פול אלן, מייסד שותף של מיקרוסופט, מת בגיל 65

אלן מת מסיבוכים של מחלת הסרטן ביום שני בסיאטל ■ הוא הקים יחד עם ביל גייטס את ענקית התוכנה בשנות ה-80 ■ שווי הונו הסתכם ב-26.1 מיליארד דולר

לוגו בלומברג
בלומברג
מייסד מיקרוסופט פול אלן
מייסד מיקרוסופט פול אלן

פול אלן, המיליארדר שייסד יחד עם ביל גייטס את ענקית התוכנה מיקרוסופט, מת בגיל 65. אלן מת ביום שני בסיאטל ממחלת הסרטן, לפי הודעת חברת וולקן, חברת ההשקעות שלו.

המקור להשקעותיו המגוונות של אלן, ביניהן נדל"ן, חברת טלוויזיה בכבלים וקבוצות ספורט, וכן פעילות נדבנית, היה אחזקותיו במיקרוסופט. שווי הונו הוערך ב-26.1 מיליארד דולר , לפי מדד המיליארדרים של בלומברג.

אלן וגייטס יצרו תעשייה שלמה של מכירת תוכנות לדור חדש של מחשבים אישיים קטנים יותר, נגישים יותר לציבור ובמחירים זולים יותר.

"לבי נשבר ממותו של אחד מהחברים הוותיקים והיקרים ביותר", מסר ביל גייטס. "פול היה שותף אמיתי וחבר קרוב. עולם המחשבים האישיים לא היה קיים בלעדיו".

ביל גייטס ופול אלן
ביל גייטס ופול אלןצילום: VIA BLOOMBERG NEWS

אלן פרש ממיקרוסופט בשנת 1983 בגלל התמודדות עם מחלת לימפומת הודג'קין. ב-2009 החל לקבל טיפול עבור לימפומה שאינה הודג'קין (סרטן דם), כאשר לפני שבועיים הוא הודיע כי המחלה חזרה.

"חצי אל בעולם ההיי-טק", כך תיאר מגזין "ספורטס אילוסטרייטד" את האדם שהגה את השם מיקרוסופט, החברה שייצרה בין היתר את תוכנות ווינדוס ואופיס. "הוא אחד האנשים העשירים בהיסטוריה, ובאחרונה תרם 100 מיליון דולר למחקר המוח ו-25 מיליון דולר לחיפוש אחר צורות חיים בחלל החיצון", נכתב בכתבת פרופיל על אלן במגזין ב-2007.

פולר גרדנר אלן נולד ב-1953 בסיאטל. אביו היה מנהל הספרייה באוניברסיטה ואמו מורה. אלן פגש את גייטס בבית הספר התיכון והשניים החלו לעבוד יחד על תוכנות למחשבים במעבדת בית הספר.

בתקופה שבה מחשבים היו נדירים, אלן נהג להסתובב במעבדת המחשבים של אוניברסיטת וושינגטון ולסייע לסטודנטים ופרופסורים. בסופו של דבר, אחד הפרופסורים שאל אותו אם הוא לומד באוניברסיטה ואלן נאלץ להודות שהוא לא סטודנט. אך האוניברסיטה הרשתה לו להמשיך לשהות במעבדה כל עוד הוא מסייע לסטודנטים, כך סיפר אלן בריאיון ב-2017.

הוא החל ללמוד באוניברסיטת וושינגטון, אך לא סיים את לימודיו ועבר למסצ'וסטס כדי להיות קרוב לחברו גייטס שלמד בהרווארד. ב-1975 הם ייסדו חברה שנקראת מיקרו-סופט באלבקרקי, ניו מקסיקו, לאחר שאלן ראה ערכה חדשה לבניית מחשב של חברת אלטייר על שער מגזין פופולר אלקטרוניקס והבין כי מחירי המחשבים יירדו וכי הם יזדקקו לתוכנות.

פול אלן בנאום באוניברסיטת וושינגטון ב-2017קרדיט: GeekWire

גייסט ואלן פיתחו תוכנות הפעלה לאלטייר וליבמ, כאשר אלן נתפס בתור המוח של השותפות, וגייטס כגאון שיווק, כך לפי לורה ריץ', שכתבה ביוגרפיה לא רשמית של אלן. אלן היה סגן נשיא מיקרוסופט. ב-1983, כשעזב את החברה, הוא היה סגן נשיא אחראי למחקר ולפיתוח מוצרים חדשים. הוא נותר חבר דירקטוריון מיקרוסופט עד שנת 2000 והיה יועץ בכיר לחברה מאז.

פול אלן
פול אלןצילום: Shannon Stapleton/רויטרס

"תרומתו של אלן לחברה, לתעשיית ההיי טק ולקהילה הייתה חיונית ביותר", אמר סאטיה נאדלה מנכ"ל מיקרוסופט. "בדרכו השקטה והעיקשת הוא יצר מוצרים קסומים, חוויות ומוסדות טכנולוגים, ובכך שינה את העולם".

אלן דורג במקום ה-27 בעולם במדד המיליארדרים של בלומברג. וולקן, חברת ההשקעות שהקים ב-1986, היא אחת מחברות ניהול ההון המשפחתי (family office) המובילה בעולם הודות להשקעות של אלן בנדל"ן ובחלל. המיליארדר, שהסכים לתרום את רוב הונו ב-2010, אמר כי הוא מתכנן להקדיש את רוב הונו לשימור הטבע ובעלי חיים ומחקר רפואי בתחום סרטן המוח.

פול אלן. היה בעלים של מספר קבוצות ספורט
פול אלן. היה בעלים של מספר קבוצות ספורטצילום: Elaine Thompson/אי־פי

אלן גם היה אספן אומנות נודע. ב-2006 הוצגה תערוכה של 28 יצירות שאסף של פבלו פיקאסו, קלוד מונה ואחרים. היאכטה המפוארת שלו הופיעה לעיתים קרובות בנמלים בעולם. אלן גם היה אוהד ספורט מושבע ורכש ב-1988 את קבוצת הכדורסל פורטלנד טרייל בלייזרס תמורת 70 מיליון דולר. הקבוצה הצליחה להגיע לפלייאוף ה-NBA פעמים רבות וב-2018 מגזין פורבס העריך את שווייה ב-1.3 מיליארד דולר. ב-1977 אלן רכש את קבוצת הפוטבול סיאטל סיהוקס וכן רכש נתח קטן מקבוצת הכדורגל סיאטל סאונדרס.

פול אלן. דורג במקום ה-27 בעולם במדד המיליארדרים של בלומברג
פול אלן. דורג במקום ה-27 בעולם במדד המיליארדרים של בלומברגצילום: Don Ryan/אי־פי

אלן השתמש ברווחים ממיקרוסופט למימון מחקר מדעי. הוא הקים את מכון אלן לחקר המוח וחקר התאים. הוא גם מימן מסעות חיפוש אחר אוניות חיל הים של ארה"ב שטבעו במלחמת העולם השנייה.

באוטוביוגרפיה שכתב ב-2011 הוא מספר כיצד גייטס ניסה לרכוש את מניותיו ב-1983. גייטס הציע לו 5 מיליון דולר עבור אחזקותיו במיקרוסופט. גייטס דחה את ההצעה הנגדית של אלן למכור אותן תמורת 10 מיליון דולר. אלן סיפר כי רק במזל הוא לא הפסיד מיליארדי דולרים בעסקה הזו. שווי השוק של מיקרוסופט כיום הוא 825 מיליארד דולר.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker