יש לכם מכונית בלי מפתח? אתם עלולים לשלם על כך בחייכם

כמעט 30 איש מתו מהרעלת פחמן חד חמצני ועשרות נפגעו לאחר ששכחו את מכוניתם מותנעת ■ רוב חברות הרכב לא ממהרות לפתור את הבעיה

לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס
מפעל טויוטה ביפן
מפעל טויוטה ביפןצילום: AP
לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס

זה נראה הגיוני ונוח, בעידן הדיגיטלי שאנחנו חיים בו, שאפשר להניע מכונית בלחיצת כפתור - במקום בסיבוב של מפתח. אבל לנוחות הזו עלולה להיות השפעה קטלנית.

לפני כשנה, פרד שוואב החנה את הטויוטה ראב 4 שלו בגראז' שמתחת לביתו בפלורידה, ונכנס הביתה, כשהוא מאמין שהמכונית כבויה. 29 שעות לאחר מכן, הוא נמצא מת לאחר שפחמן חד חמצני הציף את ביתו בזמן שישן.

קרדיט: יוטיוב

כמעט 30 איש נהרגו מהרעלה של פחמן חד חמצני מאז 2006, משום שהשאירו את המכונית נטולת המפתח שלהם מותנעת בגראז'. עשרות אחרים נפצעו, חלקם נותרו עם פגיעה מוחית. נכון להיום, כמחצית מ-17 מיליון כלי הרכב החדשים שנמכרים מדי שנה בארה"ב מונעים ללא מפתח.

במקום מפתח רגיל, הנהגים נושאים שלט שמשדר גלי רדיו, וכל עוד השלט הזה נמצא ברכב, אפשר להתניע אותו בלחיצת כפתור. אבל נהגים שרגילים לכבות מנוע עם מפתח - בעיקר מבוגרים - עלולים לחשוב בטעות שהמנוע השקט יחסית למעשה כבוי.   

כבר לפני שבע שנים קראו הארגונים המובילים בתחום הנדסת הרכב להוסיף לכלי הרכב המונעים ללא מפתח פיצ'רים שיתריעו במקרה שהרכב אינו כבוי, ואף יכבו את המנוע אוטומטית. נכון להיום, הרגולטורים אומרים שהם סומכים על יצרני המכוניות שיכניסו פיצ'רים כאלה ביוזמתם. סקר שערך "ניו יורק טיימס" בקרב 17 יצרניות רכב מצא כי חלק מהן אכן הכניסו חידושים בתחום, בעוד שאחרות לא עשו זאת כלל.

לטויוטה, למשל, יש מערכת של שלושה אותות קוליים מחוץ למכונית ואחד בתוכה, כדי להזהיר את הנהגים שיוצאים מבלי לכבות את המנוע. עם זאת, כאשר מהנדסי החברה החליטו כי יש צורך באותות אזהרה אפקטיביים יותר - כמו אורות מהבהבים או צליל ייחודי - החברה דחתה את ההמלצות שלהם, לפי עדות בתביעה על מוות ברשלנות.  

הדגמים של טויוטה, ובהם לקסוס, היו אחראים לכמעט מחצית ממקרי המוות והפציעות הקשורות לפחמן חד חמצני, לפי בדיקה של "ניו יורק טיימס". יצרניות רכב אחרות פיתחו מודלים חדשים יותר שמזהירים את הנהגים בצורה בולטת יותר כאשר המנוע נותר דלוק - או שמכבים אותו לאחר פרק זמן.

כלי הרכב ללא מפתח של פורד מכבים את המנוע אוטומטית לאחר 30 דקות שהשלט אינו ברכב (החל מ-2013). אבל כלי רכב ישנים יותר לא שודרגו כדי להפחית את הסיכון, על אף ההשקעה הכספית הצנועה יחסית שזה דורש. ג'נרל מוטורס השקיעה 5 דולרים באוטו כדי להתקין מנגנון כיבוי אוטומטי, בריקול (השבת מוצר) שביצעה ב-2015.

פחמן חד חמצני הוא גז נטול ריח או צבע, והוא מונע חמצן מהלב, המוח ואיברים חיוניים אחרים. הקורבנות נמצאים פעמים רבות עם פריחה בצבע אדום חזק. חלק מאלה שמצליחים לשרוד סובלים מפגיעות מוחיות בלתי הפיכות.

רמות הגז שנמצאו בביתו של פרד שוואב היו גבוהות לפחות פי 30 מהרמה שבני אדם יכולים לסבול. הגופה שלו נמצאה במיטתו, עם פריחה אדומה על ראשו ועל חזהו. "כל העלים שהיו בעציצים נשרו", אמר דאג שוואב, בנו.

תגובות

הזינו שם שיוצג כמחבר התגובה
בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שהינני מסכים/ה עם תנאי השימוש של אתר הארץ