מכת הטורנדו הקטלנית בארה"ב: מאות הרוגים, מיליון ללא חשמל

מפעלי ייצור מכוניות הושבתו בשל נפילת חשמל; הנזק לרכוש מוערך ב-2-5 מיליארד דולר

דפנה מאור וניו יורק טיימס
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה

339 הרוגים, מאות נעדרים, אלפי פצועים, עשרות אלפים ללא קורת גג וקרוב למיליון ללא חשמל. לא עברו חודשיים מאז רעידת האדמה ביפן, ואסון טבע קשה פגע באזור מיושב בדרום ארה"ב. סדרה של עשרות סופות טורנדו הלמו במהירות שמגיעה ל-322 קמ"ש בשש מדינות, באלבמה, מיסיסיפי, טנסי ג'ורג'יה קנטאקי וארקנסו - אזור שנודע בשם "מסדרון דיקסי", המועד לסופות טורנדו, ושוכן ליד "מסדרון הטורנדו" (Tornado Alley). הסופות זרעו הרס אדיר, שגבה חיי אדם ויעלה 2-5 מיליארד דולר, לפי מודל של חברת חיזוי נזקי האסונות EQECAT.

"מעולם לא ראיתי הרס שכזה", אמר הנשיא אובמה בביקורו בשכונה שנפגעה קשות בסופות בעיר טוקלוסה באלבמה. שירות מזג האוויר הלאומי העניק לסופה את דירוג העוצמה הגבוה ביותר האפשרי – EF-5, דירוג שלא ניתן מאז 1966. בשכונות רבות נהרסו כליל בתים, וכל שנותר מהם היו יסודותיהם. הסופות פגעו קשות גם בתשתיות, כמו מאגרי מים, תחנות כוח ומפעלי ייצור, והותירו מאות אלפים, ואולי אף יותר ממיליון, ללא חשמל ושירותים בסיסיים במדינות הנפגעות.

אובמה הכריז על אלבמה כאזור מוכה אסון ביום חמישי בלילה, ועל מיסיסיפי ביום שישי. המושלים של מדינות וירג'יניה וטנסי הכריזו גם הם על מצב חירום. ההכרזה מאפשרת למדינות לבקש סיוע כספי מהממשל הפדרלי עבור אזרחים, עסקים והממשל המקומי. הסיוע הזה מיועד לכסות הפסדים שאין להם כיסוי ביטוחי, ולסייע בבנייה מחדש לתושבים, מועצות מקומיות והמדינות.

"איננו יכולים להחזיר לחיים את הנספים", אמר אובמה. "אולם אנחנו יכולים לסייע בתיקון הנזק הנרחב רכוש".

מה שהחמיר את מידת הנזק לאזור הנפגע היא העובדה שהאוכלוסייה במסדרון דיקסי היא ענייה יחסית. באזור זה יש ריכוז גבוה מאוד של אנשים המתגוררים בקראוונים או בבתים טרומיים שאינם מגינים טוב על יושביהם מפני סופות. מחצית ממקרי המוות השנה מסופות טורנדו לפני הסופה האחרונה היו בקרוואנים. המדינות שבלב האסון סובלות מאבטלה גבוהה. לאלבמה וג'ורג'יה גירעונות גדולים ולמיסיסיפי חבויות פנסיה גדולות מאוד – כך שיקשה עליהן למצוא מימון משלהן לשיקום.

צילום: רויטרס

הנזק למגזר התעשייתי והעסקי באזור והעסקים אינו מבוטל. סופות הטורנדו השביתו כמה מפעלי ייצור גדולים באלבמה, שסובלת משיעור אבטלה של 9.2%, הגבוה מהשיעור הארצי, 8.8%. מפעלים של בואינג, נורתרופ גרומן, טויוטה ומרצדס הודממו באלבמה, בעיקר בשל ניתוק מהחשמל והמים, ולפי דיווחי החברות לא סבלו נזק ישיר משמעותי מהסופות.

מנהלי מפעל מרצדס בנץ במחזור טוקלוסה החליטו להשבית את המפעל ולשלוח את העובדים לסייע לחברים ובני משפחה לטפל בנזק. המפעל ספג נזק קל בלבד לגג ולמבנה, וכמה עצים נפלו בשטחו. בשנים האחרונות העבירו יצרניות מכוניות רבות חלק גדול מפעילותן למדינות הדרום, ובעקבות זאת הוקמו בהן תעשיות צדדיות כמו חלקי רכב. להונדה ויונדאי מפעלים ענקיים באלבמה, אולם הם לא הושפעו מהסופה, וכעת הם בודקים את מצבם של הספקים שלהם.

ענף החקלאות ספג נזק של מיליוני דולרים, בעיקר בתחום גידול העופות בצפון אלמה. לפי הערכות שונות כ-700 לולים נהרסו או נפגעו. כל לול מכיל כ-20-30 אלף עופות. לתעשיית הלולים באלבמה מחזור מכירות שנתי של 5 מיליארד דולר, והיא יצרנית העופות השלישית בארה"ב.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker