נתפסה על חם: גוגל דרשה מעובדיה למחוק מזכר נפיץ על פיתוח מנוע חיפוש מצונזר

בגוגל זעמו על הפצת המזכר - החושף כי היא נמצאת בשלבי פיתוח מתקדמים של מנוע חיפוש מצונזר, שיעביר מידע אישי על משתמשים לגוף סיני הקשור לממשל

סוכנויות הידיעות
בייג'ין, בירת סין, במפות גוגל
בייג'ין, בירת סין, במפות גוגלצילום: REUTERS/Thomas White
סוכנויות הידיעות

גוגל ניסתה להעלים מזכר פנימי שעבר בין עובדיה, ובו פרטים על אפליקציה של מנוע חיפוש מצונזר המיועד לסין. המזכר הראה כי פיתוח האפליקציה מתקדם מכפי שבכירי החברה הודו בעבר – לפי חשיפה של אתר התחקירים theintercept.com.

המזכר נכתב על ידי מהנדס בגוגל שהתבקש לעבוד על הפרויקט. הוא מראה כי מנוע החיפוש, ששם הקוד שלו הוא דרגון-פליי, ידרוש מהמשתמשים להיכנס לפלטפורמה מסוימת כדי לערוך את החיפוש, יעקוב אחר המיקום שלהם – וישתף את היסטוריית החיפושים שלהם עם שותף סיני שלו תהיה גישה למידע.   

את המזכר שיתפה מוקדם יותר החודש קבוצת עובדים בגוגל שאירגנה מחאה פנימית נגד מנוע החיפוש המצונזר, שאמור לחסום תוכן שנתפש כרגיש על ידי המפלגה הקומוניסטית, כמו תכנים הקשורים לדמוקרטיה, זכויות אדם ומחאה לא אלימה.

לפי שלושה מקורות שונים, בכירי גוגל גילו את המזכר וזעמו על כך שפרטים סודיים על הצנזורה הסינית עברו בין עובדים שלא היו אמורים לדעת על כך דבר. בעקבות כך, מחלקת כוח האדם של החברה שלחה מיילים לעובדים שנראה כי היתה להם גישה או ששמרו עותק של המסמך, והורתה להם למחוק אותו באופן מיידי מהמחשבים שלהם.  

מנכ"ל גוגל, סונדר פיצ'אי
מנכ"ל גוגל, סונדר פיצ'אי. הענקית שתקהצילום: אי־פי

המסמך, לפי דיווחים, הדגיש כי המידע על הפרויקט ברשתות הפנימיות של גוגל סותר דברים שאמר עליו לא מזמן מנכ"ל גוגל סונדר פיצ'אי. באמצע אוגוסט אמר פיצ'אי: "אנחנו לא קרובים להשקת מנוע חיפוש בסין, ולא ברור אם נעשה זאת או אם נוכל לעשות זאת". הוא הוסיף כי "הצוות נמצא בשלב הבדיקה זה זמן מה, ואני חושב כי הוא בודק אפשרויות רבות". 

עם זאת, לפי המזכר, אנשי גוגל שעובדים על הפרויקט התבקשו בסוף יולי לקדם את המוצר לשלב שבו יהיה מוכן להשקה, כאשר יהיה אישור מבייג'ין.

גוגל הוציאה את מנוע החיפוש שלה מסין ב-2010, בעקבות חששות מצנזורה ומתקפות סייבר. בעקבות כך איבדה שוק של כמעט 800 מיליון משתמשי אינטרנט. לפי החשיפה הקודמת ב-theintercept.com, שפורסמה בתחילת אוגוסט, מנוע החיפוש החדש יסיר תוכן שהממשלה הסינית תחליט כי הוא רגיש, ויקשר בין חיפושי המשתמשים למספר הטלפון שלהם.

מאז חשיפת מנוע החיפוש המתוכנן, מאות מעובדי גוגל חתמו על מכתב לפיו התוכניות של החברה מעלות על הפרק "נושאים אתיים ומוסריים דחופים", וקראו להגביר את השקיפות.

גוגל הגיבה בזמנו לנושא ואמרה: "השקענו שנים רבות כדי לעזור למשתמשים הסינים, החל מפיתוח אנדרואיד דרך אפליקציות מובייל כמו גוגל טרנסלייט, ועד הכלים שלנו למפתחים. העבודה שלנו על מנוע החיפוש נמצאת עדיין בשלב הבדיקה, ואנחנו לא קרובים להשקת מוצר חיפוש בסין".   

תגובות

הזינו שם שיוצג כמחבר התגובה
בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שהינני מסכים/ה עם תנאי השימוש של אתר הארץ