איל המדיה קונרד בלאק ישוחרר בערבות בעקבות פגמים בחוק לפיו הורשע

בלאק, מו"ל "ג'רוזלם פוסט" לשעבר, החל לפני שנתיים בריצוי מאסר לאחר שהורשע בהונאה בשווי 6.1 מיליון ד'

לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס

בית משפט פדרלי לערעורים אישר אתמול את שחרורו בערבות של איל המדיה קונרד בלאק, לשעבר מו"ל ה"ג'רוזלם פוסט", שבועות ספורים לאחר שבית המשפט העליון של ארה"ב החזיר את התיק לערכאה נמוכה יותר.

בלאק, בן 65, החל לפני שנתיים בריצוי עונש של שש וחצי שנים בבית סוהר במדינת פלורידה, לאחר שהורשע בקיץ 2007 בחלקו בהונאה שבמסגרתה נגנבו 6.1 מיליון דולר ממו"לית העיתונות הולינג'ר שבראשה עמד. כמו כן, הורשע באישומי שיבוש הליכי חקירה לאחר שהעלים בכוונה מסמכים ממשרדו בטורונטו לאחר שרשויות החוק בארה"ב דרשו להעביר אותם לידיהן.

בחודש שעבר, בית המשפט מצא פגמים בפרשנות לחוק פדרלי שאיפשרה לתובעים להגיש אישומים נגד מאות עברייני צווארון לבן שלא מילאו את תפקידם הניהולי ביושר, ועל כן הורה להחזיר את התיקים לבתי משפט בערכאות נמוכות יותר. עדיין לא ברור מתי ישוחרר בלאק. תנאי השחרור ייקבעו על ידי שופט בית משפט מחוזי בשיקגו.

בלאק, קנדי במוצאו, אשר התפרסם בסגנון החיים הפזרני שלו ובצורת הדיבור הראוותנית, הורשע ביולי 2007 בארבעה סעיפי מרמה ושיבוש הליכי חקירה וזוכה ממרבית סעיפי האישום נגדו - תשעה סעיפים, בהם סעיפים של הרצת מניות והעלמת מס. חבר המושבעים התקשה מאוד להגיע להסכמה, והמשפט של בלאק כמעט ובוטל.

לצד כמה שותפים עסקיים לשעבר, הורשע בלאק בשלושה סעיפים של גניבת כסף מבעלי המניות של הולינג'ר. הם הואשמו בכך ששילמו לעצמם בונוסים נטולי מס ממכירת נכסי עיתונים ללא אישור מועצת המנהלים של החברה. בנוסף, הואשם בלאק בסעיף של שיבוש הליכי חקירה לאחר שסילק מסמכים ממשרדו בטורונטו לאחר שנאמר לו כי הוא נמצא תחת חקירה של רשויות ארה"ב.

בית המשפט העליון של ארה"ב הסכים בשנה שעברה לדון בערעור של בלאק. בלאק, חבר בבית הלורדים הבריטי, טען בערעור כי לא ביצע הונאה משום שלא גרם נזק כספי כלשהו לחברת הולינג'ר.

בלאק, שעמד בראש אחת מאימפריות התקשורת הגדולות בעולם, והחזיק בבעלותו למעלה מ-600 עיתונים בארה"ב, בבריטניה ("דיילי טלגרף") וגם בישראל ("ג'רוזלם פוסט") - הוא דמות ציבורית מוכרת בבריטניה ובקנדה, ולכן משפטו זכה לסיקור תקשורתי נרחב במדינות אלה.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker