מייקל כהן - האימפריה האפלה של האיש שעשוי להפיל את טראמפ - TheMarker
 

אתם מחוברים לאתר דרך IP ארגוני, להתחברות דרך המינוי האישי

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

תיק מניות

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

לרשימת הקריאה המלאה לחצו כאן
תחקיר

האימפריה האפלה של האיש שעשוי להפיל את טראמפ

מעורך דין מחוספס שישב במשרדי מוניות נהפך מייקל כהן כהן לבעלים של אימפריית נדל"ן, מוניות ותביעות נגד חברות ביטוח, עם קשרים למאפיה טראמפ גייס אותו לפותר הבעיות שלו — אך עם חשיפת המעורבות שלו בהשתקת כוכבת הפורנו סטורמי דניאלס, הוא עלול להיות מקור לצרות עבור הנשיא

10תגובות
כוכבת הפורנו סטורמי דניאלס
LUCAS JACKSON/רויטרס

הוא היה עורך דין שהתמחה בנזקי גוף — ועבד לעתים ממשרדיה של חברת מוניות באזור העיר ניו יורק. במרוצת השנים התקדם למשרד בקומה 26 במגדלי טראמפ בשדרה החמישית במנהטן, סמוך למשרדו של נשיא ארה"ב דונלד טראמפ עצמו.

לפני שהצטרף לארגון טראמפ ונהפך לעורך הדין ה"פיקסר" (המסדר) של טראמפ, מייקל כהן היה עורך דין ואיש עסקים מחוספס. כיום הוא נחקר על ידי חוקרים פדרליים בנוגע לחשדות שמאיימים לא רק עליו, אלא גם על הנשיא.

כל עסקיו של כהן פרטיים, וקשה לקבל תמונה מלאה של מצבם הכספי ופעילותם. תחקיר של "ניו יורק טיימס" שכלל בדיקת אלפי מסמכים, ראיונות עם בנקאים, עורכי דין ואנשי עסקים שעבדו עם כהן, חושף את הצדדים האפלוליים של העולמות הפיננסיים והמשפטיים שבהם פעל כהן.

מייקל כהן
Mary Altaffer/אי־פי

מיהו כהן ואיך הוא קשור לטראמפ?

כהן גויס לעבוד בארגון טראמפ במטרה לטפל בבעיות הקשות ביותר שעומדות בפני טראמפ. עתה נראה כי הבעיות שעשויות להיחשף בעקבות החקירות סביב עסקיו של כהן, עלולות לסבך את טראמפ במקום לעזור לו.

כהן עצמו לא הועמד לדין על אף פשע, אך רבים ממקורביו העסקיים עמדו בפני תביעות פליליות וענישה רגולטורית — כולל שותפיו בעסקי מוניות, רופאים שלהם עזר להקים מרפאות ועורכי דין עמם עבד.

רוברט מולר השלישי, החוקר המיוחד שמנהל את החקירה על ההתערבות הרוסית בבחירות לנשיאות בארה"ב ב–2016, החל כבר בחקירה של כהן. בחודש שעבר הוצאו צווי חיפוש למשרדו וביתו מטעם התובע של מנהטן, בהתבסס על מידע שהתקבל מצוותו של מולר.

בתגובה לשאלות על עסקיו השיב כהן בהודעת טקסט: "אתם צריכים לעשות בדיקת עובדות אמיתית, כי השאלות שלכם לא מדויקות בכלל". לא הוא ולא עורכי דינו הגיבו לחקירה מעבר לכך.

טראמפ טוען כי כהן הוא "בחור טוב" וכי החוקרים הפדרליים "מחפשים משהו שקשור לעסקיו. אין לי קשר לעסקיו". ואולם הנשיא כן נתן את אמונו בכהן, שייצג אותו בעניינים ציבוריים ופרטיים: עסקי נדל"ן מקליפורניה ועד גיאורגיה ותשלום השתקה לכוכבת סרטי פורנו שטוענת שהיה לה רומן עם הנשיא לפני היבחרו.

מה הקשר של כהן לרוסיה?

עם המקורבים של כהן נמנים חמו, מהגר מאוקראינה שעזר לו להקים את עסקי המוניות. שותף נוסף של כהן הוא רוסי.

כהן גם השתמש בקשרים אלה כשחיפש הזדמנויות עסקיות עבור טראמפ ברפובליקות הסובייטיות לשעבר. במקרה אחר, שחל באחרונה, הלוו כהן וחמו 25 מיליון דולר לאיש עסקים אוקראיני עם עבר פיננסי מפוקפק, שנהג לא לפרוע חובות. כהן החזיק גם בנתח מעסקי הקייטרינג של דודו, שרבים מלקוחותיו היו אנשי מאפיה רוסים ואיטלקים.

תחומי העסקים העיקריים של כהן

בנוסף לעסקי עריכת הדין והמוניות, כהן היה בעל מגע קסם בתחום ההשקעות בנדל"ן. ביום אחד ב–2014 הוא מכר ארבעה בניינים במנהטן ב–32 מיליון דולר, הכל במזומן — פי שלושה ממה ששילם עבורם שלוש שנים לפני כן.

"זה טיפוס מהסוג שבנקאים מתרחקים ממנו", אמר בן ברזין, סגן נשיא בכיר לשעבר ומנהל אשראי בכיר בבנק PNC, שהיו לו היתקלויות עם טראמפ בשנות ה–90 בנוגע להלוואות לבתי הקזינו הכושלים של הנשיא באטלנטיק סיטי. המהירות שבה הצליח כהן לקנות ולמכור נדל"ן חריגה, אמר ברזין. "חייבים לתהות מה קורה פה".

בניין שהיה בבעלותו של מייקל כהן
JEENAH MOON / NYT

איזה סוג של בעיות "פתר" כהן עבור טראמפ?

התשלום לשחקנית המכונה סטורמי דניאלס בסך 130 אלף דולר, הוא דוגמה טובה לאופן שבו פועל כהן: מקורו עלום, הוא נקבע על פי חוזה פרטי, הכיל שמות בדויים ובעקבות חשיפתו ניתנו לו הסברים הולכים ומשתנים. טראמפ אמר השבוע כי שילם לכהן שכר טרחה שכיסה על 130 אלף הדולרים ששולמו לדניאלס, אך לדבריו לא ידע כי הועבר לה תשלום.

קשרים משפחתיים מפוקפקים

כהן, בנו של ניצול שואה, גדל באזור פייב טאונס בלונג איילנד, ממזרח לקווינס. אביו ודודו היו רופאים, והוא למד בבית ספר פרטי מקומי בשם וודמיר אקדמי. דודו, ד"ר מורטון לווין, חשוך ילדים, היה קרוב מאוד לכהן. הוא היה רופאם של בני משפחת לוקצ'זה, הידועים כאנשי המאפיה. בתצהיר של סוכן FBI מ–1993 נאמר כי בכך "סייע לפעילותם הלא חוקית".

ב–1994 נישא כהן ללורה, בתו של פימה שוסטרמן, שעוד לפני כן הורשע בעבירות פליליות בתחום הפיננסים וקיבל עונשי מאסר על תנאי. בשנים שלאחר הנישואים החל כהן לעבוד עם מהגרים מאוקראינה ורוסיה, שהגיעו מרחבי ארה"ב לפגוש אותו. רבים מהם בעלי קשרים לעולם התחתון.

אולם אירועים בברוקלין
JEENAH MOON / NYT

החיבור למאפיה

כהן החזיק במסעדה שבמשך שנים שימשה אולם לחתונות וחגיגות חג מולד לאנשי מאפיה. שני המאפיונרים הרוסים הידועים לשמצה ביותר בניו יורק היו בעלי משרדים במקום. לדברי לווין, כהן עצמו הוא בעל אחזקות מיעוט באולם, ששמו אל קריבה. הוא הוסיף כי כהן ויתר על אחזקותיו באולם לאחר הבחירות ב–2016.

ב–1999 קיבל כהן המחאה של 350 אלף דולר משחקן הוקי רוסי ששיחק בקבוצה קנדית, תמורת דירה בפרויקט שנקרא סאני איילס. סוכנו של השחקן העיד לאחר מכן כי הכסף נועד להגיע לידי ויטלי בוסלייב, בכיר במאפיה הרוסית ומקורב לשותפיו העסקיים של כהן.

בשנה שעברה אמר כהן בראיון כי לא הכיר את בוסלייב, ולא הסכים לזהות את האיש אליו העביר את ההמחאה. לדבריו, העביר אותה עבור הספורטאי "למקום שאליו נועד".

ב–2003 השקיע כהן יחד עם שותפים אוקראינים בספינת קזינו בפלורידה, אך המיזם נכשל. לאחר מכן ניסה להקים עם בני משפחה עסק להפקת אתנול באוקראינה.

כך נכנס כהן לתחום המוניות

חמו של כהן, שוסטרמן, עבד בתחילת חייו בארה"ב כנהג מונית, ואסף רישיונות להפעלת תשע מוניות, ששוויים הגיע ל–1.5 מיליון דולר. הוא הכיר לכהן את איליה פלינסקי, בכיר בתחום המוניות. בשיחה עמו תאר פלינסקי את כהן כמי ש"מדבר הרבה, צורח, טיפוס היפראקטיבי".

לאחר המפגש עם פלינסקי החל כהן לעבוד בתחום, ובנה אימפריית מוניות משלו במקביל לעבודתו כעורך דין לנזקי גוף. הוא חבר לסיימון גרבר, איש עסקים יליד אוקראינה, שלווה סכומים גדולים במטרה לממן עסקי מוניות ברוסיה ובארה"ב. השניים תכננו להקים עסק גם במוסקווה, אך התוכנית לא התממשה.

כהן לווה כסף משישה בנקים ואיגודי אשראי כדי לקנות מספרי מוניות. עמיתים לשעבר מספרים כי המספרים שימשו אותו כעירבון ללוות עוד כסף לקניית מספרי מוניות נוספים. במשך השנים כהן צבר 30 מספרים — כל אחד בשווי של 250 אלף דולר — אך צבר חובות של מיליוני דולרים.

כהן וגרבר ניהלו יחד 260 מוניות, אליהן הוסיף כהן מוניות בבעלות אחרים. נהגים שהוא היה הבעלים של המוניות שבהן נהגו קיבלו שכר של 100 דולר למשמרת. מיליוני דולרים במזומן זרמו פנימה, וכהן החל לשאת עמו אקדח בנרתיק קרסול.

תחנת מוניות בקווינס ניו יורק
SAM HODGSON / NYT

העסקים המשותפים עם טראמפ

ב–2007 החל כהן לעבוד עבור ארגון טראמפ. נשיא ארה"ב מספר כי שם לב לכהן כשזה החל לקנות נכסים בבניינים שלו. כהן אומר שהוא החל לעבוד עם טראמפ לאחר שסייע לו לפתור סכסוך באחד הבניינים שלו.

זמן לא רב לאחר מכן נהפך כהן ל"פיקסר" של טראמפ. בשנתו הראשונה בדק כהן ביחד עם איוונקה טראמפ פרויקט פוטנציאלי של מגרש גולף בקליפורניה. שנה לאחר מכן התמנה לסמנכ"ל התפעול של אפליקיישן אנטרטיינמנט, מיזם אמנויות לחימה משולבות שהקים טראמפ. ב–2010 נסע כהן לבריה"מ לשעבר בשמו של טראמפ, וביקר בגיאורגיה. הוא עבד בהכנה למסע הבחירות של טראמפ באייווה והקים אתר בשם ShouldTrumpRun.org.

במהלך הקמפיין ב–2016 קידם כהן תוכנית לטראמפ טאואר במוסקווה ביחד עם פליקס סאטר, מהגר מרוסיה וחבר של כהן, שעבד על עסקות פיתוח נדל"ן עם טראמפ — אף שהיה ידוע כי הוא מעורב במניפולציית מניות ביחד עם אנשי מאפיה ופושעים רוסים. סאטר הורשע ונהפך למודיע של ה–FBI וסוכנויות ביון אחרות.

עסקי המוניות מסתבכים

בזמן שתמרן בין עבודותיו עבור טראמפ, העביר כהן ב–2006 את ניהול עסקי המוניות לגרבר וקיבל ממנו מיליון דולר בשנה, לפי מסמכים משפטיים. לאחר שהתגלע בין השניים סכסוך עם גרבר, נהפך לשותף עם יבגני פרידמן, איל מוניות ממוצא רוסי.

שני השותפים של כהן בעסקי המוניות היו בעלי עבר משפטי אפלולי. כל אחד מהם הואשם בגביית יתר מהנהגים ושילם קנס של מיליון דולר, לפי נתוני התובע הכללי של מדינת ניו יורק. שותפים עסקיים לשעבר האשימו את גרבר ופרידמן בזיוף חתימות, אי־פרעון חובות ואי־תשלום שכר עורכי דין.

בשיקגו הואשם גרבר בשימוש במכוניות לא מורשות כמוניות, ושילם מיליון דולר בקנס. ב–2016 הורשע פרידמן בהעברת 60 מיליון דולר למקלטי מס כדי לחמוק מחובות. באפריל 2017 נאסר עליו להמשיך לנהל מוניות בניו יורק. הוא ממתין למשפט על אי־תשלום 5 מיליון דולר במסים. למרות זאת, ממשיך פרידמן לנהל את המוניות שבבעלות כהן.

"כהן קשר קשרים עם השחקנים הכי חסרי מעצורים וחמדנים בתעשייה", אמר בהראבי דסאי, מנהל ברית עובדי המוניות, שמייצגת את הנהגים. "הם עבדו בו־זמנית כדי לנפח את הערך של מספרי המוניות ולשדוד את הנהגים".

פטריק איגן, עורך הדין של פרידמן, אמר כי לקוחו מכחיש את כל ההאשמות נגדו. לדבריו, פרידמן הוא קורבן של האשמות מפוברקות מצד עמיתים לשעבר ותובעים המונעים מסיבות פוליטיות. גרבר לא הגיב לכתבה.

מייקל כהן (מימין), דון קינג ודונאלד טראמפ
Jonathan Ernst / REUTERS

למרות דעיכתה של תעשיית המוניות לנוכח עליית אובר, ליפט ושירותי הסעה אחרים, המשיך כהן להשתמש במוניות שבבעלותו כערבונות להלוואות. ב–2016 החל לעסוק בהנדסה פיננסית. הוא פנה למשקיעים ברעיון לאסוף הלוואות בעייתיות ולממן באמצעותן רכישת מספרי מוניות, אריזתם ומכירתם למשקיעים, אמר מקור יודע דבר. הוא בחן אפשרות לקנות הלוואות בעייתיות במחיר מציאה בתקווה שערכן יעלה. לא ידוע אם אכן ביצע את תוכניותיו.

התמרונים הפיננסיים נמשכו גם לאחר שהוצאו צו החיפוש האחרונים. ב–24 באפריל מיחזר כהן מחדש את כל 16 ההלוואות שלקח כנגד המוניות שלו, והאריך את מועד הפירעון בארבע שנים. ערב חדש הוצג בעסקה: פרידמן, והכסף שהוא חייב לכהן. רבות מחברות המוניות של פרידמן הכריזו על פשיטת רגל. עורך הדין של פרידמן אמר כי ללקוח שלו אין נכסים שיכולים לשמש כערבון.

לאן הלך כל הכסף?

לא ברור מה עשה כהן עם כל הכסף שלווה בשנים האחרונות. הוא וחמו, שוסטרמן, הלוו 26 מיליון דולר לסיימון שטיינר, מהגר אוקראיני ומפעיל צי מוניות. העסקות היו חריגות: שטיינר חייב 1.7 מיליון דולר בקנסות ועיקולים שהצטברו נגדו, אך כהן העניק לו הלוואות גדולות כנגד ערבונות ששווים הרבה פחות מההלוואות.

שוסטרמן הלווה גם 20 מיליון דולר לאשתו של שטיינר, יסיה, ולשתי חברות שהיא שולטת בהן. "זו מהלך עסקי, זה הכל", אמרה יסיה שטיינר בראיון טלפוני. היא ניתקה את השיחה לאחר בקשה לדבר עם עורך דינה.

עסק צדדי: בריאות והונאה

לאחר שבנה את עסקי המוניות ומשרד עורכי דין, הקים כהן ב–2000 סדרה של חברות בעיר ניו יורק, שעסקו ברפואה, אקופונטרה ובגביית חשבונות רפואיים, ופתח שתי חברות ניהול וחברת תחבורה.

האנשים היחידים שהיו רשומים כבעלי תפקידים בחברות האלה היו שני רופאים — אלכסנדר מרטירוסוב וז'אנה קנבסקי. שניהם הואשמו בהונאת ביטוח במרפאות שהפעילו. מרטירוסוב נעצר והואשם בגניבה והונאה ב–2003. ההאשמות האלה בוטלו לבסוף, אך תביעה אזרחית הוגשה נגדו מאוחר יתר.

שנה לאחר מכן רשם כהן את מרפאת אווקס מדיקל קייר על שמו. ב–2005 הואשם קנבסקי בפשע מאורגן, לאחר חשדות בארגון תאונות מזויפות וגביית דמי ביטוח. מאז 2002 היתה רשומה המרפאה לייף קואליטי מדיקל קייר של כהן על שמו של קנבסקי. קנבסקי הודה לבסוף בהונאה מדרגה שנייה.

בשלהי שנות ה–90 ותחילת ה–2000 הגיש משרד עורכי הדין של כהן מאות תביעות על תאונות דרכים. גדודי פקידים ועוזרים משפטיים איישו קווי טלפון שבהם דנו בפשרות עם חברות ביטוח. רבים מלקוחות המשרד הופנו למרפאות שלאחר מכן הואשמו בהונאות ביטוח.

טראמפ סייע לכהן ליהפך לאיל נדל"ן

בזמן שעבד בארגון של טראמפ, נהפך כהן לאיל נדל"ן בזכות עצמו. העסק שלו היה קטן בהרבה משל טראמפ, אך לא היה מבוטל. ב–2011–2015 רכשו שותפויות מוגבלות שקשורות לכהן לפחות חמישה בניינים במנהטן. כמו רבים מעסקיו, הרכישות היו לא רגילות: החברות שלו קנו בניין במזומן, וזמן קצר לאחר מכן מכרו אותו בעסקת מזומנים במחיר גבוה פי ארבעה או חמישה. במרבית המקרים הקונה היה שותפות מוגבלת אחרת.

לא ידוע מי הבעלים של הרוכשות, ומדוע הסכימו לשלם מחירים כה מפולפלים. כהן אמר לתקשורת כי המכירות היו במזומנים כדי לאפשר לקונים לדחות תשלום מסים על עסקות אחרות.

דברי המומחים

ריצ'רד גורדון, מנהל המכון ליושרה פיננסית באוניברסיטת קייס וסטרן ריזרב אמר כי עסקות נדל"ן כאלה — עם רווח גדול, שנעשות בזריזות ובמזומן על ידי שותפויות מוגבלות — צריכות לעורר חשד. "אם אני הבנק, הייתי מסרב לעשות עסקים עמו או מדרג אותו בסיכון גבוה", אמר גורדון, שהיה ראש תחום המלחמה בהלבנות כספים בקרן המטבע הבינלאומית.

טראמפ עוקב בקפידה אחר החקירה של יועצו הקרוב. בשבועות האחרונים הוא הצליח להביע תמיכה בכהן ובה בעת להרחיק אותו ממנו. "אני מקווה שהוא במצב מעולה", אמר.



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר TheMarker

סדר את התגובות

כתבות ראשיות באתר

כתבות שאולי פיספסתם

*#