טיסת מבחן: 17 שעות במקום ארבעה ימים, שבע עצירות ו-95 אלף שקל

טיסה ישירה בין פרת' שבאוסטרליה ללונדון קוצרה משמעותית ■ CNN ביזנס טראוולר ביצע נסיעת מבחן

ריצ'ארד קווסט
CNN
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים28
תעופה מטוסים בואינג 787
דרימליינר - בואינג 787צילום: AP

הטיסה בין לונדון לאוסטרליה היא האמא של כל הטיסות. במקור היא נקראה "נתיב הקנגורו", ולא רק בגלל ארץ היעד. היה זה מסע של קפיצות: שבע עצירות במשך ארבעה ימים, במחיר מעורר פלצות של 1,077 דולר אוסטרלי במחצית הראשונה של המאה הקודמת, השווה ל–35 אלף דולר אוסטרלי כיום (95 אלף שקל).

העלויות ירדו אמנם במשך הזמן, אך נוסעים המנוסים בטיסות ארוכות נחרדים למשמע הרעיון לטוס בנתיב ארוך כל כך. הנסיעה לאוסטרליה מלחיצה. כשעולים על המטוס מבינים שזה המקום שבו נגור יום שלם. זה רגע של חשש, במיוחד אם טסים במחלקת תיירות. בדרך יש עצירת ביניים. גם אם במקום נחמד — וסינגפור, אבו דאבי ודובאי הם נמלי תעופה מהטובים בעולם — וזה תמיד מאמלל לרדת, לעלות ולעשות עוד מרתון טיסה.

ביטול העצירה הזאת היה חלום ותיק של נוסעים וחברות תעופה גם יחד. טכנית, זה אפשרי כבר זמן מה; בואינג 777-200LR, איירבוס A350–500 ו–A388 יכולים לטוס את המרחק השלם, אבל לא היה לזה צידוק עסקי.

החלום הופך בימים אלה למציאות בעזרת הדרימליינר 787 של בואינג. החומרים הקלים במיוחד, עלויות התחזוקה הנמוכות ויעילות הדלק של הפלא הטכני הזה הופכים את הטיסה ללא הפסקה בין לונדון לפרת', במערב אוסטרליה, לאפשרית וכדאית מבחינה כלכלית.

הטיסה, 17 שעות ללא הפסקה, אפשרית מבחינה טכנית למטוס, ואולם לנוסעים היא עדיין סוג של מבחן סיבולת. כמה סרטים אפשר לראות וכמה ארוחות אפשר לאכול כבר, במיוחד אם אתם מסוג האנשים שמתקשים להירדם בטיסה?

ריצ'רד קווסט
ריצ'רד קווסט, CNN Business Traveller צילום: CNN Business Traveller

לקחתי על עצמי את המבחן בחודש שעבר לכבוד מהדורה מיוחדת של CNN ביזנס טראוולר. קואנטס, חברת התעופה שמספקת את השירות הייחודי הזה, בדקה בזכוכית מגדלת כל פרט בטיסה כדי למתן את השפעות המסע בן 14.5 אלף הק"מ על הגוף האנושי.

המאמצים מתחילים לפני שעולים על המטוס. קואנטס מציעה שיעור יוגה לפני הטיסה, באולם שמתוכנן להכניס את מירב אור השמש והאוויר הצח לפני המסע. במטוס עצמו יש תחושה שונה מהרגיל: התאורה, זמני הארוחות והתפריט אורגנו מחדש לגמרי — לקדם שינה או ערות, תלוי בזמן המסע.

יש הרבה דברים חריגים בטיסה: כלי האוכל, השמיכות והכרים, כולם קלים יותר; עגלות השירות שוקלות 18 ק"ג בלבד לעומת 30 ק"ג בעגלות רגילות; אפילו מחיצות הקיר שוקלות פחות.

הכל נעשה בשם היעילות, אבל גם מעניק למטוס תחושה נאותה לטיסה ייחודית. זה נשמע כמו גימיק, אבל התוצאות מעידות על המחשבה שהושקעה.

ההשפעה של השינויים אינה רק על הנוסעים. בעבר, נתיב הקנגורו היטיב עם הערים שבהן עצרה הטיסה בדרך. רומא, קהיר ומומבאי היו תחנות ביניים, וכן סינגפור, שהיתה אז יעד מאוד אקזוטי. כיום רומא היא עדיין יעד מבוקש ומומבאי היא מנוע הצמיחה של הודו — אך מזלה של קהיר לא שפר עליה בגלל בעיות פוליטיות.

סינגפור נהנתה במיוחד מעמדתה כמרכז תעופה, כך ששינוי נתיב הקנגורו לא יפגע בה משמעותית. נמל התעופה צ'נגאי, שנחשב לטוב בעולם, מחובר ל–200 יעדים בעולם. עם זאת, טיסות עתידיות לאוסטרליה ידלגו עליו ככל הנראה.

וזה לא סוף הסיפור: טיסה מלונדון לפרת' היא רק ניסוי. מה שקואנטס וחברות תעופה אחרות רוצות באמת הוא להגיע לחוף המזרחי של אוסטרליה. סידני היא המרכז העסקי של היבשת. טיסות נון־סטופ מסידני ללונדון או אפילו סידני לניו יורק, במשך 20 שעות, הן היעד הבא. אלה יהיו הישגים שבאמת ישנו את חוקי המשחק.

החלק הראשון במסע של ריצ'רד קווסט ב'דרך הקנגרו' ישודר בתכנית Business Traveler ביום שבת, 28.4 בשעה 21:30 בערוץ  CNN.

ריצ'רד קווסט מגיש את Business Traveller בערוץ CNN

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker