תחנת דלק בדרך לכוכבים: האם זו הסיבה שסין הנחיתה גשושית בצד האפל של הירח?

בירח מצויים ריכוזים גבוהים של הליום-3, חומר שיוכל לשמש לתדלוק חלליות הדור הבא לטיסות מחקר בחלל העמוק ■ "סין חושבת במונחים של עשורים, ארה"ב במונחים של כהונות נשיאים"

לוגו בלומברג
בלומברג
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
תמונה ששידרה הגשושית מצדו המרוחק של הירח
תמונה ששידרה הגשושית מצדו המרוחק של הירחצילום: CHINA STRINGER NETWORK/רוי�

סין הנחיתה ביום חמישי גשושית על הצד הרחוק של הירח, והחגיגות בבייג'ין היו במפתיע מאופקות למדי - אך ההישג הוא צעד גדול עבור מדינה שנחשבה במשך זמן רב לשחקנית זוטרה במרוץ לחלל.

בזמן שאילון מאסק מפרסם ציוצים עם צילומים של חלליות, ונאס"א מתכננת משימה מאוישת למאדים בעתיד הרחוק - הירח עשוי אולי להיראות כיעד פחות מלהיב.

קרדיט: מתוך דף היוטיוב של BBC News

אבל מומחי חלל מיהרו לשבח את ההישגים הטכנולוגיים של סין בהנחתת הגשושית, וציינו כי בטווח הקצר, הזדמנויות הכרייה של מינרלים בירח אמנם עשויות להיות מזעריות, אך ההשלכות על חקר החלל בטווח הארוך הן בהחלט ממשיות.

"סין חושבת במונחים של עשורים", אמר קלייב ניל, מומחה לחקר הירח באוניברסיטת נוטרדאם. "ארה"ב חושבת במונחים של כהונות נשיאים".

בשנה שעברה, עקפה סין בראשונה את ארה"ב בשיגורי לוויינים. לאחר הנחיתה על הירח, היא ממוצבת כעת גם כמתחרה בתחומים של חקר החלל, תקשורת ומסחר חלל. היעד המוצהר של משימת הנחתת גשושית צ'אנגה-4 בצד הרחוק של הירח הוא איסוף דגימות וזיהוי אילו מינרלים נמצאים שם.

מומחי חלל טוענים כי קיימת סבירות גבוהה יותר למצוא מתכות כמו זהב, כסף, אירידיום ופלטינה על אסטרואידים. אולם הדבר אינו פוסל אפשרות של מיזם כרייה על הירח בעתיד הרחוק, שיוכל לשמש כתחנת דלק ירחית בדרך לכוכבים.

בירח מצויים ריכוזים גבוהים של הליום-3, שכיום יקר מדי להביאו לכדור הארץ. אולם באופן תאורטי, ניתן יהיה להשתמש באיזוטופ לייצור אנרגיה נקייה באמצעות היתוך גרעיני שאינו מייצר פסולת רדיואקטיבית, וכך לתדלק חלליות של הדורות הבאים שיאפשרו מחקר בחלל העמוק.

רכב טסלה ששוגר לחללצילום: /אי־פי

נסו לדמיין נסיעה "מניו יורק ועד לוס אנג'לס ללא שום תחנות דלק בדרך", הסביר היזם פיטר דימנדיס, מייסד תחרות אקס פרייז (X Prize) לעידוד פיתוח חלליות פרטיות. "אם אתה יכול לקבל את הדלק בחלל, זה מצמצם את העלויות".

ביחס לכריית אסטרואידים, הירח עדיף מכיוון שאם יתגלו בו חומרים מתחת לפני השטח, יהיה קל יותר לכרות אותם שכן כוח הכבידה קרוב יותר לזה של כדור הארץ, ציין אלכס אלרי מאוניברסיטת קרלטון.

ציוץ של חברת ספייס אקס של אילון מאסקקרדיט: טוויטר

הצעד הבא יהיה להחזיר את האדם לירח. בארה"ב מתנהל דיון בשאלה אם לבצע נחיתה ישירה בהקדם האפשרי, או לבנות בסיס על הירח - דבר שידרוש זמן רב יותר. בכירי נאס"א בחרו באפשרות השנייה.

"יש אנשים בארה"ב שאומרים, 'אנחנו רוצים לשוב ולהנחית שם אדם לפני הסינים'", אמר דיויד טוד מחברת מחקר החלל סראדאטה (Seradata). "אחרים גורסים כי כבר השתתפנו במרוץ הזה, ואמריקה צריכה להיזהר מפני החלטות חפוזות", הוסיף טוד והעריך כי עתיד להיות שוק של ממש לתיירות חלל - וכי הירח עשוי לצאת מורווח מכך.

עוד אמר טוד כי "אילון מאסק חש כי יכול להיות שיהיו מעורבים בכך תקציבים ממשלתיים וכי יש הזדמנות מסחרית. לדעתי, בהחלט אפשרי שאנשים ייסעו לירח לחופשה של שבועיים, אבל הם לא יקדישו שנתיים לנסיעה למאדים".

תגובות