ניו יורק טיימס
רויטרס

ארגונים פוליטיים שמאחוריהם עומדים האחים המיליארדרים צ'רלס ודיוויד קוך הודיעו אתמול כי יפתחו בקמפיין בהשקעה של מיליוני דולרים לקידום סחר חופשי. הקמפיין מחדד את המחלוקת בין המיליארדרים השמרנים, התורמים רבות למפלגה הרפובליקאית, לבין נשיא ארה"ב, דונלד טראמפ, בנוגע למדיניות שמתנגדת לסחר חופשי שהוא מקדם.  

הקמפיין של שלושת הארגונים – Freedom Partners, Americans for Prosperity ו-Libre Initiative – מקדם את השקפת השוק החופשי המסורתית, שלפיה סחר חופשי מועיל לכל המדינות המעורבות בו. הארגונים אמרו כי הפרסומות יציגו את עקרונות הסחר החופשי ויקראו לטראמפ לבטל את המכסים שהטיל. הקמפיין מגיע בתקופה של מתיחות בתוך המפלגה הרפובליקאית, שבאופן מסורתי תומכת בשוק החופשי, אך כעת עומד בראשה נשיא פרוטקציוניסט שמאיים השכם וערב במחסומי סחר.

האחים קוך תמכו במשך שנים ארוכות במועמדים רפובליקאים וביוזמות של המפלגה, כולל רפורמת המס של טראמפ. ואולם באחרונה הם מוצאים עצמם יותר ויותר במחלוקות מול טראמפ, ולפעמים גם עם מנהיגי הרפובליקאים בקונגרס, בסוגיות כמו סחר והגירה. כך, למשל, הם מימנו קמפיין שקורא לקונגרס ולטראמפ לסייע למיליוני מהגרים לא חוקיים שהגיעו לארה"ב כילדים, ובשבוע שעבר פירסמו באינטרנט מודעות תמיכה בסנאטורית הדמוקרטית , היידי הייטקמפ מדקוטה הצפונית, אף שהיא מתמודדת מול רפובליקאי בבחירות אמצע הקדנציה שיתקיימו השנה.

"ממשל טראמפ נקט כמה צעדים חיוביים מאוד למען הכלכלה האמריקאית, אך מכסים פוגעים בהתקדמות הזאת, ומזיקים ללא כל צורך למיצוי הפוטנציאל הכלכלי המלא שלנו", אמר טים פיליפס, נשיא Americans for Prosperity, כשהציג את הקמפיין.

סגן נשיא Freedom Partners, ג'יימס דיוויס, אמר כי הקמפיין "ממחיש את המחויבות ארוכת הטווח שלנו לקידום מדיניות סחר הגיונית, שתבטיח שימיה הטובים ביותר של אמריקה עוד לפניה, ולעימות ישיר מול הרעיונות הפרוטקציוניסטים שמעכבים אותנו".

מלבד לחץ על הממשל לבטל את המכסים על יבוא פלדה ואלומיניום וסחורות מסין, קוראים הארגונים לטראמפ לעבוד על "מודרניזציה" של הסכם הסחר החופשי של צפון אמריקה (NAFTA) עם מקסיקו וקנדה ולחזרה למגעים להצטרפות להסכם הסחר הטרנס-פסיפי לצד 11 מדינות.

השוו את מדיניות טראמפ לגרמניה הנאצית

האחים קוך הם כוח חשוב בפוליטיקה האמריקאית מאז שנות ה-80, בזכות ההון שצברו בתאגיד שלהם, קוך אינדוסטריז - החברה הפרטית השניה בגודלה בארה"ב. לקוך אינדוסטריז הכנסות של יותר מ-115 מיליארד דולר בשנה מאחזקות בחברות אנרגיה, כימיקלים ומגזרים נוספים.

במהלך קמפיין הבחירות של 2016, האחים קוך שמרו על מרחק מטראמפ. צ'רלס קוך אף התבטא נגד הצעתו של טראמפ לרישום מיוחד של אזרחים מוסלמים בארה"ב, והשווה אותה לגרמניה הנאצית. עם זאת, ארגונים שנתמכים על ידי האחים קוך אמנם לא ניהלו קמפיין פעיל נגד טראמפ ב-2016 או הזרימו כסף ליריבתו הדמוקרטית הילרי קלינטון.  

לא ברור עדיין איזו השפעה תהיה לקמפיין של האחים קוך על הרפובליקאים. העובדה שטראמפ אימץ מדיניות פרוטקציוניסטית גרמה לשינוי מהיר בגישות בקרב כמה מהרפובליקאים הבכירים בנושא סחר. דו"ח של מכון המחקר Pew מצא כי לרפובליקאים יש כעת סיכוי שווה לומר כי הסכמי סחר חופשי הם טובים או רעים לארה"ב. ב-2015, לפני שטראמפ החל בקמפיין הנשיאות שלו, הסיכוי שרפובליקאים יאמרו כי הסכמים כאלה טובים לכלכלה היה גבוה בהרבה.

סקר שערכה SurveyMonkey בתחילת מאי עבור "ניו יורק טיימס" מצא כי 78% מהרפובליקאים תומכים במכסים של טראמפ על אלומיניום ופלדה. רוב העצמאים והדמוקרטים מתנגדים אליהם.

המכסים שעליהם הודיע טראמפ והצעדים שבהם איים גררו גינויים מצד רפובליקאים בכירים בקונגרס, אבל הם לא פעלו בנושא. אחרי שטראמפ אמר בשבוע שעבר כי יטיל מכסים על ייבוא פלדה ואלומיניום ממקסיקו, קנדה והאיחוד האירופי, אמר יו"ר בית הנבחרים הרפובליקאי, פול ריאן מוויסקונסין, כי הוא חולק על ההחלטה. "יש דרכים טובות יותר לעזור לעובדים והצרכנים האמריקאים", אמר ריאן. "אני מתכוון להמשיך לעבוד עם הנשיא על אופציות טובות יותר".

הסנאטור מיטש מקונל מקנטקי, מנהיג הרוב הרפובליקאי בסנאט, אמר ביום שישי: "אני לא חושב שמשהו טוב ייצא ממלחמת סחר, ואני מקווה שנצליח לצאת מהמצב הזה". עם זאת, הוא הודה כי לרפובליקאים בקונגרס אין הרבה מה לעשות בנדון. "חוק הסחר נותן לנשיא את כל הסמכות בדברים האלה, כך שלא נוכל לעשות הרבה כדי להשפיע עליו", אמר.

דיוויד קוך פורש מסיבות רפואיות

בה בעת, דיוויד קוך הודיע היום על פרישתו מפעילות עסקית ופוליטית, באמצעות מכתב ששיגר אחיו הבוגר צ'רלס לבכירי החברה שלהם.

פרישתו של דיוויד באה על רקע המשך התדרדרות מצבו הרפואי, כתב צ'רלס במכתב. האח קוך הצעיר, בן 78, אובחן כחולה בסרטן בלוטת הערמונית לפני יותר משני עשורים.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker

על סדר היום