כך עושה וול סטריט רווחים יפים מנפגעות הטרדה ותקיפה מינית

חברות מציעות לקורבנות מקדמה אם יתבעו דרכן – ואז גובות ריבית של עד 100% מהסכום

לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס
הפסל של "פירלס גירל" שהוצב מול השור
של וול סטריט. לאתגר את הגבריות של
העולם הפיננסי
הפסל "פירלס גירל" שהוצב מול פסל השור של וול סטריטצילום: BRENDAN MCDERMID/רויטרס

האשמות בהטרדה מינית הפילו עשרות מנהלים, אבל בפינה אחת שקטה של העולם הפיננסי, תנועת #MeToo נראית כמו הזדמנות אמיתית. חברות שמציעות כסף לתובעות המצפות להסכמים פיננסיים עתידיים מתחרות על תביעות של הטרדה מינית.

יש מקומות שבהם העובדה הזו מעוררת חשש. הסיבה היא שבתחום הזה נוהגים לתת כסף מזומן בריבית מופקעת ללקוחות שצריכות את הכסף כדי לסגור את החודש ולפעמים עבור הוצאות רפואיות. החברות האלה במידה רבה אינן תחת רגולציה והן פחות נתונות לבדיקות מחלקים אחרים בתעשיית הליטיגציה הפיננסית, שמספקת כסף לפירמות של  עורכי דין כדי שיוכלו לממן תביעות מסחריות.

באופן מסורתי, עסקים העוסקים בהסכמי פשרה היו ממוקדים בתביעות של פציעות או רשלנות רפואית, והרבה הופנו אליהם על ידי עורכי הדין שלהם. אבל בחודשים האחרונים, אומרים עורכי דין, הם מכוונים לנשים עם תביעות של הטרדה מינית.

למשל, ימים אחדים לאחר שפרצה שערוריית הארווי ויינשטיין, חברת לאו-קאש, העוסקת בהסכמי פשרה, צייצה "ניצול מיני הוא פשע". החברה, שיושבת בברוקלין, הציעה מזומן מראש לתובעות של הטרדה מינית, "אם את או מישהי שאת מכירה זקוקה לעזרה פיננסית".

החברות האלה מקבלות את כספן בחזרה רק אם המתלוננת מקבלת כסף מהתביעה. עם זאת, הן עושות כסף בכך שהן גובות ריבית גבוהה עד 100%. מותר להן לעשות זאת רק משום שמבחינה טכנית הכסף נחשב מקדמה – ולא הלוואה.

איגודי צרכנים קוראים לתעשייה הזו "טורפנית" – המלה שבה נהוג להשתמש כלפי גברים מטרידים. החברות מצדן טוענות כי הן מספקות שירות חיוני לאנשים שאין להם אופציות אחרות. מומחים בתחום החוק והעסקים אומרים כי יש מספר גדול של חברות שנותנות מקדמות לעשרות אלפי תובעים מדי שנה. החברות הגדולות ביותר נותנות מקדמות בסכום של עד 40 מיליון דולר בשנה, לפי דו"ח של חברת המידע העסקי דיליג'נס מ-2014.

בשני העשורים האחרונים, חברות של הסכמי פשרה רדפו אחרי הטרנדים החמים של עולם הליטיגציה. הם נתנו מקדמות לכאלה שסבלו מבעיות בעקבות אירועי הטרור ב-11 בספטמבר, או לשחקנים ב-NFL לשעבר שסובלים מפגיעות מוח.

רק קומץ של מדינות הטילו רגולציה או דרשו רישיונות מהחברות האלה, וצריך רק קצת יותר מאתר אינטרנט כדי להיכנס לתחום. חברת ליגל ביי אוף פיירפילד, למשל, אחת החברות שנוהה אחרי לקוחות שעברו הטרדה מינית, הוקמה ב-2014 על ידי כריסטופר ג'אניש, כמה שנים לאחר ששוחרר מהכלא באשמת הונאה בסחר במניות בסך 13 מיליון דולר.    

הוא אומר כי עברו המשפטי אינו רלוונטי ללקוחות. "המחויבות היחידה שלי היא לסייע ללקוחות עם התנאים הכספיים שהם דורשים". 

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker