הנוכלת שכונתה "סטיב ג'ובס הבא" עלולה להיכלא ל-20 שנה

אליזבת הולמס הקימה את תראנוס, וטענה שפיתחה מכשיר לבדיקת דם חדשני שלא היה ולא נברא. היא ונשיא החברה חשודים כי גייסו במרמה 700 מיליון דולר - וכעת יעמדו לדין

לוגו בלומברג
בלומברג
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
אליזבת הולמס, בעלת תראנוס
אליזבת הולמס, בעלת תראנוסצילום: Jeff Chiu/אי־פי

אליזבת הולמס, יזמת הביומד הצעירה שהושוותה תחילה לסטיב ג'ובס כשהקימה את הסטארט-אפ תראנוס שהתמחה בבדיקות דם חדשניות, תעמוד לדין פלילי על הונאת משקיעים עם הנשיא לשעבר של תראנוס.

כתב האישום הוגש ביום שישי על ידי התובע הפדרלי בסן פרנסיסקו, וכולל סעיפי הונאה באמצעי תקשורת. הולמס וראמש בלוואני חשודים כי שיקרו בנוגע לטכנולוגיה כדי לגייס 700 מיליון דולר להקמת הסטארט-אפ שלהם. רגעים לפני הגשת כתב האישום, הודיעה תראנוס כי הולמס תתפטר מתפקידה כמנכ"לית, לאחר שהתברר כי המוצר הראשי שלה היה פיקציה.

הולמס טענה כי תראנוס פיתחה מכשיר לבדיקות דם שיוכל לבצע מאות בדיקות על טיפת דם אחת, אבל המכשיר לא פעל כלל. הרגולטורים בארה"ב הטילו עליה צו מניעה האוסר לנהל חברה בעלת רישיון לניסויים קליניים, והיא נתבעה על ידי המשקיעים ועל ידי רשות ניירות ערך. החברה פיטרה רבים מעובדיה.

לפני ימים ספורים דיווח "ואניטי פייר" כי הולמס שוב מנסה לגייס הון  ממשקיעים עבור חברת סטארט-אפ שהקימה. הולמס, 34, מחזרת אחרי משקיעים בעמק הסיליקון עבור הסטארט-אפ החדש שלה, סיפר ג'ון קררו, עיתונאי "וול סטריט ג'ורנל", שחשף לראשונה כי תראנוס הונתה את הציבור. קררו לא ציין מה התחום של הסטארט-אפ החדש של הולמס או עם אילו משקיעים היא נפגשה בעמק הסיליקון.

בכירי החברה לא ידעו

במארס יישבו הולמס ותראנוס אישומים שהגישה נגדם SEC בגין הונאה. הולמס הסכימה לשלם קנס בסך 500 אלף דולר, נאסר עליה לשמש כמנהלת או דירקטורית בחברה בורסאית למשך עשר שנים, והיא נדרשה לוותר על 18.9 מיליון מניות תראנוס שקיבלה במהלך ההונאה, כמו גם על זכויות השליטה בתראנוס.

הולמס נשרה מאוניברסיטת סטנפורד והקימה את תראנוס ב-2003. היא זכתה לתהילה עולמית כשטענה שהמוצר של תראנוס מסוגל לבצע בדיקות דם מדקירת אצבע אחת ויחידה, במהירות ובזול. כשהתקרב מועד השקת המוצר ברשת בתי המרקחת וולגרינס, אמרה הולמס למהנדסי החברה לקחת מכשירי בדיקת דם רגילים ולנהל באמצעות את בדיקות הדם, לפי רשות ניירות ערך. היא הסתירה את המצב מבכירי החברה, והציגה בפניהם מעבדות שהשתמשו במוצרים של חברות אחרות.

בה בעת, נטען בתביעה, הולמס טיפחה את הפרופיל המצודד של החברה בתקשורת, כדי לגייס עוד כסף. היא ובלוואני חזרו והונו משקיעים בנוגע למוצרי החברה, יחסיה העסקיים והסיכויים לצמיחה ארוכת טווח, לפי תלונות שקיבלה הרשות. ביישוב התביעה ההיא לא הודתה הולמס באשמה.

כתב האישום מציין כי הולמס ובלוואני השתמשו בחומרי שיווק, הודעות לעיתונות ואמצעי תקשורת אחרים כדי להונות משקיעים פוטנציאלים, אף שידעו כי מדובר במצג שווא."משקיעים קטנים וגדולים מסביב לעולם נמשכו לעמק הסיליקון, בזכות הצלחתו, כשרונותיו והבטחתו", אמר התובע בפועל אלכס טסה, בהודעתו. "מאחורי החדשנות, הם האמינו, עומד שלטון החוק, שדורש כנות, משחק הוגן ושקיפות".

שני הנאשמים יעמדו לדין על שני סעיפי קנונייה להונאה ותשעה סעיפי הונאה באמצעי תקשורת. העונש המרבי על כך הוא 20 שנות מאסר.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker