"חיך של מיליון דולר": האשה שמעצבת לכם את הטעם

שרה מייסוני היא מעצבת מזון מקצועית היוצרת טעמים ומרקמים - ועומדת מאחורי כמה מההמצאות המפתיעות של חברות המזון הגדולות והיצרניות הקטנות

ניו יורק טיימס
רייצ'ל וורטון
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
מרכז לחדשות מזון באורגון
מרכז לחדשות מזון באורגוןצילום: JOHN TAGGART / NYT

רוב יצרני המזון המתוחכם אוהבים לספר את הסיפור הרומנטי שמאחורי רקיחת ריבת פירות היער או יצירת טעמי הגלידה החדשים שלהם. לפעמים מדובר במתכון של הסבתא או בגילוי מקרי בטיול מכונן לוייטנאם. באורגון שבארה"ב, ההשראה נובעת לעתים קרובות משרה מייסוני, מנהלת מעבדה אוניברסיטאית ובעלת תואר לא רומנטי במיוחד: מנהלת פיתוח מוצר ותהליכי הייצור במרכז לחדשנות מזון באוניברסיטת אורגון.

מייסוני אינה שפית, מדענית מזון ואפילו לא אנינת טעם פנאטית, T; שהיא יודעת להתמודד עם רוב המתכונים ולזהות מרכיבים מעופשים ברחרוח קל. היא מעצבת מזון מקצועית - מיומנת ביצירת טעמים ומרקמים, ובעלת יכולת לזהות מאפיינים עדינים כטעמי לוואי של ממתיקים מלאכותיים או האומאמי של שמרים יבשים. 

מייסוני מתמצאת בתחומי בטיחות, עיבוד ואריזת מזון, וגם באורך חיי מדף. היא חוקרת מגמות וחדשנות מתחום המזון ולכן היא גם מבוקשת כשופטת בתחרויות. התמחותה העיקרית היא מוצרי חלב. בגלל חוש הטעם המפותח שלה אמר עליה כריס ספנסר, איש חברת UpStar לייצור גלידה, שהיא בעלת "חיך של מיליון דולר".

שרה מייסוני, מנהלת המרכז לחדשנות מזון באורגון
שרה מייסוני, מנהלת המרכז לחדשנות מזון באורגוןצילום: JOHN TAGGART / NYT

ליכולותיה לא מתלווה חשיבות עצמית של מיליון דולר, ורק לעתים נדירות היא נמצאת באור הזרקורים. היא אשה עם רגליים על הקרקע, בעלת קסם אישי, קצת חנוני, כמו הילדה הביישנית בכיתה שמפתיעה את כולם בתובנות שנונות.

ייתכן שהסיבה לכך היא שמייסוני בת ה-54 שיכללה את כישוריה בעבודה בתוך ארגונים גדולים. היא דירגה גבינה כשעבדה בשירות משרד החקלאות האמריקאי; ותיכננה המבורגרים צמחיים משופרים בעבודה במרכז המחקר של תאגיד המזון General Mills בגולדן וואלי, במהלכה בילתה קיץ שלם במינסוטה שעל גדת נהר המיסיסיפי. עכשיו היא עובדת כ"קוסמת מארץ עוץ שמאחורי הקלעים", כדבריה, עבור חברות גדולות וקטנות.

המרכז לחדשנות מזון, בשותפות עם משרד החקלאות של אורגון, נמנה עם כמה תוכניות הקשורות לאוניברסיטאות דוגמת אוניברסיטת ראטגרס ואוניברסיטת לואיזיאנה. בעזרתה של מייסוני הפכה התוכנית באורגון להצלחה גדולה, אבן שואבת לא רק ליצרני מזון וחקלאים מצפון מערב ארה"ב, אלא גם עבור תאגידים בינלאומיים שמבצעים במקום מחקרים סודיים.

הרצאה של שרה מייסוני

כל לקוח משלם תעריף אחיד לשעה, שנקבע על ידי האוניברסיטה, אבל מייסוני מעניקה ליצרנים קטנים תמורה רבה יותר לכספם, באמצעות פגישות ייעוץ בנות שעה. הם יוצאים מהפגישה עם "רשימה ענקית של מטלות", היא אומרת, ומתבקשים לדווח לה משהשלימו את כולן.

"היא מעורבת ביותר חברות מכל אדם אחר שעבדתי אתו אי פעם", אומר רון טאנר, סגן נשיא התאחדות המזון החדשני, שטס בחברתה מדי שנה לניו יורק, כדי לשפוט בתחרות המזון המתוחכם השנתית של ההתאחדות. לדברי מייסוני, שמה אינו מופיע על אריזות של מוצרי מזון, אבל זה לא מפריע לה כלל. "העבודה שלי היא להגשים את חלומותיהם של לקוחותיי", אמרה.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker