מר בזוס כובש את וושינגטון - בעולם - TheMarker

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

תיק מניות

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

לרשימת הקריאה המלאה לחצו כאן

מר בזוס כובש את וושינגטון

דו"ח חדש חושף כי אמזון הגדילה את ההוצאות שלה על לובינג ב-400% בחמש השנים האחרונות, והיא שנייה רק לגוגל ■ האם זה קשור לטינה העזה שהנשיא טראמפ חש כלפי החברה - או לרצון שלה להתפשט לתחומים רבים ולמכור כמעט כל דבר לכל אחד?

תגובות
ג'ף בזוס, מנכ"ל אמזון
בלומברג

ענקית הטכנולוגיה אמזון מתעצמת, לא רק בהיקף העסקים שלה, אלא גם בהשפעתה הפוליטית — כך עולה מדו"ח חדש של יחידת המידע של בלומברג. הדו"ח חושף כי החברה הגדילה את ההוצאות שלה על לובינג ב–400% בחמש השנים האחרונות, הרחיבה את מספר הנושאים ואת מספר הגורמים שמולם היא עושה לובינג — וכמעט הכפילה את מספר הלוביסטים שהיא מעסיקה.

מעל פני השטח מתחולל קרב בין האיש שעומד בראש אמזון ואחראי על ההתרחבות המדהימה שלה, ג'ף בזוס, לבין נשיא ארה"ב, דונלד טראמפ. בדצמבר האחרון, למשל, טראמפ עורר מהומה זוטא כשהלין בטוויטר על כך ששירותי הדואר האמריקאיים "מפסידים מיליארדי דולרים מדי שנה, בעוד הם גובים מאמזון ואחרים מעט כל כך, ועושים את אמזון עשירה ואת הדואר טיפש יותר ועני יותר". הם צריכים לגבות הרבה יותר, טען טראמפ.

היריבות בין טראמפ לבזוס לא התחילה בציוץ הזה, אלא הרבה קודם לכן, עוד לפני שזכה טראמפ בנשיאות. טראמפ גם מתח ביקורת חריפה על כוחה של אמזון בשוק המסחר המקוון וטען כי היא "עושה נזק אדיר לחברות הקמעונות שמשלמות מסים. עיירות, ערים ומדינות ברחבי ארה"ב נפגעות — הרבה משרות נעלמות", צייץ באוגוסט. למעשה, אמזון מעסיקה יותר עובדים מכל ענקית טכנולוגיה אחרת: באפריל 2017 פורסם כי היא מעסיקה 350 אלף עובדים, עלייה של יותר מ–40% לעומת 2017; בסוף 2017 היא כבר העסיקה 560 אלף עובדים.

משקיעות רבות בשימור כוחן

כך או כך, העובדה שהנשיא נאבק באמזון לא אומרת שאמזון ויתרה על וושינגטון. להפך. היא אחת החברות המשפיעות בבירה. בחמש השנים האחרונות, לפי הדו"ח, היא הגדילה את ההוצאה על לובינג יותר מכל חברה אחרת, פעלה מול סוכנויות ממשלתיות יותר ממתחרותיה ועקפה את כולן בסכום שהוציאה על לובינג — מלבד גוגל. ענקית החיפוש הוציאה בשנה שעברה כמעט 18 מיליון דולר על לובינג; אמזון הוציאה בערך 14 מיליון דולר ופייסבוק הוציאה כ–12 מיליון דולר.

הלובי של אמזון פעל מול 40 גופים ממשלתיים שונים, לעומת 30 גופים שמולם פעלה מיקרוסופט וכעשרה גופים בלבד שמולם פעלה גוגל. הנושאים שמעסיקים את הלובי של אמזון כוללים נושאי תקציב, טלקומוניקציה, בנקאות, תעופה, סחר, הגירה, רווחה, הגנה, ביטחון, דואר, חקלאות ונושאים רבים אחרים. הסיבה לכך היא שאמזון ממשיכה להתרחב כל הזמן, ומעוניינת למכור דברים כמעט בכל תחום.

רוב ענקיות הטכנולוגיה הגדילו משמעותית את תקציב הלובינג שלהן בשנים האחרונות — מלבד גוגל, שגם כך היה לה תקציב אדיר. אמזון הגדילה את תקציב הלובי שלה יותר מכולן עם צמיחה של 400% בחמש השנים האחרונות. אפל הגדילה אותו בכ–260% באותה תקופה; ופייסבוק הגדילה את תקציב הלובינג ב–200%.

העיתון נרכש מבלי שנערכה בדיקת נאותות

המעצמות החדשות בהחלט יודעות מדוע הן שופכות סכומי כסף אדירים לביצה של וושינגטון: מסתמן כי ירח הדבש הציבורי שלהן נגמר. השנה האחרונה היתה רצופה בהתגוננות שלהן מפני האשמות חמורות — פייסבוק וטוויטר ספגו ביקורת על מעורבותן בניסיונות של רוסיה להשפיע על מערכת הבחירות האחרונה בארה"ב. בעוד שנראה כי טוויטר מצליחה להתאושש, הביקורת על פייסבוק רק מתעצמת והולכת. גם גוגל נמצאת תחת אש בשל תכנים מסיתים, אלימים או מיניים שמצליחים להסתנן לשירות הווידאו שלה, יוטיוב.

באירופה, דעת הקהל והרגולטורים אינם פועלים לטובת החברות האלה, והגישה של טראמפ היא סיבה טובה לדאגה עבור הענקיות: ההסתה של הנשיא נגד אמזון אינה סימן מבשר טובות, משום שרוח המפקד בוושינגטון מחלחלת מטה, וגם הקשיים שהנשיא מערים בנושא ההגירה פועלים לרעת ענקיות הטכנולוגיה, שמסתמכות על כישרונות זרים בנושאי תוכנה ופיתוח.

מאז שנת 2000 נלחמת אמזון נגד חוקים הקשורים למסים על קניות ברשת, אבל מעמדה בוושינגטון התעצם ב–2013. באותה שנה רכש בזוס את "וושינגטון פוסט" — אחד העיתונים החשובים בארה"ב, והעיתון המשפיע ביותר בוושינגטון הבירה — תמורת 250 מיליון דולר. לפי פרסומים, העניין של בזוס ברכישה היה כה גדול לפני העסקה, שלמרות המצב הבעייתי של עסקי העיתונות המסורתיים, הוא אפילו לא ערך בדיקת נאותות.

תקציב הלובי תופח לממדים חדשים

"וושינגטון פוסט" עלול להיקלע, מן הסתם, לניגוד עניינים, מאחר שאמזון היא אחת החברות המסוקרות ביותר בעולם, ולכן גם שנויה במחלוקת. ההשפעה שלה על חיי היומיום בארה"ב, ובאופן גובר והולך על מדינות שונות בעולם, אינה מוטלת בספק. בניסיון להטיל רפש בעיתון, לאחר פרסום לא מחמיא על שר המשפטים, ג'ף סשנס, כינה טראמפ את העיתון "אמזון וושינגטון פוסט". אין ספק כי העיתון ימשיך להתמודד עם ניגודי העניינים האלה גם בעתיד.

עם זאת, מבדיקה שערך TheMarker עולה כי מספר האייטמים בשנה האחרונה שהופיעו על אמזון ב"וושינגטון פוסט" הוא 2,270 — מספר דומה במפתיע למספרם במתחרה המיתולוגי "ניו יורק טיימס" (2,390). הסיקור ב"וושינגטון פוסט" כולל גם נושאים שאינם בהכרח מחמיאים לחברה, כמו התחרות בין הערים השואפות כי אמזון תקים את המטה השני שלה אצלן — שהגיעה לפסים מביכים, או ביקורות לא טובות על שירותים חדשים של החברה.

ב–2013 חשף בזוס את כוונתו להשיק שירות משלוחים שיתבסס על רחפנים, וטען כי החוקים של סוכנות התעופה הפדרלית הנוגעת אליהם אינם מתאימים למטרות מסחריות. אמזון לחצה — ולסוכנות התעופה לקח כשלוש שנים לשנות את החוקים. התוצאה לא תאמה את שאיפותיו של בזוס, אבל הוא לא חשב שביזבז את כספו לריק, ומאותה שנה ואילך נרשמה עלייה חדה בהוצאות הלובינג של החברה.

ב–2015 שכרה אמזון את מי שהיה מזכיר התקשורת בבית הלבן בתקופת אובמה, ג'יי קרני, כסגן נשיא בכיר לענייני מדיניות. כיום הוא מפקח על משרדי החברה בוושינגטון, שמספר הלוביסטים הרשומים בהם הוכפל ל–27 בשנתיים האחרונות, לפי נתוני בלומברג. המספר הזה אינו כולל לוביסטים חיצוניים של החברה — רבים מהם מחוקקים לשעבר.

בזוס מנסה להשאיר את התדמית הקרה מאחור

בתחילת פברואר פירסמה אמזון את הדו"חות הכספיים לרבעון האחרון של 2017. החברה הביסה את תחזיות האנליסטים, ורשמה עלייה של כמעט 40% בהכנסות, ל–60.5 מיליארד דולר. הרווח הנקי של החברה ב–2017 כולה הגיע ל–3 מיליארד דולר. הרווח למניה, 3.75 דולרים, היה כפול מהתחזיות.

בזוס נהפך לאיש העשיר בעולם, והונו מוערך ביותר מ-100 מיליארד דולר. לאחר שנים מחוץ לאור הזרקורים, הוא כבר אינו נהנה מאנונימיות ומנסה לשנות את התדמית שדבקה בו — של איש עסקים קר ומנוכר. ב–2016 הוא אף רכש את אחד הבתים היקרים בוושינגטון הבירה, ושיפץ אותו כך שיתאים לאירוח מסיבות של האליטה הפוליטית בעיר — ממש כפי שעשתה קתרין גרהאם, המו"לית המיתולוגית של "וושינגטון טיימס" — לפי כתבת פרופיל שפירסם באחרונה "ניו יורק טיימס".

"אנשים מתחילים לפחד מאמזון", אמר בכתבה סטיב קייס, מייסד שותף של אמריקה אונליין, שהקים באחרונה קרן השקעות המתמקדת בסטארט־אפים בתחומים מוזנחים יחסית, שבזוס משקיע גם בה. "אם ג'ף ימשיך להתבודד בסיאטל, הוא יצטרך להתמודד עם הרבה יותר ביקורת. אפילו רק מסיבות הגנתיות, הוא צריך לשחק עכשיו התקפי".



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר TheMarker

סדר את התגובות

כתבות ראשיות באתר

כתבות שאולי פיספסתם

*#