לאחר השוואה לסטיב ג'ובס ואישומי הונאה: לאליזבת הולמס יש סטארט-אפ חדש

יזמת הביומד הצעירה שהסדירה אישומי הונאה נגדה לאחר שהבטיחה לחולל מהפכה בבדיקות הדם עם טכנולוגיה חדשנית, שוב מחזרת אחרי משקיעים בעמק הסיליקון

נמרוד הלפרן
USA-HEALTHCARE/THERANOS
אליזבת הולמסצילום: BRENDAN MCDERMID/רויטרס
נמרוד הלפרן

אליזבת הולמס, יזמת הביומד הצעירה שהושוותה תחילה לסטיב ג'ובס ואחר כך הואשמה בהונאת ענק על ידי רשות ני"ע בארה"ב (SEC), שוב מנסה לגייס הון ממשקיעים עבור חברת סטארט-אפ חדשה שהקימה, לפי דיווח של המגזין "וניטי פייר".

הולמס, בת 34, מחזרת אחרי משקיעים בעמק הסיליקון עבור הסטארט-אפ החדש שלה, אמר למגזין ג'ון קררו, עיתונאי "וול סטריט ג'ורנל" שחשף לראשונה כי חברת הסטארט-אפ תראנוס שייסדה וניהלה הולמס - ואשר הבטיחה לחולל מהפכה בבדיקות הדם עם טכנולוגיה חדשנית - הונתה את הציבור.

קררו לא אמר מה התחום של הסטארט-אפ החדש של הולמס או עם אלו משקיעים היא נפגשה בעמק הסיליקון.

בחודש מארס השנה יישבו הולמס ותראנוס אישומים שהגישה נגדם SEC בגין הונאה. הולמס הסכימה לשלם קנס בסך 500 אלף דולר, נאסר עליה לשמש כמנהלת או דירקטורית בחברה בורסאית למשך 10 שנים, והיא נדרשה לוותר על 18.9 מיליון מניות תראנוס שקיבלה במהלך ההונאה, כמו גם על זכויות השליטה בתראנוס.

עם זאת, במסגרת ההסדר עם רשות ני"ע תראנוס והולמס לא הודו באישומים נגדן, וההסדר גם אינו מונע מהולמס לשמש כמנהלת בחברה פרטית כמו סטארט-אפ.

רשות ני"ע האשימה את תראנוס, הולמס ונשיא החברה לשעבר ראמש בלוואני, בגיוס למעלה מ-700 מיליון דולר ממשקיעים באמצעות הונאה מתוחכמת שנמשכה שנים ואשר הפכה את הולמס למיליארדרית.

לדברי הרשות, תראנוס, הולמס ובלוואני הציגו מספר רב של טענות כוזבות ומטעות במסגרת מצגות, הדגמות מוצר ומאמרים בתקשורת שבאמצעותם הונו את המשקיעים וגרמו להם להאמין כי ערכת בדיקת הדם הביתית שפיתחה החברה מסוגלת לבצע מגוון רחב של בדיקות שמצריכות רק לקיחת טיפת דם אחת מדקירה באצבע ללא צורך במבחנות ובקבוקונים.

תראנוס, שנוסדה על ידי הולמס בשנת 2003, הפכה את היזמית הצעירה ליקירת עמק הסיליקון, והיו אף מי שהשוו אותה למייסד אפל המנוח סטיב ג'ובס, הן בשל החזון הנועז שלה והן בשל סגנון לבושה - חולצת גולף שחורה.

אליזבת הולמס, מייסדת תראנוס
אליזבת הולמס, מייסדת תראנוסצילום: שער פורצ'ן

בקיץ 2014 גייסה תראנוס 400 מיליון דולר לפי שווי עצום של כתשעה מיליארד דולר. עם המשקיעים בחברה נמנו שמות גדולים כמו טים דארפר, מייסד קרן DFJ ולארי אליסון, מנכ"ל אורקל לשעבר, ובדירקטוריון שלה ישבו דיפלומטים בכירים כמו מזכיר המדינה האמריקאי לשעבר הנרי קיסינג'ר, שני סנאטורים ומנכ"ל לשעבר של בנק וולס פארגו.

בשנת 2015, המגזין "פורבס" אפילו הציב את הולמס בראש דירוג היזמיות הצעירות המצליחות ביותר בארה"ב עם הון אישי שהוערך אז ב-4.5 מיליארד דולר.

אולם עלייתה המהירה הגיעה לקצה בעקבות תחקיר שפירסם קררו בעיתון "וול סטריט ג'ורנל" בסתיו 2015 אשר העלה שלל טענות וחשדות נגד תראנוס, וקבע כי למעשה הטכנולוגיה שפיתחה החברה אינה מספיקה לביצוע מגוון הבדיקות להן התחייבה, וכי החברה משתמשת בפועל בכלים של מעבדות רגילות משום שאינה מצליחה להתבסס אך ורק על הטכנולוגיה שלה.

רשתות בתי מרקחת ובתי חולים החלו להודיע על הפסקת השותפויות עם תארנוס, ובקיץ 2016 נמחק לחלוטין השווי של החברה, והמסמר האחרון בארון שלה היה חקירה שנפתחה נגדה על ידי רשות ני"ע בארה"ב בגין הטעיית המשקיעים.

תגובות

הזינו שם שיוצג כמחבר התגובה
בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שהינני מסכים/ה עם תנאי השימוש של אתר הארץ