AOL ואריאנה האפינגטון מנסים להציל את העיתונות - גלובל - TheMarker
תיק מניות

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

לרשימת הקריאה המלאה לחצו כאן

AOL ואריאנה האפינגטון מנסים להציל את העיתונות

מייסדת האפינגטון פוסט והבוס החדש שלה, מנכ"ל AOL, מתכננים להמציא מחדש את החברה: עם יותר עיתונות איכותית ופחות פרסומות

תגובות

התוכנית המקורית היתה לראיין רק את טים ארמסטרונג, המנכ"ל רחב הכתפיים ובעל המראה הכל-אמריקאי של AOL. חברת האינטרנט האמריקאית רכשה כחלק מאסטרטגיית הצמיחה שלה תמורת 315 מיליון דולר בפברואר את אתר החדשות והבלוגים האפינגטון פוסט, שייסדה אריאנה האפינגטון.

אך כצפוי, הראיון, בדומה למצגת המשותפת של השניים בכנס המדיה שערך "גרדיאן" בשבוע שעבר בלונדון, והביקור שלהם במערכת העיתון, נהפך להפקה משותפת. בסופו של המפגש הגישה לי האפינגטון עותק חתום של אחד מ-13 ספריה: "On becoming Fearless", וארמסטרונג השקט רמז שאולי יש משרה פנויה ב-AOL, כנראה משום שנהנה מהסיור במערכת העיתון מוקדם יותר באותו יום.

AOL

למרות הזוהר של האפינגטון, ארמסטרונג הוא האיש המכריע. AOL ידועה לשמצה כחברה שאינה טובה בביצוע עסקות: היא הוציאה כ-9 מיליארד דולר על רכישות, כמו אתר הרשת החברתית Bebo, לפני שארמסטרונג הצטרף אליה מגוגל ב-2009. רכישות אלה יחדיו, הוא מודה, אינן שוות כיום יותר מכמה מאות מיליוני דולרים.

AOL צמחה בעידן חיבור החיוג האטי לאינטרנט, וגם כיום מתגאה ב-2.5 מיליון משתמשים בתשלום, שהכניסו לחברה כמיליארד דולר בשנה שעברה. שורה של מנהלים שהוחלפו בזה אחר זה ניסו להשתמש במאגר המנויים כקרש זינוק לפעילות בתחומים חדשים - ובכך ארמסטרונג אינו שונה.

עם זאת, בעידן שבו רבים סבורים שהמדיה החברתית תהרוג את העיתונים ושתוכן שמיוצר על ידי גולשים יהרוס את הטלוויזיה, ארמסטרונג מאמין בתוכן ובאופן ספציפי יותר, בעיתונות.

"תסתכלו על הפרסומות של אפל: הן לא מראות את גב המכשיר שבו נמצא חיבור ה-USB - הן מראות את התוכן שעל המסך", הוא אומר. "איני סבור שתוכן שמיוצר על ידי הגולשים הוא האופן שבו אנשים חיים את חייהם".

.

ביטויים כמו "אצירת תוכן" מתגלגלים על לשונו בחופשיות, והוא מדבר על עיתונות איכותית - שינוי משמעותי עבור החברה שהכותרת הראשית באחד מאתריה, aol.co.uk, בזמן כתיבת שורות אלה עוסקת בקמפיין החדש למרקס אנד ספנסר.

גם לפני רכישת האפינגטון פוסט עסק ארמסטרונג ברכישת אתרי תוכן. AOL קנתה את בלוג הטכנולוגיה המוביל טק-קראנץ' בשנה שעברה בכ-25 מיליון דולר, ושנה קודם לכן רכש את פאץ' מדיה, אתר מדיה מקומי בארה"ב. בשנה שעברה הוא גייס 1,200 עיתונאים, ומעוניין לגייס מספר דומה גם השנה.

המותג ואשת החזון

אך רכישת האפינגטון פוסט היתה צעד מכריע. במסגרת העסקה רכשה AOL לא רק את האתר ואת העיתונאית העומדת בראשו, אלא גם את 28 מיליון המבקרים החודשיים שלו ואת האפינגטון עצמה. "קנינו את שני הדברים - את המותג ואת אשת החזון העומדת מאחורי המותג", הוא מודה. "בחנו באופן פעיל מספר רב של רכישות פוטנציאליות, ואריאנה היתה ללא ספק הזוכה".

שוב ושוב חוזר ארמסטרונג על מנטרת האיכות. הוא מקווה שעיתונאי החברה יזכו בפרסי פוליצר. הוא רוצה להפחית את מספר הפרסומות ומציין כי כיום תופס התוכן 20% מדפי האתרים של AOL (השאר הן פרסומות ותפריטי ניווט), שעה שמספר הפרסומות בעמוד עשוי להגיע ל-14.

כעת הוא רוצה להציג רק פרסומת אחת בדף, כחלק מתוכנית "פרויקט השטן", שבמסגרתה יוצגו פרסומות מולטימדיה גדולות, שלפי בנק ההשקעות UBS מניבות תשואות "גבוהות בצורה משמעותית" לעומת התשואות הקיימות - 30 דולר לכל 1,000 צפיות. AOL מייצרת יותר ממיליארד דולר בשנה מפרסומות, כך שבתיאוריה תוכל לתמוך במערכת חדשות רחבה יותר כמעט מכל עיתוני העולם. זאת במידה, כמובן, שהתוכנית תעבוד.

כמובן שהתוכנית אינה נטולת סיכונים. AOL שילמה עבור האפינגטון סכום הגבוה פי 10 לעומת סך הכנסות האתר, הערכת שווי מופרזת שמעלה תהיות האם היא תשתלם אי-פעם. האפינגטון, כמובן, שמעה זאת קודם לכן, ועומדת על כך ש"Bebo, טיים וורנר או ימי הביניים" אינם רלוונטיים לדיון זה.

לפני שהגיע ארמסטרונג, העסיק האפינגטון פוסט 170 עיתונאים וזכה ל-28 מיליון מבקרים ייחודיים בחודש, אך נאלץ להתרחב בהדרגה ולא בבת אחת, לדברי האפינגטון. לאחר הרכישה קיבלה אריאנה האפינגטון לידיה את עריכת התוכן של כל אתרי AOL ובשלושת השבועות מאז הושלמה העסקה בחנה בקפידה אילו אתרים יש לשמור ואילו אתרים יש לבטל. כצפוי, אתר הפוליטיקה של AOL בוטל לטובת האפינגטון פוסט - בדומה לכ-70 אתרים אחרים של החברה - אך מדור התיירות של AOL נשאר.

לפי הערכות, קיבלה האפינגטון לידיה לא פחות מ-100 מיליון דולר מהרכישה. לאחר הרכישה, נמתחה ביקורת על האופן שבו השתמשה בצבא קטן של בלוגרים שתרמו בכתיבתם להאפינגטון פוסט ללא תשלום בטרם הרכישה, ולא קיבלו דבר. אך האפינגטון בשלה: "חייבים להבדיל בין אנשים שעובדים בחברת מדיה לבין אנשים שכותבים בלוגים עבור חברת מדיה", היא אומרת. "כשאנשים מתראיינים בתוכניות אירוח, הם אינם זוכים לתשלום".

במצגת המשותפת בכנס המדיה של "גרדיאן", הציגו השניים אתר חדש להאפינגטון פוסט בבריטניה שיושק בקיץ הקרוב. ארמסטרונג מיהר לציין שזאת הפעם הראשונה שהוא ראה את העמוד. "אנחנו מקבלים הרבה החלטות ניהוליות על דוכן הנואמים", אמר.

עם זאת, AOL עדיין תקועה בבוץ: הכנסותיה נפלו ב-26% ל-2.4 מיליארד דולר בשנה שעברה, וארמסטרונג מודה כי הוא מעז להבטיח לאנליסטים בוול סטריט צמיחה בהכנסות רק ב-2013.

בעבר הציעה AOL שירותי מייל. כיום, תחת הנהגתו של ארמסטרונג, היא מקווה להציע עיתונות איכותית - דבר שעד עכשיו נחשב תעשייה בתהליך של דעיכה.



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות ראשיות באתר

כתבות שאולי פיספסתם