטרותו. בנוסף החברה הודיעה כי היא עוצרת את כל הפרסום בשלטי חוצות, עיתונים ומדיה דיגיטלית בארה"ב. יצרנית הסיגריות האלקטרוניות נתונה תחת כמה חקירות, כולל חקירה פלילית של התביעה במדינת קליפורניה.

תגובות

הזינו שם שיוצג כמחבר התגובה
בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שהינני מסכים/ה עם תנאי השימוש של אתר הארץ