ארה"ב תפתח בחקירת הגבלים עסקיים נגד גוגל

משרד המשפטים האמריקאי מתכוון לחקור את ההתנהלות של גוגל ולבחון אם הפרה את חוקי ההגבלים העסקיים בשוק הפרסום הדיגיטלי

בלומברג
סוכנויות הידיעות
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
גוגל
גוגלצילום: AP

משרד המשפטים האמריקאי מתכוון לפתוח בחקירת הגבלים עסקיים באלפאבית, החברה האם של גוגל, כך לפי אדם עם ידע בנושא. פתיחת החקירה תסמל את הניסיון הראשון של ממשל טראמפ לבחון מעשים אנטי תחרותיים של חברת הטכנולוגיה.

הצעד מתאפשר אחרי שמשרד המשפטים הגיע להסכם עם נציבות הסחר החופשי (FTC) בארה"ב שלפיו חקירת החברה צריכה להיכלל כחלק ממחלקת ההגבלים העסקיים במשרד המשפטים, טענו שני גורמים עם ידע בנושא שביקשו שלא להזדהות כי הנושא חשאי.

נציגים מטעם גוגל לא הגיבו לדברים. משרד המשפטים האמריקאי סירב להגיב לדיווח.

רשויות ההגבלים העסקיים בארה"ב נמצאות תחת לחץ גובר מצד הדמוקרטים והרפובליקאים להחריף את האכיפה והחקירות נגד חברות טכנולוגיה כמו גוגל ופייסבוק. הרשויות באירופה מנהלות אכיפת הגבלים עסקיים אגרסיבית נגד חברות הטכנולוגיה, ובהן גוגל, אך הרשויות האמריקאיות נמנעו עד כה מלנהוג באופן דומה.

ואולם ייתכן כי המגמה משתנה לאור הביקורת המתמשכת בארה"ב שגורסת כי היעדר האכיפה איפשרה לחברות הטכנולוגיה לשלוט בתחומים שבהן הן פועלות. מוקדם יותר השנה הקימה נציבות הסחר צוות משימה שיבחן את ההתנהלות של חברות הטכנולוגיה ומיזוגים שהן ניהלו בעבר. נשיא ארה"ב, דונלד טראמפ, וחברים רבים במפלגה הרפובליקאית התלוננו שפייסבוק, גוגל וטוויטר מדכאות עמדות שמרניות.

בשנה שעברה נפגש ג'ף סשנס, שכיהן אז כתובע הכללי של ארה"ב (שעומד בראש משרד המשפטים האמריקאי) עם גורמים רשמיים במדינה בנוגע להתנהלות של חברות הטכנולוגיה. מחליפו, וויליאם בר, אמר בעת השימוע לאישור מינויו בסנאט כי הוא רוצה לבחון איך "הענקיות" מעמק הסיליקון "צמחו לגודל כזה מתחת לאף של רשויות ההגבלים העסקיים".

את החקירה מטעם משרד המשפטים ינהל מייקן דלרהים, הממונה על ההגבלים העסקיים בארה"ב. מוקדם יותר השנה נאם דלרהים בכנס טכנולוגי והביע תמיכה בהצלחה של הפלטפורמות הטכנולוגיות. הוא לא ציין את שמה של גוגל, אך הוא אמר כי החברות צמחו בגלל "חדשנות ושירותים משבשים". לדבריו, "זו לא תאונה וזה מקור לגאווה שרוב הפלטפורמות המובילות הן של חברות אמריקאיות", אמר אז.

מייקן דלרהיםצילום: בלומברג

בראיון שהעניק ל-TheMarker באוקטובר, אמר דלרהים כי: "אנחנו תמיד בוחנים חברות כשהן גדלות, אבל העובדה שהן גדולות, אין משמעותה שזה מעורר דאגה. הגודל הוא סוג של פרס שהן מקבלות על מחירים נמוכים יותר, או מוצרים עדיפים על המתחרים. מה שמדאיג הוא התנהגות שלילית, כשהן גדלות. זה מה שקרה לפני 20 שנה, כשמיקרוסופט השתמשה בעמדתה החזקה בשוק מערכות ההפעלה כדי לדחוק מתחרה בתחום הדפדפנים. משרד המשפטים של ארה"ב פעל נגדה".

אחד מהתחומים שבהן עשויה להתמקד החקירה הוא השליטה של גוגל בשוק המודעות באינטרנט. לגוגל יש בארה"ב נתח שוק של 37% מהפרסומות באינטרנט, ולפייסבוק שניצבת במקום השני נתח שוק של 22% - כך לפי נתונים של חברת המחקר אי-מרקטר.

גוגל שולטת בטכנולוגיה שבה משתמשים מפרסמים ומוציאים לאור כדי למכור ולקנות מודעות. התפקיד שלה כמגשרת מושך תלונות כבר זמן רב מצד מו"לים, ובהם ניוז קורפ, המוציאה לאור של "וול סטריט ג'ורנל" ועיתונים נוספים.

אורקל, שמתחרה בגוגל בשוק הפרסום הדיגיטלי, קראה לרשויות בארה"ב לחקור את ההתנהלות של גוגל בשוק. "אין ספק שגוגל דומיננטית מאוד בשוק", אמר קן גליק, סגן נשיא באורקל, בראיון שנערך עמו באפריל. "יש התנהלות מדירה בשוק ויש גם פגיעה בשוק".

החקירה נגד גוגל על ידי משרד המשפטים תציב את גוגל בקו האש בארה"ב אחרי שנים שבהן התמודדה החברה עם כמה חקירות של האיחוד האירופי. החברה ספגה קנסות של 8.2 מיליארד יורו אחרי החקירות האלה.

במהלך ממשל אובמה חקרה FTC את גוגל בחשד להטיית תוצאות חיפוש. ואולם ב-2013 נסגרה החקירה מבלי שננקט אף צעד נגד החברה. ההחלטה זכתה לביקורת חריפה בשל העובדה שהיא משתמשת בכוחה כדי לפגוע בתחרות.

הדיווח הראשוני על כוונת משרד המשפטים לחקור את גוגל פורסם ב"וול סטריט ג'ורנל".

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker