"אנשים בכו. זה היה רגע מדהים": המחווה של האיש השחור העשיר בארה"ב

רוברט סמית, המשקיע המיליארדר שייסד את קרן ההון סיכון ויסטה, הגיע לטקס הסיום במורהאוס קולג' והודיע ל-396 בוגרי המכללה כי ישלם את כל הלוואות הסטודנטים שלהם

לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
רוברט סמית, האיש השחור העשיר ביותר בארה"ב
רוברט סמית, האיש השחור העשיר ביותר בארה"בצילום: NYT

396 הסטודנטים החלו את היום לבושים בגלימות לקראת טקס סיום הלימודים במכללת מורהאוס – מלאי תקווה אך גם עמוסי חובות נוכח ההלוואות שלקחו למימון לימודיהם. ואולם אז הודיע הנואם המרכזי בטקס כי כל בוגרי המכללה ההיסטורית לשחורים באטלנטה יסיימו את לימודיהם ללא חובות.

רוברט סמית, המשקיע המיליארדר שייסד את קרן ההון סיכון ויסטה, והפך לאיש השחור העשיר בארה"ב, הודיע לקהל כי הוא ומשפחתו ישלמו את הלוואות הסטודנטים שלקחו בוגרי המכללה. בכך איפשר להם להמשיך לפרק הבא בחייהם מבלי לדאוג לתשלום החובות.

הסיוע של סמית מגיע בתקופה שבה גוברות הקריאות ברחבי ארה"ב לטפל בבעיית חובות הסטודנטים, שהוכפלו בעשור האחרון. מועמדים לנשיאות ארה"ב, כמו הסנאטורית הדמוקרטית אליזבת וורן, הבטיחו תוכנית למחיקת חובות הסטודנטים במסגרת קמפיין הבחירות שלהם. חלק מהמדינות והמוסדות להשכלה גבוהה בארה"ב מנסים לקדם לימודים חינם באוניברסיטאות.

"זה המחזור שלי, 2019", אמר סמית שקיבל תואר דוקטור של כבוד ממכללת מורהאוס. "ואני ומשפחתי מבטיחים לשלם את כל הלוואות הסטודנטים שלכם", אמר אתמול (א') בטקס הסיום.

הקהל התקשה לעכל את החדשות הטובות. "כולנו בגלימות, השמש קופחת. כולנו מחזיקים את תעודות הסיום באוויר בניסיון לחסום את קרני השמש. כולם קפצו בהתרגשות, מחאו כפיים, אנשים בכו. זה היה רגע מדהים", אמר ארנסט הולמס, שסיפר כי לקח הלוואה של 10,000 דולר למימון לימודיו – הלוואה שהוריו משלמים.

נושא הלוואות הסטודנטים החל להדאיג בשנים האחרונות את סמית, שראה כי הסטודנטים יוצאים לשוק העבודה עמוסים בחובות כבדים. הרעיון לתשלום החובות של המחזור האחרון במורהאוס עלה בימים האחרונים. בשבת, בעודו מתכונן לטקס הסיום, סמית כבר היה משוכנע לחלוטין כי זה הדבר הנכון לעשות, אך שמר זאת בסוד.

עדיין לא ידוע כיצד יתבצע התהליך, בין היתר כמה כסף יתרום סמית וכיצד ישלם את חובות הסטודנטים. העובדים במכללת מורהאוס ניסו ביום ראשון לחשב את סכום החובות של בוגרי המכללה. לפי נתונים אחרונים, מדובר בחוב של כ-10 מיליון דולר, אך ייתכן שהוא עלה בשנה האחרונה.

נשיא מורהאוס, דיוויד תומאס, מסר כי ייפגש עם סמית כדי לדון בפרטי המענק שייתן המיליארדר למכללה לכיסוי חובות הסטודנטים. "זו מתנת שחרור, הצעירים האלה יוכלו לבחור קריירה ללא דאגה מתמדת לחובות הכבדים. הם יוכלו לעסוק בתחומים שבאמת מלהיבים אותם".

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker

על סדר היום