שלכת בניו אינגלנד: מזג האוויר מתקדר, הכלכלה מתבהרת

השופהוליק אמריקנוס חוזר לבזבז כספים בחנויות

יוני סער
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
יוני סער

מאז ומתמיד רציתי לראות את הסתיו בניו אינגלנד, הזדמנות חד פעמית לחזות בעלי השלכת בכל הדרם. צבע הדם של עלי המייפל, הממוסגרים בחום המוזהב והצהבהב של עצי האלון והאשור. מפכח אותי להיזכר בכך שיופיים של העלים מסמל למעשה את מותם.

בכל מקרה, במהלך השנים כל ניסיון שלי להגיע לכאן לחגיגת הצבעים הגדולה נחל כישלון. כמה פעמים שכחתי את המועד, והכל הסתיים עוד לפני שהספקתי להתארגן ולנסוע. במקרים אחרים רק דיברתי על כך, ולא הגעתי לשלב של הזמנת כרטיס. השנה הייתי נחוש בדעתי - אני אגיע לניו אינגלנד לראות את העלים מתחלפים. בסופו של דבר ביליתי את רוב השבוע בנהיגה סביב רוד איילנד ומסצ'וסטס היפות, מתפעל מהצבעים ועוצר בדרך לצפות בתצוגה המופלאה של הטבע.

זו היתה גם הזדמנות להתעדכן במתרחש בכלכלה בחלק זה של העולם. למרבה האירוניה, בעוד שהעונה מתקדמת לכיוון הקודר של השנה, העונה הכלכלית מתקדמת בכיוון חיובי. בחוץ, מזג האוויר מתחיל אולי להיות חורפי, אך מבחינה כלכלית, הניצנים הירוקים אמורים כבר להתחיל לנבוט. אך האם יש ראיות ממשיות לכך?

ציפיתי שטיסת יום רביעי מוקדם בבוקר מלונדון לוושינגטון תהיה ריקה. מי לעזאזל טס ב-8 בבוקר, חשבתי לעצמי. מסתבר שהרבה מאוד אנשים. לא היה מקום אחד פנוי על סיפון המטוס. המסים על כרטיס הטיסה היו גבוהים יותר ממחיר הכרטיס עצמו, כמובן, לכן אני בספק אם חברת התעופה הרוויחה הרבה כסף.

בניופורט, רוד איילנד, סיפרו לי שכמאתיים חנויות לא ייפתחו מחדש עד החורף. עם זאת, באכסניית הבד אנד ברקפסט המקסימה שבה שהיתי, לא היה כל מחסור באורחים שמוכנים לשלם מעל ל-120 דולר ללילה עבור טעימה מהמקום.

ההצצה הטובה ביותר בחילופי העונות התאפשרה לי כאשר ביקרתי באחד מקניוני האאוטלט הגדולים באיזור. קניונים מסוג זה הם מקומות שבהם חנויות מותגים נפטרות מסחורה עודפת או מפריטים שאינם ממש מושלמים. כיום הם כבר נהפכו לתופעה קמעונית בזכות עצמם. ישנן המון חנויות. ברברי נמצאת ליד קואץ', ששוכנת מול גאפ וקלווין קליין. כולם מציעות את הסחורה שלהן בהנחה של עד 50% מהמחירים הרגילים.

מגרש החניה היה מלא. החנויות היו עמוסות במבקרים. ההמתנה בתור לקופה בגאפ נמשכה לפחות 20 דקות, ונדמה היה כי המכירות חזרו להיקפי ענק. הצרכנים אכן מתחילים לשוב ולקנות, אך הם הרבה יותר בררנים באשר לאופן ולמקום שבו הם מוציאים את כספם. אנשים מוכנים להוציא, אך הם רוצים לוודא שהם מקבלים תמורה הולמת עבור כספם.

כל זה ידוע בוודאי למי שמכיר את עונות השנה היטב. קחו, לדוגמא, סנאים. הם אוגרים מזון ואגוזים לחודשי החורף הקרים, ולמרות שהם אינם נכנסים באופן רשמי לתרדמת חורף, הם שוקלים היטב מתי ייצאו החוצה וכיצד ישתמשו במשאביהם היקרים.

לאחר שצפינו מקרוב בהתנהגותו של הזן הנדיר הזה, שופהוליק אמריקנוס, אני יכול להגיד שהמגמה הזו בוודאי תימשך. הריביות הנמוכות יזרימו כסף לכיסי הצרכנים, שיבזבזו באופן שקול בחודשים הבאים, הרבה אחרי שעלי השלכת היפים ייעלמו, ויוחלפו בערימות השלג של החורף.

קווסט הוא הפרשן הכלכלי של CNN. תוכניתו החדשה, Quest Means Business, תשודר מדי ערב ב-21:00 שעון ישראל

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker