מרבצי ענק של מתכות נדירות התגלו ביפן; "יספקו את הביקוש העולמי למאות שנים" - בעולם - TheMarker

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

לרשימת הקריאה המלאה לחצו כאן

מרבצי ענק של מתכות נדירות התגלו ביפן; "יספקו את הביקוש העולמי למאות שנים"

שוק המתכות הנדירות, החיוניות לייצור מגוון רחב של מוצרי טכנולוגיה, נשלט כיום על ידי סין ■ אנליסט: "התגלית הזו משנה את כללי המשחק"

49תגובות

חוקרים ביפן גילו מרבצים עצומים של מתכות נדירות, החיוניות לייצור מוצרי היי-טק, בהיקף שלדבריהם יוכל לספק את כל הביקוש העולמי למשך מאות שנים.

מחקר חדש, שפורסם בכתב העת "סיינטיפיק ריפורטס" השייך למגזין "נייצ'ר", מצא כי המרבצים התת-ימיים, השוכנים באזור הכלכלי הבלעדי של יפן, כוללים למעלה מ-16 מיליון טון של מתכות נדירות המשמשות לייצור מגוון מוצרי טכנולוגיה, החל מסמארטפונים וכלה במכוניות חשמליות.

סוכנות הידיעות AFP דיווחה כי צוות המחקר העריך כי בחלק מהמרבץ שנדגם יש 1.2 מיליון טון מתכות נדירות, והסיק מכך אומדן לפיו יש 16 מיליון טון של מתכות נדירות באזור כולו, המשתרע על שטח של 2,500 קמ"ר על קרקעית האוקיינוס השקט.

כמות כזו "יכולה לספק לעולם את המתכות הללו על בסיס אינסופי בערך", נכתב במחקר על המרבצים הנמצאים על קרקעית האוקיינוס מול חופי האי מינאמי טורי שימה - כ-1,850 ק"מ מדרום מזרח לטוקיו.

מרבצי מתכות נדירות יפן
nature.com

במרבצים באזור יש "כמה מהיסודות החשובים והחיוניים ביותר של החברה המודרנית", נאמר במחקר. כך למשל, יש במרבצים כמות של איטריום, המשמשת בין השאר לייצור מכשירי טלוויזיה, שתספיק לאספקת הביקוש העולמי במשך 780 שנים.

הכמות של דיספרוסיום, שיישומיה כוללים מגנטים ולייזרים, במרבצים תכסה את הביקוש העולמי למשך 730 שנים. כמות המתכת אירופיום תספיק ל-620 שנים, והכמות של טרביום תחזיק 420 שנים.

עם זאת, מיצוי המתכות הללו מקרקעית האוקיינוס עלול להיות יקר, ולכן הדגישו החוקרים את חשיבותו של פיתוח תהליכים יעילים וזולים לכרייה והפרדת המתכות מהבוץ בקרקעית הים. "המרבצים העצומים ויעילותו של תהליך המיצוי שלנו מהווים מדדים חזקים לכך שניתן יהיה לנצל את המרבצים החדשים בעתיד הקרוב", נכתב במחקר.

קונסורציום הכולל מספר חברות, אוניברסיטאות וגופים ממשלתיים יפניים מתכננן לבצע בדיקת היתכנות עסקית בחמש השנים הקרובות, דיווח העיתון "וול סטריט ג'ורנל".

קריאת תגר על סין

לפי הג'ורנל, גילוי המרבצים ופיתוחם עשוי לאפשר ליפן לקרוא תגר על סין, השולטת כיום ללא עוררין בהפקת מתכות נדירות.

"זה משנה את כללי המשחק עבור יפן", אמר לעיתון ג'ק ליפטון, ממייסדי חברת ייעוץ המתכות הנדירות טכנולוג'י מטאלס ריסרץ' (Technology Metals Research). "המרוץ לפיתוח המשאבים הללו כבר יצא לדרך", הוסיף ליפטון, שאינו מעורב במחקר היפני.

אי–פי

סין אמנם אינה המדינה היחידה בעולם שבה יש מרבצים גדולים של מתכות נדירות, אולם שליטתה בשוק נובעת מכך שפיתחה מערך גדול ויעיל למיצוי מתכות נדירות כדי שיתאימו לשימוש ביישומים תעשייתיים.

יפן, אשר מגזר האלקטרוניקה הגדול שלה זקוק לאספקה סדירה של מתכות נדירות, החלה בחיפוש אחר מקורות עצמאיים משלה לאחר שבשנת 2010 עצרה סין זמנית את אספקתן של מתכות חיוניות אלו ליפן, בעקבות משבר דיפלומטי בין שתי המדינות סביב שליטה במספר איים.



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר TheMarker

סדר את התגובות

כתבות ראשיות באתר

כתבות שאולי פיספסתם